El calentamiento global hará que los tsunamis sean más frecuentes

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tsunami Japón de 2011

La subida del nivel del mar por el cambio climático podría aumentar en todo el mundo el riesgo de tsunamis más devastadores

A medida que los niveles del mar aumentan debido al cambio climático, también lo hacen los peligros mundiales y los posibles daños devastadores de los tsunamis, según un nuevo estudio de una asociación que incluía a Virginia Tech.

Incluso una pequeña subida del nivel del mar, hasta de 30 cm, representa un mayor riesgo de tsunamis para las comunidades costeras de todo el mundo.

Es bien conocida la amenaza de la subida del nivel del mar para las ciudades y comunidades costeras de todo el mundo, pero los nuevos hallazgos muestran el probable aumento de las inundaciones tierra adentro después de los tsunamis posteriores a los terremotos. Piensa en el tsunami que devastó en 2011 una porción del norte de Japón después del terremoto de Tohoku-Oki, causando que se fusionase una planta nuclear y propagase la contaminación radioactiva.

Estos hallazgos están en el centro de un nuevo estudio en Science Advances, dirigido por un equipo multiagencial de científicos del Observatorio de la Tierra de Singapur, la Escuela Asiática del Medio Ambiente de la Universidad Tecnológica de Nanyang y la Universidad Nacional de Taiwán, con el apoyo crítico de Robert Weiss, profesor asociado en el Departamento de Geociencias, parte de la Facultad de Ciencias de Virginia Tech.

"Nuestra investigación muestra que la subida del nivel del mar puede aumentar significativamente el riesgo de tsunami, lo que significa que los tsunamis más pequeños en el futuro pueden tener los mismos efectos adversos que los grandes tsunamis de la actualidad", dijo Weiss, agregando que tsunamis más pequeños generados por terremotos con magnitudes menores ocurren con frecuencia y regularmente en todo el mundo. Para el estudio, Weiss fue fundamental para ayudar a crear modelos computacionales y marcos de análisis de datos.

En Virginia Tech, Weiss se desempeña como director del programa de educación para posgraduados de Resiliencia en desastres y gestión de riesgos, financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, y es co-director de Coastal@VT, compuesto por 45 profesores de Virginia Tech de 13 departamentos que se enfocan en temas de zonas costeras contemporáneas y emergentes, tales como resiliencia ante desastres, migración, ecosistemas sensibles, evaluación de riesgos e infraestructura natural.

Para el estudio, Weiss y sus socios, incluidos Lin Lin Li, investigador principal, y Adam Switzer, profesor asociado, en el Observatorio de la Tierra de Singapur, crearon tsunamis simulados por computadora a nivel del mar actual y con subidas del nivel del mar de 1.5 pies y 3 pies en el territorio chino de Macao. Macao es una región costera densamente poblada ubicada en el sur de China que generalmente está a salvo de los riesgos actuales de tsunamis.

Al nivel del mar actual, un terremoto tendría que llegar más allá de una magnitud de 8.8 para provocar una inundación generalizada por maremotos en Macao. Pero con la subida simulada del nivel del mar, los resultados sorprendieron al equipo.

La subida del nivel del mar aumentó drásticamente la frecuencia de las inundaciones inducidas por tsunamis en 1,2 a 2,4 veces para una subida de 1,5 pies y de 1,5 a 4,7 veces para una subida de 3 pies. "Encontramos que la mayor frecuencia de inundación fue contribuida por terremotos de menor magnitud, que no representaban ninguna amenaza al nivel del mar actual, pero podrían causar inundaciones significativas en condiciones de mayor nivel del mar", dijo Li.

En el estudio simulado de la población de Macao, 613.000 habitantes, Switzer dijo: "Produjimos una serie de mapas de inundación de tsunamis para Macao usando más de 5.000 simulaciones de tsunami generadas a partir de terremotos sintéticos preparados para la Fosa de Manila". Se estima que los niveles del mar en la región de Macao aumentarán en 1,5 pies en 2060 y 3 pies en 2100, de acuerdo con el equipo de científicos chinos de EE. UU.

El peligro de los grandes tsunamis en la región del Mar Meridional de China proviene principalmente de Manila Trench, un sistema de megafusión que se extiende desde las afueras de Luzón en Filipinas hasta el sur de Taiwán. El sistema de Manila Trench no ha experimentado un terremoto mayor a una magnitud de 7.8 desde la década de 1560. Sin embargo, el coautor del estudio Wang Yu, de la Universidad Nacional de Taiwán, advirtió que la región comparte muchas de las características de las áreas de origen que resultaron en el terremoto de Sumatra-Andamán en 2004, así como el terremoto y tsunami de 2011 en el norte de Japón, causando pérdida masiva de vidas.

mapa del Mar del Sur de China

Estos crecientes peligros de los tsunamis se basan en las dificultades ya conocidas de las comunidades costeras en todo el mundo: la pérdida gradual de tierra directamente cerca de las costas y las mayores posibilidades de inundación incluso durante las mareas altas, ya que los niveles del mar suben a medida que la Tierra se calienta.

"El Mar del Sur de China es un excelente punto de partida para este estudio porque es un océano con una rápida subida del nivel del mar y también la ubicación de muchas megaciudades con consecuencias mundiales significativas si se ven afectadas. El estudio es el primero si es del tipo nivel de detalle, y muchos seguirán nuestro ejemplo", dijo Weiss.

Legisladores, urbanistas, servicios de emergencia y compañías de seguros deben trabajar juntos para crear o asegurar costas más seguras, agregó Weiss. "La subida del nivel del mar debe tenerse en cuenta para fines de planificación, por ejemplo, para los esfuerzos de recuperación, sino también para el diseño de medidas de protección, como muros de contención o infraestructura verde".

Añadió: "Lo que asumimos como el peor caso hace unos años ahora parece ser modesto para lo que se predice en algunos lugares. Necesitamos estudiar el cambio local del nivel del mar de manera más exhaustiva para crear mejores modelos predictivos que ayuden a realizar inversiones en infraestructura que sean o casi sostenibles".

Artículo científico: A modest 0.5-m rise in sea level will double the tsunami hazard in Macau

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