Plantas nucleares en el Mar Arábigo enfrentan riesgo de tsunami

central nuclear de Kudankulam

La zona de subducción de Makran puede generar terremotos de magnitud 9

Un gran tsunami en el norte del Mar Arábigo podría afectar severamente las costas de India y Pakistán, que están repletas de instalaciones sensibles, incluidas varias plantas nucleares, dice el autor de un nuevo estudio.

"Un terremoto de magnitud 9 es una posibilidad en la zona de subducción de Makran y las consiguientes olas de tsunami", dice C.P. Rajendran, autor principal del estudio, que se publicó este septiembre en Pure and Applied Geophysics.

"Nuestro estudio es un paso hacia la comprensión de los peligros de tsunami en el norte del Mar Arábigo", dice Rajendran. "Toda la región del norte del Mar Arábigo, con sus instalaciones críticas, incluidas las centrales nucleares, debe tener en cuenta este peligro en la percepción de peligros".

Las centrales de energía atómica que funcionan a lo largo del Mar Arábigo incluyen Tarapur (1.400 megavatios) en el estado de Maharashtra de la India, Kaiga (que se ampliará a 2.200 megavatios) en el estado de Karnataka y Karachi en Pakistán (que también se ampliará a 2.200 megavatios). Una mega planta de energía nuclear que se construirá en Jaitapur, Maharashtra generará 9.900 megavatios, mientras que otro proyecto en Mithi Virdi en Gujarat puede ser archivado debido a la oposición pública.

Las plantas de energía nuclear están ubicadas a lo largo de las costas porque sus enormes necesidades de enfriamiento se pueden atender de manera fácil y económica utilizando abundante agua de mar.

"Ubicar reactores nucleares en áreas propensas a desastres naturales no es muy inteligente", dice M.V. Ramana, presidente de Simons en desarme, seguridad humana y global y director del Instituto Liu para Asuntos Globales de la Universidad de Columbia Británica. "En principio, se podrían agregar sistemas de seguridad para reducir el riesgo de accidentes, por ejemplo, un rompeolas muy alto. Sin embargo, estos sistemas de seguridad aumentan el costo de las plantas nucleares y las hacen aún menos competitivas en comparación con otras formas de generar electricidad".

"Todas las plantas nucleares pueden sufrir accidentes graves por causas puramente internas, pero desastres naturales como terremotos, tsunamis, huracanes, y marejadas ciclónicas aumentan la probabilidad de accidentes porque causan tensiones en el reactor que podrían provocar algunas fallas y, al mismo tiempo, inhabilitar uno o más sistemas de seguridad", dice Ramana, quien ha trabajado extensamente en energía nuclear.

Rajendran y su equipo se embarcaron en el estudio después de notar que, en comparación con la costa este de la India peninsular, los peligros de tsunami en la costa oeste no eran reconocidos. Esto a pesar del terremoto de magnitud 8.1 que ocurrió en la zona de subducción de Makran en 1945.

El estudio se basa en informes históricos de una gran perturbación que azotó la costa occidental de la India en 1524 y que fue registrada por una flota portuguesa frente a Dabhol y el golfo de Cambay, y corroborado por evidencia geológica y datación por radiocarbono de conchas marinas transportadas tierra adentro que se conservan en un complejo de dunas en la aldea de Kelshi cerca de Dabhol.

El modelado llevado a cabo por el equipo arrojó resultados que sugieren que el alto impacto en Kelshi podría haber sido generado por un terremoto de magnitud 9 originado en la zona de subducción de Makran durante el período 1508-1681, dice Rajendran. Las zonas de subducción ocurren donde una placa tectónica se desliza sobre otra, liberando energía sísmica.

antiguo tsunami en Oman

Según la datación por radiocarbono de las conchas, la inundación pudo haber ocurrido durante 1432-1681 y se superpone a los informes históricos de grandes disturbios en el mar en 1524 que fueron registrados por una flota portuguesa de 14 barcos liderados por Vasco da Gama, el hombre que descubrió la ruta marítima entre la India y Europa.

Un futuro mega-tsunami que se origine en la zona de subducción de Makran no solo podría devastar las costas de Irán, Pakistán y Omán, sino también la costa oeste de la India, dice Rajendran, y agregó que aún no se han identificado fuentes alternativas de terremotos en alta mar en el Mar Arábigo.

El Océano Índico más grande presenta otra fuente tsunamigénica tectónicamente activa, en la región de Andaman-Sumatra, donde ocurrió el devastador tsunami asiático de 2004. "El próximo tsunami, después de nuestra experiencia en 2004, probablemente ocurrirá en la costa oeste", dice Rajendran.

El tsunami de 2004 se cobró más de 250.000 vidas y devastó las playas de Indonesia, Tailandia y Sri Lanka, y se cobró vidas en lugares tan lejanos como Yemen, Somalia y Sudáfrica. Es significativo que se inundó una planta de energía atómica en Kalpakkam, en la costa del sudeste de la India, en el estado de Tamil Nadu.

Estudios anteriores, como el publicado en 2013 en Geophysical Research Letters, han indicado que tsunamis, similares en magnitud al causado por el terremoto de Sumatra de 2004, podrían ocurrir en la zona de subducción de Makran donde la placa árabe se subduce debajo de la placa euroasiática en aproximadamente 1.5 pulgadas por año.

zona de subducción de Makran

Según el estudio de 2013, Makran es una zona sismogénica de gran potencial que puede ser capaz de generar un terremoto tsunamigénico muy significativo (mayor a 8.5 en magnitud) que representa riesgos para las costas de Pakistán, Irán, Omán e India.

Vinod Menon, miembro fundador de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres de la India, dijo que el nuevo estudio "plantea preguntas pertinentes sobre los riesgos sísmicos y tsunamigénicos de una posible ruptura de la zona de subducción de Makran".

"El riesgo de tsunami y la vulnerabilidad de la costa oeste no ha recibido la atención adecuada a pesar de una historia de ocurrencia en el pasado, tal como fue relatada por los autores, así como estudios previos", dice Menon, quien agrega que vale la pena señalar que hay instalaciones mucho más sensibles alrededor del norte del Mar Arábigo que en la región de Andaman-Sumatra.

Ramana dice que tales estudios sirven como una advertencia contra los riesgos y costos de establecer plantas de energía nuclear en áreas sísmicamente vulnerables. "Una década después del desastre de 2011 en Fukushima, la prefectura conserva puntos calientes radiactivos y el costo de la limpieza se ha estimado de diversas maneras en un rango de entre 20 mil millones y 600 mil millones de dólares".

Artículo científico: The Orphan Tsunami of 1524 on the Konkan Coast, Western India, and Its Implications

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