Terremoto y tsunami en Sulawesi: lo que sabemos hasta ahora

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tsunami Palu, Indonesia

El Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico no emitió ninguna advertencia

El GDACS no envió el email de alerta sino hasta las 20:11 hora española

Ni el Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico (PTWC) ni el Global Disaster Alert and Coordination System (GDACS) emitieron a tiempo una advertencia de tsunami tras el terremoto de Donggala, Sulawesi (Indonesia). La primera agencia, dependiente de la NOAA estadounidense, ni siquiera tiene registrado el tsunami en el momento de escribir este artículo cuando normalmente responde antes incluso que el USGS.

El tsunami, que golpeó las ciudades de Palu, Donggala y Mamuju en el centro de Sulawesi el viernes por la noche, fue desencadenado por un terremoto de magnitud 7.5 que sacudió la provincia a las 5:02 p.m. hora de Yakarta (12:02:43 en España). El epicentro del terremoto se situó a unos 27 kilómetros al noreste de Donggala y a 10 km de profundidad.

Antes del terremoto, en la tarde, la regencia de Donggala fue golpeada por un terremoto de magnitud 6.0 que mató al menos a uno e hirió a varios más. El sismo se produjo a unos 2 km al norte de Donggala a una profundidad de 10 km y duró 10 segundos. El terremoto fue seguido por varias réplicas de magnitudes entre 3.2 y 5. El terremoto principal se sintió en Donggala, Palu y Poso.

terremoto Minahasa-Donggala, Indonesia

Poco después del sismo vespertino, se emitió una advertencia de tsunami para Sulawesi Central a las 5:07 p.m. La advertencia, sin embargo, fue revocada unos 30 minutos después.

Pronto, las imágenes y las secuencias de vídeo de los edificios afectados por el agua se volvieron virales en las redes sociales. La confusión se produjo debido a la falta de información de la Agencia Nacional de Mitigación de Desastres (BNPB) ya que fueron cortadas las comunicaciones.


Solo más tarde, el BNPB confirmó que se había producido un tsunami. Su ola alcanzó 1.5 metros de altura y golpeó, entre otras estructuras, Palu Grand Mall y Baiturrahman Mosque, ambas ubicadas cerca de la costa.

El miércoles, la Agencia Meteorológica, Climatológica y Geofísica de Palu (BMKG) en Sulawesi Central dijo que la región había sido sacudida por 30 terremotos diarios en los últimos cuatro meses. Los temblores diarios fueron causados por cambios en la falla de Palu-Koro, que se extiende desde Poso hasta las aguas de la regencia de Tolitoli y se ramifica hacia la falla de Matano en Sulawesi del Sur.

La causa de terremotos y tsunamis

El portavoz de BNPB, Sutopo Purwo Nugroho, dijo que el primer terremoto, que se produjo a las 2 p.m., fue causado por el empuje de la falla de Palu-Koro que se extiende desde Palu hasta Teluk Bone.

El sábado por la mañana, Sutopo explicó en un tweet que la falla de Palu-Koro fue muy activa y que su movimiento pudo haber causado un deslizamiento de tierra submarino que desencadenó el tsunami. Sutopo dijo que se necesitaban más investigaciones.

Número de muertos

Hasta el viernes por la noche, el gobierno de Indonesia aún no había recibido informes sobre la cantidad de víctimas que murieron en el desastre porque fue dañado el sistema de comunicaciones.

Komang Adi Sujendra, director de la Asociación Médica de Indonesia (IDI) en Sulawesi Central, dijo en un vídeo el sábado por la mañana que solo en el Hospital General de Sulawesi Central (RSUD), murieron 30 personas y al menos 21 resultaron heridas.

Alrededor de las 2 p.m. hora local del sábado, el BNPB anunció que murieron al menos 384 personas, 29 desaparecieron y 540 resultaron heridas mientras equipos de rescate recorren la devastada ciudad de Palu.

"Las cifras actualizadas de las víctimas muestran que murieron 384 personas, 29 desaparecieron y 540 resultaron heridas. Donggala sigue siendo inalcanzable porque todavía están cortadas las comunicaciones. Un equipo ha sido enviado a la regencia", dijo Sutopo.

Agregó que es probable que aumente el número de víctimas porque los equipos de rescate aún no han llegado a otras áreas afectadas.

