updated 5:46 PM CEST, Oct 18, 2017

La ciencia detrás del tsunami que destrozó el mar Egeo

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barcos destrozados en Gumbet, Turquía

Terremoto asesino devastó balnearios griegos y turcos

Un poderoso terremoto golpeó la costa de Turquía el pasado viernes, dejando dos muertos y cientos más heridos.

El terremoto de magnitud 6,7 provocó un tsunami de gran amplitud pero de poca altura que azotó la costa egea del país y las islas turísticas griegas, incluyendo Kos y Rodas, dejando devastación en su camino.

Pero ¿cómo se forman los tsunamis y hay manera de detenerlos?

Tsunamis como este se generan cuando grandes extensiones del fondo del mar se ven perturbadas por grandes y superficiales terremotos, causados por el turbulento movimiento de las placas tectónicas.

Los científicos que estudian el comportamiento de los tsunamis esperan que algún día las ondas acústicas del océano profundo puedan impedir que lleguen a la costa las olas asesinas.

Los tsunamis ocurren por lo general en el límite entre dos placas tectónicas. Cuando las placas tectónicas se rozan o chocan entre sí, una placa puede 'subducir' debajo de la otra. Esto hace que la presión se acumule, y puede resultar en una ruptura repentina del fondo del océano. Esta ruptura desplaza rápidamente grandes áreas del fondo del mar y por un solo terremoto pueden ser removidos miles de kilómetros de lecho marino.

formación de un tsunami por subducción de placas

Este desplazamiento provoca que se eleve por encima de la superficie una marea de largas y altas olas.

A medida que alcanza la superficie, el tsunami es apenas perceptible, apareciendo primero como apenas una ondulación. Pero a medida que las olas avanzan hacia tierra, el agua se vuelve más superficial y aumenta el tamaño del tsunami.

Un tsunami puede moverse sobre el agua por cientos de kilómetros, devastando cualquier tierra que encuentre en su camino.

Por lo general, se necesita un terremoto con una magnitud superior a 7,5 Richter para producir un tsunami destructivo, lo que explica por qué la mayoría de los tsunamis ocurren en el Pacífico a lo largo de su anillo de fuego, donde se producen con mayor frecuencia grandes movimientos tectónicos.

Anillo de Fuego del Pacífico

En enero, investigadores sugirieron que podrían utilizarse las ondas sonoras de los océanos profundos para detener los tsunamis antes de que lleguen a tierra.

Un matemático propuso un nuevo método radical para disipar la energía del tsunami disparando ondas de gravedad acústica, reduciendo su altura para minimizar el daño tanto a la vida humana como al medio ambiente. En última instancia, el investigador dice que estas ondas podrían ser disparadas repetidamente sobre un tsunami entrante para eliminarlo completamente extendiendo su energía sobre una gran área.

La técnica potencialmente salvadora, propuesta por el Dr. Usama Kadri de la Escuela de Matemáticas de la Universidad de Cardiff, fue descrita en un artículo publicado en la revista Heliyon.

Según el matemático, las ondas de gravedad acústica (AGWs) que se producen de manera natural podrían reaccionar con un tsunami de tal manera que extiendan su energía. Las AGWs pueden viajar miles de metros por debajo de la superficie, moviéndose a la velocidad del sonido.

mitigación de un tsunami por ondas acústicas

Si podemos encontrar una manera de diseñar AGWs, podrían dispararse contra los tsunamis para reducir la amplitud o altura de la monstruosa ola, dijo el investigador.

"En los últimos dos decenios los tsunamis han sido responsables de la pérdida de casi medio millón de vidas, una destrucción generalizada y duradera, profundos efectos ambientales y crisis financiera mundial", dijo el Dr. Kadri. "Hasta ahora, se ha prestado poca atención a tratar de mitigar los tsunamis y el potencial de las ondas de gravedad acústica sigue siendo en gran parte inexplorado".

Para que el plan funcione, el investigador dijo que primero será necesario desarrollar transmisores de frecuencia AGW o moduladores de alta precisión, aunque esto será un desafío. Y también puede ser posible aprovechar las AGWs naturales que se generan en el evento geológico en sí.
El investigador ya ha demostrado que podría utilizarse un sistema oceánico profundo de este tipo para la detección temprana.

"En la práctica, generar las ondas de gravedad acústica adecuadas presenta serios desafíos debido a la alta energía requerida para una interacción efectiva con un tsunami", dijo el Dr. Kadri.

"Sin embargo, este estudio ha proporcionado una prueba de concepto de que los devastadores tsunamis podrían ser mitigados mediante el uso de ondas de gravedad acústica para redistribuir las enormes cantidades de energía almacenada dentro de la ola, potencialmente salvar vidas y miles de millones de dólares en daños".

evolución de la ola de un tsunami

Algunos peligrosos desastres causados por tsunamis

Uno de los peores desastres por tsunamis del siglo XXI ocurrió cuando las olas golpearon tierra alrededor del Océano Índico el día de San Esteban en 2004 (26 de diciembre). El tsunami de Sumatra-Andamán mató a 250.000 personas y dejó a miles de personas sin hogar.

En 2011 un tsunami causó estragos en la central nuclear de Fukushima en Japón. El tsunami desencadenó una serie de explosiones y colapsos en la planta, que aún hoy es un desierto nuclear. Más de 15.000 personas murieron en el desastre natural y muchas más fueron desplazadas.

Devastadores tsunamis también han golpeado en los últimos años las costas de Chile y la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Y el viernes de madrugada un poderoso terremoto golpeó la costa de Turquía, dejando dos muertos y cientos más heridos. El terremoto de magnitud 6,7 provocó un pequeño tsunami que azotó la costa egea del país y las islas turísticas griegas, incluyendo Kos y Rodas, dejando una devastación en su camino.

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