updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Las islas pequeñas pueden amplificar los tsunamis

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tsunami Japón de 2010

Una isla actúa como una lente, enfocando el poder destructivo de la ola

Las pequeñas islas no proporcionan barreras naturales de tsunami para los habitantes de la costa, en realidad amplifican las olas, ha encontrado un nuevo estudio.

Los hallazgos son preocupantes para muchas comunidades costeras que se han asentado en las zonas que se cree tradicionalmente que están protegidas de las olas por las islas del litoral.

Pero simulaciones de movimiento de las olas encontraron que algunas de estas comunidades pueden estar en mayor riesgo de tsunamis de la clase que devastó aldeas en el Océano Índico en 2004 y en el noreste de Japón en 2011.

tsunami amplificado por una isla - simulación

El estudio se publica hoy en Proceedings of the Royal Society A.

En 200 simulaciones por ordenador, se concluyó que la presencia de una isla no defendió la zona costera detrás de ella, encontraron.

En cambio, la energía del tsunami fue amplificada "hasta en un 70 por ciento", dice el co-autor Frederic Dias del Centro de Estudios Matemáticos y sus Aplicaciones (CMLA) de Francia.

cómo ocurre un tsunamiUna isla "a menudo actuaba como una lente, enfocando el poder destructivo de la ola", dice Dias.

Las simulaciones variaron la pendiente la isla y de la playa, la profundidad del agua, la distancia entre la isla y la playa, y la longitud de la ola del tsunami.

Dias dice las comunidades costeras en países como Grecia e Indonesia estaban particularmente en riesgo por el fenómeno descubierto por el estudio.

"Los hallazgos podrían hacer que algunos habitantes de las costas al parecer seguras, y las autoridades responsables de su seguridad, repiensen los riesgos que enfrentan", dice.

La investigación fue inspirada por las observaciones de los científicos que vieron que Sumatra fue particularmente afectada por el tsunami de 2004, a pesar de que está salpicada de islas.

Del mismo modo, un tsunami que golpeó las islas Mentawai frente a Sumatra en 2010 causó la más grave inundación en la costa detrás de las islas del litoral.

amplificación de un tsunami por una isla

El experto en tsunamis de Australia, el profesor James Goff, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dice que el documento reafirma la investigación anterior sobre este fenómeno.

"Las olas básicamente se abren alrededor de una isla y entonces se obtiene lo que se llama interferencia constructiva de ola o, si se quiere, dos oleadas separadas que se combinan y crean el doble de daño".

Artículo científico: Can small islands protect nearby coasts from tsunamis? An active experimental design approach