Expertos advierten que una inestable ladera de montaña plantea riesgo de tsunami en Alaska

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ladera Glaciar Barry, vista aérea

Millones de toneladas de material se deslizarían hacia el fiordo de Harriman

Un grupo de 14 científicos (11 de EE. UU., dos de Canadá y uno de Alemania) publicaron una carta en el servidor DocumentCloud advirtiendo sobre el peligro inminente que representa la ladera de una montaña de Alaska que se ha vuelto inestable. Se encuentra más allá del borde de ataque del glaciar Barry.

El glaciar Barry se ha estado retirando durante varios años, posiblemente debido al calentamiento global. Si se produce un deslizamiento de tierra, advierten los investigadores, millones de toneladas de material se deslizarán hacia el fiordo de Harriman, lo que provocará un tsunami muy grande.

El fiordo Harriman se encuentra aproximadamente a 95 kilómetros al este de Anchorage, y está situado en el extremo sur de Alaska; un tsunami generado en el fiordo probablemente comenzaría en el orden de 30 metros de altura y disminuiría a 9 metros de altura a medida que avanza en Port Wells, y desde allí, en Prince William Sound. El área circundante alberga a aproximadamente 291.000 residentes.

alcance del tsunami en el Glaciar Barry

Los autores sugieren que un tsunami tan grande amenazaría a cientos de personas casi de inmediato, incluidos turistas, cazadores, pescadores y locales que viven en la zona. Después de estudiar imágenes de la pendiente durante los años 2009 a 2015, los investigadores descubrieron que se había deslizado muy lentamente aproximadamente 183 metros hasta el momento. Pero señalaron que un terremoto, un verano cálido, lluvias significativas o incluso mucha nieve podrían desencadenar una avalancha.

cambios en la ladera del Glaciar Barry

Imagen: Las laderas sobre Barry Arm, con el monte Gannett en el fondo, ha sido fotografiadas en numerosas ocasiones, incluso en 1910, cuando no había signos de deformación glacial. Para 1957, el deslizamiento de tierra había comenzado a moverse, dejando una clara cicatriz en la ladera. Entre 2009 y 2015, la diapositiva se movió aún más, dejando la cicatriz más grande visible en una foto desde 2019.

Los investigadores reconocen que no pueden determinar con precisión cuándo cederá la ladera, y señalan que podría ocurrir en cualquier momento desde hoy hasta dentro de 20 años. También sugieren que la ladera puede haber comenzado a deslizarse debido al calentamiento de las temperaturas en el área a medida que cambia el clima.

Señalan que algunas partes de Alaska, principalmente en el norte, se están calentando dos veces más rápido que el resto del planeta. También explican que la razón por la cual los deslizamientos de tierra se convierten en una posibilidad a medida que los glaciares se retiran es porque las paredes de los valles que ocupan se aflojan a medida que pierden el apoyo del hielo.

También señalan que es probable que los deslizamientos de tierra se vuelvan más comunes en Alaska a medida que el área se calienta y los glaciares se retiran. Y cuando esos deslizamientos de tierra caigan al agua, el resultado inevitable serán los tsunamis.

Artículo científico: A recently discovered unstable slope in Barry Arm could lead to a landslide-generated tsunami

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