Se detecta en el volcán Etna potencial riesgo de tsunami catastrófico

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Volcán Etna peligro de tsunami

La red GeoSEA registra el deslizamiento submarino del flanco sureste del Monte Etna

El flanco sureste del Monte Etna se desliza lentamente hacia el mar. Un equipo de científicos de GEOMAR y la Universidad de Kiel mostraron por primera vez el movimiento del flanco submarino del Etna utilizando una nueva red de monitoreo geodésico basada en el sonido.

Un descenso repentino y rápido de toda la pendiente podría provocar un tsunami con efectos desastrosos para toda la región. Los resultados han sido publicados ayer en la revista internacional Science Advances.

Como el volcán más activo de Europa, el monte Etna es supervisado intensivamente por científicos y autoridades italianas. Las mediciones satelitales han demostrado que el flanco sureste del volcán se desliza lentamente hacia el mar, mientras que las otras laderas son en gran medida estables.

Hasta la fecha, se desconoce si y cómo el movimiento continúa bajo el agua, ya que las mediciones basadas en satélites son imposibles debajo de la superficie del océano. Con la nueva red de monitoreo geodésico del fondo marino GeoSEA, científicos del Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación del Océano en Kiel, Alemania, los investigadores han detectado por primera vez el movimiento horizontal y vertical de un flanco volcánico sumergido.

flanco sumergido del Monte Etna en 3D

Los resultados confirman que todo el flanco sureste está en movimiento. La fuerza impulsora más probable del movimiento del flanco es la gravedad y no el ascenso del magma, como se supuso anteriormente. El colapso catastrófico que involucra todo el flanco o gran parte de él no puede ser excluido, y provocaría en la región un gran tsunami con efectos extremos.

"En el Monte Etna utilizamos por primera vez en un volcán una red de monitoreo geodésico subacuático basada en sonido, la llamada geodesia marina", dice la Dra. Morelia Urlaub, autora principal del estudio. Dirigió las investigaciones como parte del proyecto "MAGOMET: Geodesia marina para el monitoreo en alta mar del Monte Etna".

En abril de 2016, el equipo de GEOMAR colocó un total de cinco estaciones de transpondedor de monitoreo acústico a través de la línea de falla que representa el límite entre el flanco deslizante y la pendiente estable. "Colocamos tres en el sector deslizante y dos en el lado presumiblemente estable de la línea de falla", dice la Dra. Urlaub.

desplazamiento del flanco en el Monte Etna

Durante la misión, cada transpondedor envió una señal acústica cada 90 minutos. Como se conoce la velocidad del sonido en el agua, el tiempo de viaje de las señales entre los transpondedores proporcionó información sobre las distancias entre los transpondedores en el fondo marino con una precisión de menos de un centímetro.

"Notamos que en mayo de 2017, las distancias entre los transpondedores en diferentes lados de la falla cambiaron claramente. El flanco se deslizó cuatro centímetros hacia el mar y disminuyó un centímetro en un período de ocho días", explica la Dra. Urlaub. Este movimiento puede compararse con un terremoto muy lento, un llamado "evento de deslizamiento lento". Fue la primera vez que se registró bajo el agua el movimiento horizontal de un evento de deslizamiento tan lento. En total, el sistema entregó datos durante unos 15 meses.

movimiento del flanco y la línea de costa

Una comparación con los datos de deformación del terreno obtenidos por satélite mostró que el flanco sureste sobre el nivel del mar se movió una distancia similar durante el mismo período de observación. "Así que todo el flanco sureste cambió su posición", dice la Dra. Urlaub. "En general, nuestros resultados indican que la pendiente se está deslizando debido a la gravedad y no debido a la subida de magma", continúa.

Si la dinámica del magma en el centro del volcán activara la deformación del flanco, se esperaría que el desplazamiento del flanco fuera mayor en tierra que bajo el agua. Esto es crucial para las evaluaciones de peligros.

"Toda la pendiente está en movimiento debido a la gravedad. Por lo tanto, es muy posible que pueda colapsarse catastróficamente, lo que podría desencadenar un tsunami en todo el Mediterráneo", explica el profesor Heidrun Kopp, coordinador de la red GeoSEA y coautor del estudio. Sin embargo, los resultados del estudio no permiten una predicción sobre cuándo y cómo podría ocurrir tal evento.

"Se necesita más investigación básica para comprender los procesos geológicos en el volcán Etna y otros volcanes costeros y en sus alrededores. Nuestra investigación muestra que la red de monitoreo geodésico basada en el sonido puede ser de gran ayuda en este sentido", dice la Dra. Urlaub.

Los resultados del estudio se han publicado en la revista internacional Science Advances: Gravitational collapse of Mount Etna’s southeastern flank

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