updated 6:49 PM CEST, Oct 23, 2017

Una ola de 90 metros

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deslizamiento de tierra que generó un tsunami en Groenlandia

El mega-tsunami sobre Groenlandia revela consecuencias imprevistas del cambio climático

El derretimiento del hielo no se limita a enfriar los océanos y elevar el nivel del mar: ahora causa tsunamis gigantes

Recientemente la costa oeste de Groenlandia fue golpeado por un tsunami, llevándose consigo a 4 personas, esto después de haberse producido un deslizamiento de tierra. El tsunami en cuestión produjo una ola de 90 metros, en comparación la que afectó a Japón alcanzó un máximo de 40 metros, sin embargo, generada por un terremoto.

Esos datos preliminares provienen del profesor de Georgia Tech, Hermann Fritz, y de un equipo de reconocimiento que acaba de regresar de un viaje al sitio del deslizamiento de tierra y el tsunami para recopilar importantes datos perecederos sobre el desastre. El tsunami alcanzó ciudades a lo largo de la costa de Groenlandia y mató por lo menos cuatro personas y destruyó varias casas.

iceberg arrastrado por el tsunami dentro de una casa

Este tipo de eventos podrían ver incrementar su fecuencia debido al calentamiento global. ¿Cómo explicar este fenómeno?

Es una situación particularmente singular porque el deslizamiento de tierra se hundió en el océano mientras otro tobogán cercano permanece activo pero no se cae, creando un peligro permanente que mantiene evacuados a los residentes de tres aldeas (que tenía una población de 84 durante el último censo).

deslizamiento de tierra que provocó un tsunami en Groenlandia"El segundo deslizamiento adyacente sigue siendo un peligro, con una escarpa trasera abierta y anchas grietas a mil metros sobre el agua", dijo Fritz. "Tuvimos una rara oportunidad de registrar las secuelas de un deslizamiento de tierra y un tsunami y la línea de base de un posible evento futuro".

El equipo de investigación encontró que el agua alcanzó hasta 90 metros a lo largo de la costa en el mismo lado del deslizamiento de tierra y 50 metros directamente a través del fiordo de Karrat. Ambos superan la altura de 40 metros alcanzados por el tsunami de 2011 en Japón.

Fritz dijo que indica que las olas del tsunami fueron inicialmente muy altas, pero se disiparon rápidamente cuando la ola cruzó el fiordo.


"El semicírculo de las olas del tsunami, esencialmente no perturbado, resulta en una decadencia masiva de las alturas del tsunami en comparación con la altura inicial del tsunami", dijo.

Con el apoyo de la National Science Foundation, Fritz viajó del 5 al 10 de julio con el volcanólogo Thomas Giachetti de la Universidad de Oregón y el ingeniero geotécnico Scott Anderson de BGC Engineering para recolectar datos sobre el desastre y crear una reconstrucción tridimensional del deslizamiento de tierra. Anderson también forma parte del comité directivo de la Geotechnical Extreme Events Reconnaissance Association, que apoyó el esfuerzo de recopilación de datos en concierto con las autoridades locales de Groenlandia.

Fritz dijo que el equipo quería recopilar datos importantes sobre el alcance y los impactos del tsunami antes de que, literalmente, se derrita. Los icebergs arrastrados por el tsunami ya se están encogiendo rápidamente. También querían entender por qué cuatro personas fueron barridas al mar, mientras que otros residentes fueron capaces de evitar el peligro y grabar vídeo del tsunami cuando llegó a tierra.

Iceberg arrastrado por el tsunami de Groenlandia

"En estas profundidades, las olas del tsunami viajan cada segundo a alrededor de la longitud de un campo de fútbol, así que la ola del tsunami llegó muy rápidamente - probablemente del orden de cinco minutos para este pueblo a 30 kilómetros de distancia. Eso dejó muy poco tiempo para reaccionar", dijo Fritz. "La combinación de un pequeño terremoto y de la zambullida del deslizamiento de tierra, el sonido, y el movimiento poco usual de icebergs en el fiordo incitó una auto-evacuación espontánea".

Inicialmente, las autoridades no pudieron identificar la causa del tsunami, dijo Fritz. No fue hasta que el vídeo y las imágenes capturadas por la Marina danesa y otros respondedores revelaron la ruptura de un kilómetro completo de las empinadas laderas del fiordo que se hizo claro lo que generó el tsunami. El "mega tsunami" fue causado por un desprendimiento inusualmente catastrófico tan grande que generó una señal sísmica, lo que llevó a la confusión sobre la causa del tsunami.

Fritz dijo que el evento es un recuerdo de un tsunami generado por un deslizamiento de 1958 en Lituya Bay, Alaska, que ha estudiado extensamente. El estrecho fiordo y las aguas poco profundas de la bahía dieron como resultado el mayor tsunami registrado de la historia.

El deslizamiento de tierras de Groenlandia, por el contrario, se hundió en aguas más profundas y un sistema de fiordo mucho más grande. Sin embargo, las estimaciones preliminares muestran que el deslizamiento de tierras de Groenlandia tuvo al menos tanto - y tal vez mayor - volumen que el deslizamiento de rocas de Lituya Bay.

En Groenlandia, estos acantilados escarpados son una mezcla de roca y hielo. A medida que se calientan las temperaturas globales y el hielo se derrite, pueden aumentar los deslizamientos masivos.

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