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terremoto en la falla de San Andrés

La falla de San Andrés 'bloqueada, cargada y lista para moverse' con gran terremoto

Una sección de la falla de San Andrés del sur de California está "bloqueada, cargada y lista para moverse", dijo el miércoles un destacado científico de terremotos en la Conferencia Nacional de Terremotos (National Earthquake Conference) en Long Beach, California.

La falla de San Andrés es una de las más peligrosas de California, y la más larga del estado. Sin embargo, para el sur de California el último gran terremoto en golpear al sur de San Andrés fue en 1857, cuando un terremoto de magnitud 7,9 rompió unas sorprendentes 185 millas entre el Condado de Monterey y las montañas de San Gabriel cerca de Los Ángeles.

Ha estado en silencio desde entonces - demasiado tranquilo, dijo Thomas Jordan, director del Centro de Terremotos del Sur de California.

"Los resortes en el sistema de San Andrés se han enrollado muy, muy apretados. Y el sur de la falla de San Andrés, en particular, parece que está bloqueado, cargado y lista para moverse", dijo Jordan en el discurso de apertura de la conferencia.

Otras secciones de la falla de San Andrés tienen también mucho retraso desde un gran terremoto. Además, al sureste del Cajon Pass, como por ejemplo en el Condado de San Bernardino, la falla no se ha movido sustancialmente desde un terremoto en 1812, y aún más al sureste hacia el Mar de Salton, ha estado relativamente tranquila desde alrededor de 1680 a 1690.

sistema de fallas de San Andrés

Aquí está el problema: Los científicos han observado que en base al movimiento de las placas tectónicas, con la placa del Pacífico que se mueve al noroeste de la placa de América del Norte, los terremotos deben tener un alivio de alrededor de 16 pies de movimiento acumulado de la placa cada 100 años. Sin embargo, la de San Andrés no ha aliviado la tensión que se ha ido acumulando durante más de un siglo.

Jordan dijo que es importante que California se centre en convertirse en resistente a un potencial enorme terremoto, uno tan fuerte como de una magnitud 8. Elogió el plan de Los Ángeles para requerir modernizaciones de terremotos en los edificios de viviendas de hormigón, promulgado en ley por el Alcalde Eric Garcetti.

"Es notable que esto haya sucedido", dijo Jordan. "Sabemos que políticamente es difícil hacer este tipo de cambios".

Otras áreas de enfoque han incluido el fortalecimiento de los sistemas vulnerables de acueducto de Los Ángeles y sus redes de telecomunicaciones.

Un informe del US Geological Survey de 2008 advirtió que un terremoto de magnitud 7.8 en el sur de la falla de San Andrés podría causar más de 1.800 muertos, 50.000 heridos, $ 200 mil millones en daños y graves interrupciones de larga duración. Entre los problemas predichos: El sistema de alcantarillado podría estar fuera de servicio durante seis meses.

Un terremoto de este tipo podría causar temblores durante casi dos minutos, con el más fuerte movimiento en el Valle de Coachella, Inland Empire y el Antelope Valley, pero también podría producir fuertes temblores en áreas donde la trampa de sedimentos es sacudida por las olas, como el Valle de San Gabriel y Este de Los Ángeles.

El potencial devastador de la falla quedó claro en un temblor de 1857, el cual tuvo una magnitud estimada de 7,9. Llegó a ser conocido como el terremoto de Fort Tejon. El nombre es un término equivocado, porque empezó más al norte, hacia arriba en Parkfield en el Condado de Monterey. El sismo entonces bajó hacia el sur por la falla de San Andrés a alrededor de 185 millas a través de Fort Tejon cerca del extremo norte del condado de Los Ángeles, luego al este hacia el paso de Cajon en el Condado de San Bernardino, cerca de lo que hoy es la autopista 15.

El sismo fue tan poderoso que el suelo fue licuado, haciendo que se hundiesen los árboles tan lejos como Stockton. Los árboles también fueron arrancados al oeste de Fort Tejon. El temblor duró de 1 a 3 minutos.

A pesar de que la falla de San Andrés no va directamente a Los Ángeles - está a 30 millas de distancia del centro - la ciudad se espera esté fuertemente sacudida por un terremoto de gran magnitud en la falla. Por ejemplo, las simulaciones de un posible sismo de magnitud 7.8 en la falla de San Andrés que se inicie en el Mar de Salton y se extienda en dirección oeste hacia las montañas de San Gabriel muestran ondas de sacudida sísmica "dobladas en el área de Los Ángeles", dijo Jordan. Uno de los vídeos muestra una rotura de tierra firme que se extiende desde el norte del Condado de San Diego a Barstow (abajo).

Usando el superordenador más grande del mundo en ese momento, el Centro de Terremotos del Sur de California dio a conocer en 2010 un terremoto simulado de una magnitud 8 que se inicia en el Condado de Monterey, al igual que en 1857, pero se desplaza aún más hacia el sur, en dirección a la frontera con México. La cuenca de Los Ángeles y el Valle de San Fernando serían especialmente afectados por el temblor y estarían atrapados por los suelos blandos en el valle y cuenca.

"Se puede ver que esta zona de influencia del temblor se ha ampliado ahora a enormes proporciones", dijo Jordan. "Ves ese gran impulso de directividad hacia el frente, como que la energía está siendo empujada por esa falla, ese pulso de directividad conduce la energía en ondas sísmicas que excitan las cuencas sedimentarias, como el Valle de San Fernando y la cuenca de Los Ángeles y por San Bernardino", dijo Jordan.

"Te darás cuenta que la gran agitación en la región de Los Ángeles persiste durante largos períodos de tiempo", dijo.

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