¿Qué es un tsunami volcánico?

tsunami volcánico

La ola puede alcanzar velocidades de más de 1.000 Km/h

Los tsunamis causados por volcanes son responsables de casi una cuarta parte de todas las muertes causadas por erupciones

Un tsunami es una gran ola marina, también conocida como ola sísmica. Son muy grandes y altas y tienen un poder extremo. Un tsunami se forma cuando hay levantamiento del suelo y rápidamente después de un deslizamiento. A partir de esto, la columna de agua se eleva por encima del nivel medio del mar.

Un tsunami volcánico es un movimiento masivo de agua causado por un volcán. Ten en cuenta que no dijimos volcán en erupción . Esto se debe a que un volcán no tiene que hacer erupción para causar un tsunami.

Los tsunamis volcánicos también pueden ser el resultado de violentas explosiones submarinas. También pueden ser causados por colapsos de la caldera del volcán, movimiento tectónico de la actividad volcánica, derrumbe del flanco en una fuente de agua o descarga de flujos piroclásticos en el mar.

causas de los tsunamis volcánicos

A medida que se forma la ola, se mueve en dirección vertical y gana grandes velocidades en aguas más profundas y puede alcanzar velocidades de más de 1.000 Km/h. En aguas poco profundas puede ser tan rápida como 300 Km/h. Viajan sobre la plataforma continental y chocan contra la tierra. Sin embargo, esta fuerza no disminuye cuando tocan tierra, hay una cantidad extrema de energía cuando el agua viaja de regreso a su fuente.

Aproximadamente el 5 por ciento de los tsunamis se forman a partir de volcanes y aproximadamente el 16,9 por ciento de las muertes volcánicas ocurren por tsunamis.

tsunami por deslizamiento

Los tsunamis volcánicos pueden afectar un área más grande que la mayoría de los otros efectos volcánicos, mayor de 25 km. Estas olas son de gran tamaño y potencia cuando se dirigen hacia tierra o barcos, pero son minúsculas en aguas abiertas. Los depósitos de tsunamis son generalmente delgadas capas de arena que van mucho más allá del borde original de la marea. Estos depósitos de arena se toman de la zona de marea y se transportan tierra adentro durante la ocurrencia del tsunami. A medida que el agua retrocede, arrastra los sedimentos del interior hacia la fuente de agua. Los depósitos están mal clasificados y muchas veces contienen piedra pómez y granos líticos de la erupción.

formación de un tsunami volcánico

¿Cómo generan tsunamis las erupciones volcánicas?

Aunque son relativamente infrecuentes, las violentas erupciones volcánicas también representan perturbaciones impulsivas, que pueden desplazar un gran volumen de agua y generar olas de tsunami extremadamente destructivas en el área de origen inmediata.

Según este mecanismo, las olas pueden generarse por el desplazamiento repentino de agua causado por una explosión volcánica, por el derrumbe de la ladera de un volcán, o más probablemente por una explosión freatomagmática y el colapso/apertura de las cámaras magmáticas volcánicas.

Uno de los tsunamis más grandes y destructivos jamás registrados se generó el 26 de agosto de 1883 después de la explosión y el colapso del volcán Krakatoa (Krakatau), en Indonesia. Esta explosión generó olas que alcanzaron los 40 metros, destruyó pueblos y aldeas costeras a lo largo del Estrecho de Sunda en las islas de Java y Sumatra, matando a 36.417 personas.

formación de tsunamis

Cuando valoras el riesgo de un tsunami en tu comunidad, debes considerar las diferentes fuentes en tu área/región que pueden generar un tsunami. Los volcanes son una fuente que puede producir tsunamis tan altos como los producidos por el terremoto más grande. Pueden ser causados por mecanismos como terremotos volcánicos, erupciones submarinas, flujos piroclásticos, colapso de la caldera, deslizamientos de tierra, lahares, erupciones freatomagmáticas, colapso de bancos de lava y ondas de aire de grandes explosiones.

colapso de un bloque de lava en el océano

Ha habido 110 erupciones que causaron tsunamis '(datos de NGDC/WDS). A continuación se presentan algunos ejemplos de erupciones volcánicas que han causado un tsunami:

• En 1792, la erupción del Monte Unzen en Japón produjo un destructivo deslizamiento de tierra que generó un tsunami de 50 metros. La cifra de muertos por el desastre se estima en más de 15.000 personas, lo que la convierte en la erupción volcánica más mortal en la historia de Japón.
• La erupción del Krakatoa en Indonesia en 1883 causada por flujos piroclásticos que ingresaron al agua (una oleada resultante del colapso de la columna de erupción), eso produjo olas de 37 metros y mató a más de 26.000 personas destruyendo muchas aldeas costeras.
• La erupción en 1980 del Monte St. Helens en Washington (EE. UU.) causó el colapso parcial del flanco del volcán y una avalancha en el Lago Spirit que produjo un tsunami de 237 metros.

¿Qué tan peligrosos son los tsunamis volcánicos?

Los tsunamis volcánicos son relativamente raros. Hemos observado solo 90-100 durante los siglos XIX y XX combinados. Hay casi tantas erupciones volcánicas por año, y la mayoría de los años se registran entre 60 y 80 erupciones. Entonces, como proporción de la actividad volcánica general, son solo una pequeña fracción.

colapso de un bloque de lava en el océano

Sin embargo, tienen un efecto descomunal sobre la mortalidad: desde mediados de los años 1700 han causado del 20 al 25% de todas las muertes conocidas directamente relacionadas con los volcanes. Decenas de miles de personas pueden morir en un solo evento.

Los peligros del tsunami volcánico no se limitan a unas pocas áreas pequeñas del mundo. Están en riesgo las costas oceánicas enteras, incluido el Pacífico y el Atlántico central. "Existen graves riesgos de tsunami en todas las costas que se enfrentan tanto a mar abierto como a grandes y relativamente jóvenes islas volcánicas", declaran Franziska Whelan y Dieter Kelletat en su artículo sobre mega tsunamis. En un planeta que está cubierto en más del 70% de agua y que experimenta una vigorosa tectónica de placas, eso pone en riesgo a muchas poblaciones costeras.

A pesar de su enorme impacto, los tsunamis volcánicos a menudo no se consideran en las evaluaciones de los peligros volcánicos. Los mapas de peligro y las rutas de evacuación generalmente no los tienen en cuenta, incluso en regiones donde se sabe que el riesgo es alto. Los han investigado relativamente pocos científicos, y los vulcanólogos generalmente no incluyen tsunamis en su trabajo. Las cosas han mejorado un poco en las últimas dos décadas, pero lamentablemente todavía nos falta preparación y conciencia.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.