Las islas perdidas bajo el Mar del Norte sobrevivieron a un mega-tsunami hace 8.000 años

buscando restos mesolíticos en Doggerland

El tsunami de Storegga fue causado por el colapso submarino de parte de la plataforma continental de Noruega

Algunas antiguas islas ahora sumergidas bajo el Mar del Norte sobrevivieron a un devastador tsunami hace unos 8.000 años y pueden haber desempeñado un papel clave en la prehistoria humana de Gran Bretaña, según un nuevo estudio.

La investigación sugiere que algunas partes de la antigua llanura conocida como Doggerland, que conectaba Gran Bretaña con los Países Bajos, resistieron el enorme tsunami de Storegga que sumergió la mayor parte de la región alrededor del 6200 a. C.

El llamado tsunami de Storegga fue causado por el colapso submarino de parte de la plataforma continental de Noruega, a unas 500 millas (800 kilómetros) al norte. Los científicos habían pensado durante mucho tiempo que la imponente ola sumergió por completo la región de Doggerland entre la costa este de Inglaterra y el continente europeo.

Pero la nueva investigación, basada en núcleos de sedimentos sumergidos muestreados durante expediciones de barcos en el Mar del Norte, sugiere que algunas partes de Doggerland sobrevivieron al antiguo tsunami y pueden haber permanecido habitadas durante miles de años por humanos de la Edad de Piedra.

deslizamiento de Storegga

Imagen: a) Mapa que muestra el deslizamiento de Storegga y los sitios donde se han encontrado depósitos de tsunamis; b) Ubicaciones del proyecto "Europe's Lost Frontiers"

Y si lo hicieron, las islas supervivientes de Doggerland podrían haber desempeñado un papel en el desarrollo posterior de Gran Bretaña, como la introducción de la agricultura unos mil años después, dijo el coautor del estudio Vincent Gaffney, arqueólogo de la Universidad de Bradford.

"Si estuvieras parado en parte de esa costa el día que sucedió, sería un mal día para ti", dijo Gaffney. "Sin embargo, eso no significó que fuera el final de Doggerland".

Tierras hundidas

Los científicos creen que la región ahora sumergida de Doggerland fue expuesta por la capa de hielo del norte en retirada al final de la última edad de hielo hace unos 12.000 años. Hace unos 10.000 años, Doggerland era un paisaje de lagunas, marismas, ríos, lagos y bosques; puede haber sido uno de los terrenos de caza y pesca más ricos de Europa durante el período Mesolítico.

El proyecto Europe's Lost Frontiers lidera el esfuerzo por investigar la arqueología de Doggerland y reconstruir el paisaje antiguo tal como aparecía antes de hundirse bajo las olas.

Descubrieron que en el momento del tsunami de Storegga, gran parte de Doggerland ya habría estado bajo el agua debido a la lenta subida del nivel del mar, dijo Gaffney.

antigua costa del Mar del Norte

Imagen: Reconstrucciones de la costa del Mar del Norte para: a) Doggerland c. 10000 cal BP; b) Archipiélago Dogger c. 9000 cal BP; c) Archipiélago Dogger c. 8200 cal BP; d) Dogger Littoral c. 7000 cal BP (imagen de M. Muru).

Pero un notable núcleo de sedimentos del lecho marino cerca del estuario inglés oriental del río Ouse, conocido como Wash, muestra que la tierra permaneció por encima del agua muchos años después del tsunami, y el modelado por computadora sugiere que otras regiones cercanas también sobrevivieron como islas aisladas, dijo.

Los investigadores ahora han llamado a estas islas el "Archipiélago Dogger", y se cree que las partes más altas de una región central ahora conocida como "DoggerHills" también sobrevivieron al tsunami de Storegga, convirtiéndose en "Isla Dogger".

Aunque inicialmente permanecieron en tierra firme, las islas se hundirían un poco más de 1000 años después a medida que subiera el nivel del mar, causado por el calentamiento del clima.

Islas sobrevivientes

Algunas partes de Doggerland incluso pueden haber sido más adecuadas para los humanos después de la devastación del tsunami y la retirada de sus aguas, dijo Gaffney.

"La gente habrá regresado y vivido donde estaba anteriormente, y tal vez haya sido un poco más abierto, y eso incluso puede haber sido bastante útil en algunas de estas áreas", dijo.

buque de investigación RV Belgica

Las islas sobrevivientes pueden contener evidencia temprana de la introducción de tecnologías agrícolas en Gran Bretaña, que presumiblemente se extendió allí desde el continente europeo, dijo. "Son estas zonas costeras donde es probable que se produzca el contacto con la agricultura y los agricultores".

Por ahora, los investigadores del proyecto Europa Lost Frontiers están trabajando para reconstruir la antigua geografía de la región de Doggerland.

Un día, esperan localizar un asentamiento de la Edad de Piedra, y las islas ahora sumergidas del Archipiélago de Dogger están emergiendo como algunas de sus mejores apuestas.

"Los últimos 20 años han revolucionado la forma en que entendemos a Doggerland", dijo Gaffney. "Hemos estado bajando por valles de ríos [sumergidos] para obtener datos ambientales, donde podemos obtener información sobre las plantas y animales que vivían allí".

[Pero] todavía no tenemos un solo sitio de asentamiento arqueológico", dijo. "Todavía es esencialmente un paisaje inexplorado".

La investigación fue publicada el lunes (30 de noviembre) en la revista Antiquity: A great wave: the Storegga tsunami and the end of Doggerland?

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