Evidencia de un gigantesco paleo-tsunami en la antigua Tel Dor, Israel

Tel Dor South Bay

La altura de la ola costera pudo alcanzar de 16 a 40 m

La excavación submarina, la perforación de pozos y el modelado sugieren que se produjo un masivo paleo-tsunami cerca del antiguo asentamiento de Tel Dor hace entre 9.910 y 9.290 años, según un estudio publicado el 23 de diciembre de 2020 por Gilad Shtienberg, Richard Norris y Thomas Levy del Centro Scripps de Arqueología Marina, Universidad de California, San Diego, EE. UU., y colegas de la Universidad Estatal de Utah y la Universidad de Haifa.

Los tsunamis son un evento relativamente común a lo largo de la costa oriental del Mediterráneo, con registros históricos y datos geográficos que muestran un tsunami por siglo durante los últimos seis mil años. Sin embargo, el registro de tsunamis anteriores está menos definido.

En este estudio, Shtienberg y sus colegas describen un gran depósito de tsunami del Holoceno temprano (hace entre 9.910 y 9.290 años) en sedimentos costeros en Tel Dor en el noroeste de Israel, una ciudad-montículo marítimo ocupada desde el período del Bronce Medio II (2000-1550 a. C.) hasta el período de las Cruzadas.

Para realizar su análisis, los autores utilizaron técnicas de teledetección fotogramétricas para crear un modelo digital del sitio de Tel Dor, combinado con excavación submarina y perforación de pozos terrestres a una profundidad de nueve metros.

recogida de sedimentos en Tel Dor

A lo largo de la costa del área de estudio, los autores encontraron un montículo de conchas marinas y una capa de arena con una edad de restricción hace 9.910 a 9.290 años, en medio de una gran capa de antiguos humedales que abarca desde hace 15.000 a 7.800 años. Los autores estiman que la ola capaz de depositar conchas marinas y arena en medio de lo que en ese momento era un humedal fresco a salobre debe haber viajado de 1,5 a 3,5 km, con una altura de ola costera de 16 a 40 m.

A modo de comparación, los eventos de tsunami previamente documentados en el Mediterráneo oriental han viajado tierra adentro solo alrededor de 300 m, lo que sugiere que el tsunami en Dor fue generado por un mecanismo mucho más fuerte.

Los tsunamis locales tienden a surgir debido a terremotos y deslizamientos de tierra submarinos en el sistema de fallas del Mar Muerto; los autores señalan que un terremoto contemporáneo al paleo-tsunami de Dor (que data de hace unos 10.000 años) ya ha sido identificado utilizando daños en una cueva en la cercana cordillera del Carmel, sugiriendo que este terremoto específico podría haber provocado un deslizamiento de tierra submarino que provocó el masivo tsunami en Dor.

Este paleo-tsunami habría ocurrido durante el período cultural del Neolítico B pre-alfarero temprano a medio de la región (hace 10.700-9.250 años 11.700-10.500 a. C.), y potencialmente borró la evidencia de natufiense anterior (hace 12.500-12.000 años) y aldeas costeras del Neolítico anterior a la alfarería (estudios y excavaciones anteriores muestran una casi ausencia de aldeas costeras bajas en esta región).

La reaparición de abundantes sitios arqueológicos del Neolítico tardío (ca. 6.000 a. C.) a lo largo de la costa en los años posteriores al tsunami de Dor coincide con la reanudación de la deposición de humedales en las muestras del núcleo de Dor e indica que el reasentamiento siguió al evento, destacando la resiliencia de los residentes frente a una disrupción masiva.

conchas marinas de Tel DorSegún Gilad Shtienberg, un postdoctorado en el Centro Scripps de Arqueología Marina en la UC San Diego que está estudiando los núcleos de sedimentos, "Nuestro proyecto se centra en la reconstrucción del antiguo cambio climático y medioambiental durante los últimos 12.000 años a lo largo de la costa israelí; y nunca soñamos con encontrar pruebas de un tsunami prehistórico en Israel. Los estudiosos saben que a principios del Neolítico, hace unos 10.000 años, la orilla del mar estaba a 4 kilómetros de donde está hoy. Cuando abrimos los núcleos en San Diego y comenzamos a ver una capa de conchas marinas incrustadas en el seco paisaje neolítico, supimos que habíamos ganado el premio gordo".

La investigación se ha publiacado en la revista de acceso abierto PLOS ONE: A Neolithic mega-tsunami event in the eastern Mediterranean: Prehistoric settlement vulnerability along the Carmel coast, Israel

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