updated 6:20 PM CEST, Aug 15, 2018

Relacionan fosas comunes costeras con antiguos tsunamis

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cámara funeraria neolítica en las Islas Orkney

Las diatomeas pueden indicar que el cuerpo ha sido víctima de un tsunami

Científicos de la UNSW han demostrado, por primera vez, que una serie de sitios de enterramiento de alto perfil en el Pacífico, el Mediterráneo y el norte de Escocia probablemente estuvieron relacionados con catastróficos tsunamis. El trabajo fue publicado en el Journal of Archaeological Method and Theory.

El Profesor Honorario James Goff del Centro de Investigación PANGEA en UNSW Sydney, quien es coautor del artículo, dice que la investigación proporciona nuevos conocimientos sobre las interacciones pasadas entre el hombre y el medio ambiente y una nueva perspectiva sobre los eventos catastróficos del pasado.

"Los tsunamis nunca han sido considerados antes como explicaciones para los sitios de enterramientos, por lo que no se han identificado fosas comunes costeras prehistóricas en el registro arqueológico como relacionadas con un tsunami".

"Probar que un sitio está relacionado con un antiguo tsunami podría conducir a una reescritura fundamental de cómo interpretamos los asentamientos humanos costeros en la prehistoria, y cambiar lo que pensábamos que sabíamos sobre la cultura y las personas que vivían en la región en ese momento, teniendo dramáticas implicaciones sobre cómo analizan un sitio los arqueólogos".

fosas comunes citadas en el estudio

Los investigadores observaron los sitios de fosas comunes costeras en las Islas Salomón y Vanuatu, así como en Orkney y Shetland. Las fosas comunes cubren un largo período de tiempo de la historia humana: son desde hace unos 5.000 años hasta hace unos 500-600 años.

"Ya sabemos que se han producido tsunamis en todas las áreas que exploramos en este estudio, y las edades para los entierros en masa coinciden con las de la evidencia geológica de eventos pasados", dice el profesor Goff.

"Al observar la evidencia de los cementerios considerando el potencial de los tsunamis, pudimos defender que muchos de estos sitios estaban relacionados con importantes tsunamiss tsunamis, a diferencia de explicaciones más estándar como la guerra o una epidemia".

"Por ejemplo, en el sitio en las Islas Salomón, el método de entierro y la edad de las personas enterradas es consistente con lo que esperaríamos después de un tsunami: las personas fueron sepultadas en posiciones atípicas, y son excepcionalmente jóvenes".

fosa común en la isla Taumako

Los porcentajes de muertes en las poblaciones costeras modernas debido a los recientes tsunamis catastróficos en Japón e Indonesia han demostrado al mundo cuán devastadores pueden ser estos eventos. Las fosas comunes con hasta 60.000 cuerpos ilustran que la necesidad de enterrar a los muertos después del evento a menudo desborda los protocolos funerarios normales.

"Nuestra investigación arqueológica junto con la evidencia geológica reconoce que exactamente lo que sucedió en los eventos modernos debe haber sucedido en el pasado. Esta línea de análisis comenzará a estar a la vanguardia de las mentes de los investigadores al excavar una fosa común costera", dice el profesor Goff.

El argumento de los investigadores no es que cada entierro en masa esté relacionado con un tsunami sino que, en un contexto costero en particular, existe el peligro de no considerarlo y, como tal, malinterpretar mucho las interacciones entre el hombre y el medio ambiente en la prehistoria.

fosas comunes islas Efate y Teouma

Genevieve Cain, de la Universidad de Oxford, autora principal del innovador documento, dice que el equipo espera ahora llevar el trabajo al siguiente nivel.

"Aquí hay un camino bastante sencillo. Cuando las personas mueren en un tsunami, inhalan agua salada que contiene pequeños microorganismos marinos llamados diatomeas, lo que significa que se asfixian y luego se ahogan. Estas diatomeas viajan a través de la corriente sanguínea y se depositan y preservan dentro de la médula ósea de los huesos más grandes. Si podemos encontrar diatomeas marinas, esto puede indicar que el cuerpo ha sido víctima de un tsunami".

Los investigadores están buscando ahora financiación para controlar sistemáticamente los restos esqueléticos de los enterramientos masivos en todo el mundo para llevar la investigación a la siguiente etapa.

Artículo científico: Prehistoric Coastal Mass Burials: Did Death Come in Waves?

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