Colinas boscosas para una defensa más racional contra tsunamis

dique de contención de tsunamis en Japón

En Japón los diques de contención son un importante pilar para la defensa de la costa

Los diques, escolleras o rompeolas se han convertido en una herramienta defensiva clave para las comunidades costeras que buscan protegerse contra la devastación de un tsunami, aunque existen alternativas.

Conocidos como parques de mitigación de tsunamis, los tramos montañosos de la costa cubiertos de vida vegetal también pueden detener el flujo de una ola gigante, y un nuevo estudio ha destacado cómo los ejemplos cuidadosamente diseñados no solo pueden ofrecer una seguridad comparable, sino al mismo tiempo preservar también mejor industrias clave como la pesca y el turismo.

Japón es un ejemplo de un lugar donde los diques de contención son un importante pilar para la defensa de la costa, con el país gastando más de US $ 12 mil millones en estructuras que se extienden a lo largo de cientos de kilómetros de playa desde el terremoto y tsunami de 2011. Pero no todos los países propensos a los tsunamis cuentan con los recursos de Japón y, para ellos, las soluciones basadas en la naturaleza pueden configurarse como una propuesta más viable.

Las áreas costeras boscosas han sido parte de las medidas de mitigación de tsunamis en todo el mundo durante mucho tiempo, y a menudo se combinan con alguna forma de barrera de ingeniería. Pero a los ojos del equipo de investigación internacional detrás del nuevo estudio, estas se guían más a menudo por la estética que por la ciencia.

parque de mitigación de tsunamis en Japón"En este momento, nuestros diseños no son lo suficientemente estratégicos", dice la autora principal del estudio Jenny Suckale, profesora asistente de geofísica en la Universidad de Stanford. "Este documento es un punto de partida para comprender cómo diseñar estos parques para obtener de ellos los máximos beneficios de mitigación de riesgos".

Los científicos utilizaron modelos numéricos para analizar cómo una sola fila de colinas puede absorber gran parte de la energía de la ola del tsunami. El equipo descubrió que los montículos de cierto tamaño pueden moderar el poder destructivo de un tsunami con la misma eficacia que un rompeolas estándar. Más aún cuando la forma de las colinas se adapta a la forma de la costa y la probable dirección de un tsunami que se avecina.

"Estas colinas reflejan una sorprendente cantidad de energía de las olas para tsunamis pequeños e intermedios", dice Suckale.

Según el análisis del equipo, es importante establecer una gran zona de amortiguamiento, ya que las colinas pueden hacer que el agua tome impulso y destruya la infraestructura circundante. Por esta razón, el equipo dice que un diseño óptimo podría incluir filas escalonadas de colinas con montículos más grandes colocados en la orilla y otros más pequeños tierra adentro.

"Nuestro estudio muestra que el diseño es importante", dice Suckale. "Hay un espaciado incorrecto y correcto; hay una forma incorrecta y correcta. No debes usar criterios estéticos para diseñar esto”.

parques de mitigación de tsunamis

imagen: Tres ejemplos de parques de mitigación de tsunamis a lo largo del anillo de fuego que actualmente se están planificando y/o construyendo en el sur de Java, Indonesia (imagen cortesía de A.M.); Prefectura de Miyagi, Japón y Constitución, Chile. Imagen de la prefectura de Miyagi y crédito de la imagen de Constitución: Proyecto Morino y Felipe Díaz Contardo (fotógrafo).

Otra conclusión interesante del estudio es que la vegetación parece jugar un papel secundario en el efecto de desaceleración del tsunami. Las colinas son predominantemente las que minan la energía de una ola entrante, aunque la vegetación es vital para prevenir la erosión y mantener la forma del paisaje.

Si bien este tipo de mitigación de tsunamis puede ser más barato que construir muros de contención, un mayor acceso a la costa puede ofrecer un beneficio más profundo. Al no excluir a aquellos que dependen del fácil acceso al mar, como las personas en las industrias de la pesca y el turismo, se configuran como una solución mucho menos disruptiva, y tal vez sin comprometer la seguridad.

"La mayoría de las comunidades costeras quieren maximizar su bienestar, no minimizar su riesgo a expensas de todo lo demás", dice Suckale. “¿Realmente quieres vivir detrás de un enorme muro de hormigón porque hay una pequeña posibilidad de que te golpee un gran tsunami? Pongamos más opciones sobre la mesa y tengamos un debate informado".

La investigación fue publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences: The protective benefits of tsunami mitigation parks and ramifications for their strategic design

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