Desarrollan nueva tecnología para mejorar el pronóstico de terremotos y tsunamis

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boya detectora de tsunamis

Es una boya que produce datos sobre el movimiento tridimensional del fondo marino

Los geocientíficos de la Universidad del Sur de Florida han desarrollado y probado con éxito una nueva boya de alta tecnología de aguas poco profundas que puede detectar los pequeños movimientos y cambios en el fondo marino de la Tierra que a menudo son precursores de peligros naturales mortales, como terremotos, volcanes y tsunamis.

La boya, creada con la asistencia de una subvención de $ 822.000 del programa Ocean Technology and Interdisciptionary Coordination de la National Science Foundation, se instaló el año pasado frente a Egmont Key en el Golfo de México y ha estado produciendo datos sobre el movimiento tridimensional del fondo marino. En última instancia, el sistema podrá detectar pequeños cambios en el estrés y tensar la corteza terrestre, dijo el distinguido profesor de la Facultad de Geociencias de la USF, Tim Dixon.

El sistema de geodesia del fondo marino pendiente de patente es una boya de mástil anclada y rematada por un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) de alta precisión. La orientación de la boya se mide usando una brújula digital que proporciona información de rumbo, inclinación y balanceo, lo que ayuda a capturar el movimiento crucial de la Tierra de lado a lado que puede ser diagnóstico de grandes terremotos que producen tsunamis, dijo Dixon.

Si bien existen varias técnicas para el monitoreo del fondo marino actualmente disponibles, esa tecnología generalmente funciona mejor en el océano más profundo donde hay menos interferencia de ruido. Las aguas costeras poco profundas (menos de unos cientos de metros de profundidad) son un entorno más desafiante, pero también importante para muchas aplicaciones, incluidos ciertos tipos de devastadores terremotos, dijeron los investigadores. Señalaron que los procesos de liberación y acumulación de tensión en alta mar son críticos para comprender los terremotos y tsunamis de mega empuje.

boya detectora de tsunamisLa boya experimental descansa en el fondo del mar utilizando un pesado lastre de hormigón y ha sido capaz de resistir varias tormentas, incluida el paso del huracán Michael por el Golfo de México. El sistema es capaz de detectar movimientos tan pequeños como uno o dos centímetros, dijo Dixon, experto en peligros naturales y autor del libro Curbing Catastrophe.

"La tecnología tiene varias aplicaciones potenciales en la industria de petróleo y gas en alta mar y el monitoreo de volcanes en algunos lugares, pero el más importante es para mejorar la previsión de terremotos y tsunamis en zonas de subducción", dijo Dixon. "Los terremotos y tsunamis gigantes en Sumatra en 2004 y en Japón en 2011 son ejemplos del tipo de eventos que nos gustaría entender y pronosticar mejor en el futuro".

Dixon dijo que el sistema está diseñado para aplicaciones de zonas de subducción en el "Anillo de Fuego" del Océano Pacífico, donde los procesos de acumulación y liberación de tensión en alta mar actualmente están mal monitoreados. Un ejemplo en el que el grupo espera desplegar el nuevo sistema son las aguas costeras poco profundas de América Central propensa a los terremotos.

La ubicación de prueba de Egmont Key se encuentra a solo 23 metros de profundidad. Si bien Florida no es propensa a terremotos, las aguas de Egmont Key demostraron ser una excelente ubicación de prueba para el sistema. Experimenta fuertes corrientes de marea que probaron el sistema de corrección de estabilidad y orientación de la boya. El siguiente paso en las pruebas es implementar un sistema similar en aguas más profundas del Golfo de México frente a la costa oeste de Florida.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en el Journal of Geophysical Research-Solid Earth: Seafloor Geodesy in Shallow Water With GPS on an Anchored Spar Buoy

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