updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Un tsunami hace 8.000 años en el Mar del Norte creó una 'Atlántida'

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Doggerland sumergida

La isla de Doggerland fue inundada por olas de 5 metros de altura

Una masa de tierra prehistórica, que una vez conectaba el Reino Unido al continente europeo, pudo haber sido arrasada por un tsunami de 5m de altura, según una nueva investigación.

Hace unos 8.000 años un devastador deslizamiento de tierra submarino frente a las costas de Noruega generó una ola que arrasó la isla de Doggerland, las tierras bajas de Atlántida, que está ahora completamente sumergida.

"Habría inundado por completo la masa de tierra", dice el Dr. Jon Hill, uno de los investigadores del equipo del Imperial College de Londres, que han presentado sus conclusiones en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias (archivo PDF) y serán publicadas en la revista Ocean Modelling. "Cualquier ser humano que viviera allí habría sufrido un evento catastrófico".

Podrían haber existido habitantes en la isla en el momento que golpearon las olas, aunque esto todavía no está claro a partir de la evidencia. Modelos de computadora del equipo Imperial sugieren que Doggerland tenía menos de 5m sobre el nivel del mar en el momento del tsunami, lo que sugiere que la inundación habría sido extensa.

El disparador del tsunami fue un deslizamiento de tierra llamado Storegga, donde se derrumbarían 3.000 kilómetros cúbicos de sedimentos en el Mar del Norte.

"Esa es una gran cantidad de sedimentos", dice el Dr. Hill. "Trescientas veces más que todos los ríos del mundo acumulan en un año, lo que hace tan especial este evento. Las posibilidades de que vuelva a ocurrir son minúsculas".

mapa de situación de la isla de Doggerland

El tsunami también habría llegado al Reino Unido y el del equipo Imperial es el primer estudio que ha medido su impacto en las costas británicas. Estudios anteriores siempre habían analizado el efecto del tsunami Storegga en la costa noruega.

El profesor Martin Bell, jefe de arqueología de la Universidad de Reading, dijo: "Lo que sabemos del trabajo que se ha hecho en Doggerland es que hay grandes episodios de cambio radical en esa época, de los que el tsunami fue el más dramático. Sabemos mucho acerca de la propia diapositiva, pero la magnitud del impacto en  este de Gran Bretaña ha sido menos estudiado".

Hay algunos sitios arqueológicos que han sido inundados allí. Hay conocidos en Escocia uno o dos sitios del Mesolítico bajo capas de grava... vienen claramente del tsunami, podemos decirlo utilizando la datación por carbono".

Previamente, sin embargo, habían sido descubiertos dos ejes del Neolítico, un periodo post-Storegga, en un área del Mar del Norte denominado el Banco Brown, que se han visto afectados por un tsunami.

"Los ejes sugieren que pudo haber habido un poco de tierra que sobrevivió en los tiempos del Neolítico", dice Bell. "Es difícil de probar de manera concluyente porque la tierra se ha cubierto por completo... no podemos relacionarlo con el cambio del nivel del mar para encontrar dónde estaban esas islas".

Saber más en: Prehistoric North Sea 'Atlantis' hit by 5m tsunami