updated 12:52 AM CEST, Jun 28, 2017

¿Qué altura puede alcanzar la ola de un tsunami?

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tsunami ficticio sobre una ciudad

Mostramos el tamaño de la marea de cuatro tsunamis históricos

La Asociación Meteorológica Mundial anuncio el mes pasado el récord de altura de una ola de 19 metros que puede haber dejado a alguno rascándose la cabeza. ¿Cómo podrían ser 19 metros un récord? ¿No habían leído sobre tsunamis que llegaron a cientos de metros de altura?

Sin llegar a ser demasiado técnicos sobre los detalles, la respuesta corta es que los tsunamis alcanzan esas alturas porque se mide un tipo diferente de ola.

Así que, por supuesto, te estás preguntando: ¿Qué tan altos pueden llegar a ser los tsunamis?

La respuesta: Enormes.

altura de olas del tsunami del Índico en 2004

Arriba tenemos el tsunami ocurrido en el Océano Índico en 2004, resultado de un terremoto que liberó más energía que todas las bombas detonadas durante la Segunda Guerra Mundial en conjunto.

Pero estamos empezando.

Aparte de terremotos, los tsunamis pueden ser causados cuando algo grande cae en el agua - de la misma manera que se producen ondulaciones en un estanque cuando lanzamos una piedra dentro.

Sólo que, como en el caso del tsunami en 1958 de la de Bahía de Lituya, Alaska, en lugar de una roca, fueron 30,6 millones de metros cúbicos de tierra, causando olas como ésta:

altura de las olas del tsunami de Lituya, Alaska

Una nota rápida aquí sobre lo que parecen los tsunamis: No son en realidad olas encrestadas gigantes. No hay una torre de agua de 525 metros de altura con nada más que aire bajo ella.

El agua sube a ese nivel como la marea creciente (de ahí el otro nombre común para un tsunami: maremoto).

Y, a diferencia de la marea, el agua puede estar en movimiento a velocidades de hasta 160 kilómetros por hora, con fuerza suficiente para destrozar millones de árboles.

Si retrocedemos 1,5 millones de años, la ola causada por el colapso de un volcán en la isla hawaiana de Molokai creó una ola tan grande, 600 metros, que sumergió toda la isla bajo el agua.

tsunami erupción de un volcán en la Isla volcan Molokai

¿Y el asteroide que acabó con los dinosaurios? La roca, de 16 kilómetros de ancho, se cree que creó un mega-tsunami de casi cinco kilómetros de altura - más alto que cualquier montaña de los Alpes.

altura de las olas del tsunami que mató a los dinosaurios

Puedes encontrar más información sobre las más grandes olas históricas de tsunamis en este vídeo de RealLifeLore:

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