updated 11:08 PM CEST, Apr 27, 2017

Tsunami por deslizamiento de tierra puede devastar la costa del Reino Unido

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olas de tsunami golpean la costa

Los tsunamis representan una seria amenaza para Gran Bretaña, dijeron los principales científicos al Gobierno

Los investigadores que estudian las gigantescas olas oceánicas que pueden destruir pueblos enteros dicen que han afectado a Gran Bretaña más tsunamis de lo que se pensaba.

Al menos ha llegado al Reino Unido una ola con más de 60 pies de altura (18 metros).

Los científicos han advertido que las olas asesinas podrían representar una seria amenaza para las ciudades costeras y la amenaza debe ser tenida en cuenta cuando se construyen centrales nucleares, puertos y terminales petroleras.

El profesor Peter Talling, geólogo marino de la Universidad de Durham, quien dirigió la investigación, dijo: "Creemos que el gobierno debería considerar la posibilidad de agregar los tsunamis al Registro Nacional de Riesgo de Emergencias Civiles".

El registro detalla los planes del Gobierno para la respuesta a los desastres.

Los tsunamis, aunque se consideran un serio peligro en todo el mundo y se cree que son provocados por terremotos, hasta ahora no han sido considerados una amenaza para el Reino Unido.

Pero los científicos dicen que los grandes deslizamientos submarinos también pueden desencadenar devastadores tsunamis.

En los últimos 20.000 años se han producido al norte de Gran Bretaña al menos seis deslizamientos submarinos.

Las centrales nucleares deben estar protegidas contra cualquier desastre que pueda ocurrir más de una vez cada 10.000 años, con científicos diciendo que los nuevos datos sugieren que es mayor la amenaza de tsunamis.

El derrumbe de Storegga, hace 8.000 años, desató una enorme ola en las islas del norte de Gran Bretaña cuando una masa de tierra subacuática más grande que Escocia se separó del lecho marino de Noruega y rodó cuesta abajo.

El profesor Talling dijo: "Storegga causó un tsunami de 20 metros de altura en Shetland, 11 metros de altura en Noruega y de tres a seis metros de altura en Escocia".

Se pensó que fue una sola vez, pero los científicos han descubierto pruebas que sugieren que al menos tuvieron lugar dos tsunamis más.

El profesor Talling, que lidera el consorcio Landslide Tsunami, dice que los datos sugieren que el Reino Unido fue golpeado por dos enormes olas hace 8.200 años y hace 50.000 años, con tsunamis menores ocurridos en los últimos 5.000 años.

El consorcio, un estudio de 2,3 millones de libras basado en el Centro Nacional de Oceanografía (NOC) en Southampton, también ha encontrado pruebas de deslizamientos submarinos en el Mar de Irlanda.

Los científicos dicen que conocer la amenaza de tsunamis es vital cuando se construyen centrales eléctricas en zonas costeras.

ola de tsunami

En 2011 un terremoto en la costa de Japón desencadenó un gigantesco tsunami de 50 pies (15 metros) que causó la fusión nuclear de Fukushima.

El desastre mató a 15.884 personas y dejó 2.636 desaparecidos.

El profesor David Tappin del British Geological Survey dijo: "Si planeas tales eventos antes de empezar a construir, puedes protegerte contra ellos".

Si los tsunamis se reconocen como dicen los científicos al Reino Unido, los planificadores tendrían que tener en cuenta las advertencias.

El Centro Nacional de Oceanografía ha presentado información sobre tsunamis a la Oficina del Gabinete para su consideración como parte del proceso nacional de evaluación de riesgos del Reino Unido.

El Dr. Simon Day, de la University College de Londres, dijo que un enorme deslizamiento de tierra en un volcán cada vez más inestable en las Islas Canarias podría enviar una gigantesca ola a cientos de kilómetros a través del Atlántico hacia el Reino Unido.

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