updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Nuevas pruebas evalúan el riesgo de tsunami por grandes deslizamientos en islas volcánicas

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deslizamientos de tierra en Islas Canarias porvocan tsunamis

Estudio de los corrimientos de tierra de Icod de los Vinos en el norte de Tenerife, Islas Canarias

La actividad volcánica podría ser una condición previa a los principales eventos de deslizamientos de tierra

El riesgo que representan las olas de tsunami generadas por los deslizamientos de Canarias puede necesitar ser reevaluado, de acuerdo con los investigadores del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido. Sus hallazgos sugieren que estos deslizamientos de tierra provocan a causa de los procesos involucrados olas de tsunami de menor tamaño de lo que se pensaba anteriormente por algunos autores. Los investigadores utilizaron los registros geológicos profundos de núcleos de sedimentos marinos para construir un historial de la actividad de deslizamientos regional durante los últimos 1,5 millones de años. Encontraron que cada evento de deslizamiento a gran escala lanzó material en el océano en etapas, en lugar de forma simultánea como se pensaba anteriormente.

Los resultados - de los que se informó hoy en la revista científica Geochemistry Geophysics Geosystems - se pueden utilizar para informar en la evaluación de riesgos de tsunamis por deslizamientos generados en la zona, así como las estrategias de mitigación para defender las poblaciones e infraestructuras humanas contra estos peligros naturales. El estudio también concluyó que la actividad volcánica podría ser una condición previa a los principales eventos de deslizamientos de tierra en la región.

perforación fondo marinoEl principal factor que influye en la amplitud de un tsunami generado por deslizamientos es el volumen de material deslizante en el océano. Los trabajos previos, que han evaluado los volúmenes de los deslizamientos, han asumido que todo el volumen aplastante rompe y entra en el océano como un solo bloque. Este tipo de estudios - y la consiguiente cobertura mediática - han sugerido un evento podría generar un 'megatsunami' tan grande que viajaría a través del Océano Atlántico para devastar la costa este de los EE.UU., así como en partes del sur de Inglaterra.

Los hallazgos recientes arrojan dudas sobre esta teoría. En lugar de deslizamientos de tierra de un solo bloque, en el pasado se han producido en varias etapas, reduciendo los volúmenes que entran en el mar, y produciendo olas de tsunami de menor tamaño. El autor principal, el Dr. James Hunt explica: "Si se nos cae un bloque de jabón en una bañera llena de agua, tiene un relativamente gran revuelo. Pero si usted lo rompe en pedazos más pequeños y los coloca poco a poco, las olas en el agua del baño son más pequeñas".

Los científicos fueron capaces de identificar este mecanismo a partir de los depósitos de los flujos de sedimentos submarinos llamados corrientes de turbidez, que se forman cuando el deslizamiento de tierra se mezcla con el agua de mar circundante. Sus depósitos, conocidos como 'turbiditas', se obtuvieron de una zona del fondo del mar a cientos de millas de distancia de las islas. Las turbiditas proporcionan un registro de la historia de los deslizamientos debido a que se forman a partir del material que se desliza por las laderas de la isla en el océano, se rompe y finalmente se asienta en este plano, la parte más profunda del fondo marino.

erupción volcánica Icod-La Guancha

Sin embargo, los científicos no podían suponer que el deslizamiento en varias etapas se traduce necesariamente en tsunamis menos devastadores - las etapas tienen que presentarse con suficiente tiempo entre ellas para que las olas resultantes no se agravan mutuamente. "Si usted deja caer los trozos más pequeños de jabón de uno en uno en una sucesión muy rápida, todavía pueden generar una gran ola grande", dice el Dr. Hunt.

Entre las capas de arena depositadas por los deslizamientos de tierra el equipo encontró barro, proporcionando pruebas de que las etapas del deslizamiento ocurrieron separadas un tiempo. Esto se debe a que las partículas de barro son tan finas que lo más probable les tomaría semanas para establecerse en el océano, e incluso más tiempo para formar una capa que sería lo suficientemente resistente para soportar una capa de arena que se mueve sobre la parte superior de la misma.

Mientras que los autores sugieren que los tsunamis no eran tan grandes como se había pensado originalmente, señalan que los tsunamis son una amenaza que el Reino Unido debe tomar en serio. El Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC) está invirtiendo en un importante programa para mirar el riesgo de tsunamis por los deslizamientos de tierra del Ártico en el marco del Programa de Investigación del Ártico, de los cuales NOC es el colaborador principal. La UE también financia un proyecto de FP7 con £6.000.000 llamado ASTARTE, para investigar el riesgo de tsunami y la resistencia en el Atlántico Norte de Europa y las costas del Mediterráneo, de los cuales NOC es un socio.

El presente estudio fue financiado por NERC, a través de una beca de NOC.

Artículo científico: Sedimentological and geochemical evidence for multistage failure of volcanic island landslides: A case study from Icod landslide on north Tenerife, Canary Islands