updated 11:21 AM CET, Dec 9, 2016

Posible peligro de mega terremoto y tsunami en el Caribe Superior

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isla de Guadalupe

Se ha podido acumular suficiente tensión desde el siglo XIX para generar un mega terremoto

En la actualidad se puede almacenar tensión suficiente en una zona de terremotos cerca de la isla de Guadalupe para causar un terremoto de magnitud 8 o mayor y un posterior tsunami en el Caribe, según un nuevo estudio del Servicio Geológico de EE.UU. (U.S. Geological Survey).

mapa de las islas del CaribeEl USGS e investigadores franceses que estudian el límite de placas en la región de las Antillas Menores - la zona en la que se sitúan 20 de las 26 islas del Caribe - han estimado que se ha podido acumular suficiente tensión inédita en la alta mar de Guadalupe para crear potencialmente un terremoto de magnitud 8,0 a 8,4. Un terremoto de magnitud 7.5 a 8.5 en 1843 mató a varios miles de personas en Guadalupe, y un terremoto similar en el futuro podría provocar de varias decenas a varios cientos de víctimas mortales y de cientos de millones a miles de millones de dólares en daños y perjuicios. El trabajo fue publicado recientemente en la revista International Journal Geophysical.

"La percepción de que pueda ocurrir un mega terremoto en el Caribe es baja porque no ha sido observado ninguno durante el siglo pasado, y la velocidad a la que convergen las placas tectónicas es bastante lenta", dijo el científico del USGS Gavin Hayes, autor principal del artículo. "Sin embargo, hemos encontrado que se ha podido acumular suficiente tensión inédita en la zona de subducción desde el siglo XIX para generar un mega terremoto en el futuro".

Las áreas afectadas en Guadalupe son motivo de preocupación porque estas islas son muy populares entre los turistas.

placas tectónicas del Caribe

El peligro de sacudidas en el escenario de terremoto se limita principalmente a Guadalupe, aunque podrían verse afectadas otras islas por peligros de terremotos de fuentes más locales. Debido al estilo de empuje en el modelado del terremoto podría provocar un tsunami, lo que afectaría significativamente a Guadalupe y sería peligroso en otras áreas alrededor del Caribe. El impacto del tsunami es probable que sea bastante escaso en la costa este de los EE.UU.  

Sobre la base de los cálculos de liberación históricos y las investigaciones anteriores, el equipo de investigación modeló varios escenarios de terremotos en el rango de magnitud 7.5 a 8.5, utilizando una variedad de potenciales áreas de ruptura del terremoto con los paquetes de software USGS ShakeMap y PAGER. El fuerte movimiento durante el escenario del terremoto probablemente causaría pérdida de vidas y costosos daños.

Artículo científico: Quantifying potential earthquake and tsunami hazard in the Lesser Antilles subduction zone of the Caribbean region