Escala de destrucción

No hay datos definitivos sobre la escala de destrucción en la región. Las estimaciones de daños solo se pueden determinar a través de imágenes y vídeos difundidos en línea. Las comunicaciones se han cortado, por lo que es difícil encontrar información.


Las imágenes de vídeo del tsunami muestran que la ola barrió varios pequeños edificios en la costa. Las fotos y los vídeos muestran que el icónico puente Ponulele, una importante atracción turística ubicada cerca de la costa de Palu, se derrumbó.

El aeropuerto Mutiara Sis Al Jufri en Palu está cerrado debido a los daños causados por el terremoto. Una carta de notificación de AirNav Indonesia anunció el viernes por la noche que el cierre entraría en vigencia a partir de las 7:26 p.m. hora local del viernes hasta las 7:20 p.m. del sábado. Como resultado del terremoto, el aeropuerto sufrió daños en su sistema de navegación y en 500 metros de su pista de aterrizaje de 2.500 metros de largo, lo que hizo imposible aterrizar aviones grandes.

Confusión sobre la alerta de tsunami

Los críticos han cuestionado por qué la agencia decidió revocar la advertencia cuando ocurrió un tsunami.

propagación olas del tsunami de SulawesiLa presidenta del BMKG, Dwikorita Karnawati, afirmó que la advertencia fue revocada después de que la agencia supiera que el tsunami había terminado. También afirmó que la altura de las olas había disminuido gradualmente, lo que llevó a la agencia a revocar el estado de advertencia de tsunami a las 5:36 p.m.

Según el BNPB, el BMKG había dado inicialmente una razón diferente para su decisión de cambiar el estado.

"La decisión se basó en el monitoreo visual y la supervisión posterior utilizando el equipo [boyas de detección de tsunamis] en el mar durante 30 minutos. El BMKG no vio ningún cambio significativo en el nivel del mar. Es por eso que terminaron la alerta", dijo en un comunicadocomunicado el portavoz de BNPB, Sutopo Purwo Nugroho.

propagación olas del tsunami de Sulawesi

El experto en tsunamis, Abdul Muhari, criticó la decisión del BMKG de terminar demasiado pronto la alerta de tsunami después de que la agencia había obtenido informes de testigos de una ola de 1,5 m de altura.

"Si los testigos dijeron que vieron una ola con una altura de más de 1 metro, las autoridades no deberían haber puesto fin a la advertencia, ya que podrían haber golpeado más olas en cualquier momento poco después. Hasta que las autoridades puedan confirmar que ha terminado el tsunami, la advertencia debería mantenerse", dijo el viernes Abdul al diario The Jakarta Post.

Agregó que las autoridades tal vez no pudieron llegar a una conclusión de inmediato porque carecían del equipo adecuado para medir la altura del nivel del mar tanto desde tierra como en el agua, ya que el único mareógrafo disponible estaba ubicado a unos 400 km de distancia en Mamuju.

Trabajos de socorro en el desastre

El Ministro Coordinador de Asuntos Políticos, Legales y de Seguridad encabezó el viernes por la noche una reunión con ministros e instituciones estatales para establecer un plan de acción que involucrará el despliegue de personal, el envío de ayuda y la reparación de las instalaciones dañadas.

El aeropuerto Mutiara Sis Al Jufri está parcialmente dañado. Sin embargo, el gobierno dijo que esperaba que los 2.000 m restantes de la pista aún pudieran utilizarse para el aterrizaje de un avión de carga Hercules y un avión CN-235, que las autoridades utilizarían para acelerar el despliegue de personal y la entrega de ayuda, incluidos asistencia médica y suministros de alimentos.

"El Ministerio de Transporte desplegará un helicóptero desde Makassar a Palu y llevará equipo de navegación, que se utilizará para manejar aviones que puedan entregar suministros", dijo, y agregó que, para la mañana del sábado, se esperaba que la pista fuera utilizada por el avión Hercules para aterrizar.

El personal de las Fuerzas Armadas de Indonesia (TNI) estacionado cerca de las áreas afectadas y los funcionarios de Gorontalo, Mamuju y Makassar estaban trabajando para ayudar a limpiar los restos de las construcciones para encontrar y rescatar a las víctimas que pudieran estar atrapadas, dijo el ministro.

Sutopo dijo en una actualización que, a partir de las 9:19 a.m., habían sido enviados a Palu personal militar y ayuda por un total de 6.943 kilogramos.

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