updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Enorme tsunami en el Mar del Norte hace 8.000 años diezmó poblaciones de la Edad de Piedra

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paisaje del Mar del Norte

El tsunami creó una "Atlántida del Mar del Norte" entre Noruega y Escocia

Un enorme tsunami hace 8.150 años diezmó poblaciones de la Edad de Piedra que vivían en Noruega y Escocia después de que regresaron a las regiones costeras en preparación para el invierno.

El tsunami, que los científicos han dicho previamente creó una "Atlántida del Mar del Norte" llamada Doggerland, fue el resultado de uno de los más grandes deslizamientos submarinos jamás registrados.

El deslizamiento de tierra, conocido como el Storegga Slide, tuvo lugar frente a las costas de Noruega y generó olas de unos 40 metros de altura. Se han encontrado depósitos del tsunami en el noreste de Inglaterra, Escocia, Groenlandia y Noruega. En términos de tamaño, el tsunami fue similar al observado en el Océano Índico en 2004.

deslizamiento submarino de Storegga

Los científicos han descubierto ahora en qué época del año ocurrió el tsunami, constatando que si hubiera tenido lugar tan sólo unos meses atrás, las poblaciones hubieran estado a salvo de la devastación que causó.

En su estudio, publicado en la revista Geology, Knut Rydgren y Stein Bondevik, del Sogn og Fjordane University College, en Sogndal, Noruega, examinaron muestras de musgo para averiguar cuándo se produjo el evento.

"En aquel tiempo, hace más de 8.000 años, la gente de la Edad de Piedra se moverían hacia las montañas para cazar renos y alces en el verano, y luego al final del otoño muchos de ellos regresaban a la costa a establecerse para el invierno", dijo Rydgren.

"Si hubiera ocurrido en el verano, muchas de estas personas no habrían sido golpeadas por el tsunami. Si sucedió a finales del otoño, cuando regresaron, la mayoría de ellos se habrían visto afectados".

Los depósitos del tsunami de Storegga contienen muestras del musgo Hylocomium splendens. Algunos de ellos conservan su color verde y la clorofila que sugiere que fueron enterrados vivos. El musgo tiene un ciclo de crecimiento en nuevos segmentos que ramifican el crecimiento del año anterior.

musgo Hylocomium splendens

"Las mediciones de clorofila intacta indican que los musgos verdes estaban vivos y fueron muertos y enterrados en cuestión de horas por el tsunami golpeando la tierra en lugar de ser depositados de nuevo", dijo el estudio. "El repentino entierro y la posterior deposición de lodo marino impermeable deben haber protegido el material vegetal de la luz y el oxígeno que de otro modo habrían destruido la clorofila".

El análisis del musgo mostró que los segmentos eran más maduros que los que se encuentran generalmente en julio y agosto, con niveles de madurez similares a las que se aparecen a partir de octubre a diciembre.

"Al examinar y comparar los patrones de crecimiento del musgo descubrimos que sucedió a finales de octubre. La población fue diezmada probablemente", dijo Rydgren.

Mientras que no se sabe con exactitud cuántas personas vivían en las zonas afectadas en aquel momento, se piensa que las costas noruegas y escocesas eran "áreas principales" para los seres humanos de la Edad de Piedra: "Numerosas excavaciones muestran que los asentamientos estaban situados en o cerca de las antiguas costas. Grabados rupestres representan la caza y la pesca desde embarcaciones, y los asentamientos en islas lejanas sugieren avanzadas habilidades marítimas", escribieron los autores.

"Para aquellos que sobrevivieron al tsunami, la pérdida y la destrucción de viviendas, embarcaciones, equipos y suministros debieron haber hecho el siguiente invierno muy difícil".

Artículo científico: Moss growth patterns and timing of human exposure to a Mesolithic tsunami in the North Atlantic