updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Terremoto y tsunami de Chile: ¿Está la Madre Naturaleza fuera de control?

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mapa del anillo de fuego del Pacífico

La zona del terremoto es parte del "Anillo de Fuego del Pacífico"

La tierra esta pasando un periodo de mayor actividad en los últimos 15 años

mapa genérico de un tsunami Chile está en un punto de conexión de todo tipo de actividad sísmica. Y así, el temblor de magnitud 8,8 que sacudió la región al sur de la capital durante la madrugada del sábado, históricamente hablando, no fue una sorpresa. Tampoco estaba fuera del ámbito de lo normal, dicen los científicos, a pesar de que se trata de otro de los grandes terremotos.

Un científico, sin embargo, dice que en relación con un período de tiempo en el pasado, la Tierra ha sido más activa durante los últimos 15 años.

El terremoto de Chile, y el tsunami que generó, se originó en un punto caliente conocida como una zona de subducción, donde una placa de la corteza de la Tierra se sumergen bajo la otra. Es parte del "Anillo de fuego", una zona muy activa de grandes enfrentamientos entre placas de la corteza que rodean el Océano Pacífico.

"Esta zona de subducción en particular ha producido terremotos muy dañinos en toda su historia", dijo Randy Baldwin, un geofísico del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS).

El terremoto más grande del mundo jamás registrada, de magnitud 9.5, ocurrió a lo largo de la zona de la falla en mayo de 1960.

Aun así, terremotos de magnitud 8 ocurren a nivel mundial, en promedio, sólo una vez al año. Dado que las magnitudes se dan en una escala logarítmica, un terremoto de 8,8 grados de magnitud es mucho más intenso que el de una magnitud 8, por lo que este caso sería aún más raro, dijo Ramón J. Arrowsmith, un geólogo de la Universidad Estatal de Arizona.

Terremoto Japón Febrero 2010

También las islas Ryukyu de Japón se vieron afectadas con un sismo de magnitud 7.0 el mismo día (vídeo arriba). Estas noticias, el Terremoto de Haití y ahora Chile hacen que parezca que la Tierra está cada vez más activa. Pero en el gran esquema de las cosas, los geólogos dicen que esto es sólo la madre naturaleza, como de costumbre.

"Desde nuestro punto de vista humano, con nuestros recuerdos relativamente breves e incompletos y una mejor comunicación en todo el mundo, oimos más acerca de terremotos y parece que son más frecuentes", dijo el doctor Arrowsmith. "Pero esto no es un indicio de probable importancia de un cambio global en la tasa de terremotos".

Junto con una mejor comunicación, la población humana nos adentramos como cohetes en las regiones más peligrosas, sabemos más sobre los acontecimientos que se producen, agregó Arrowsmith.

Naturaleza extrema, desastres naturales

Sin embargo, "en relación con el período de 20 años a partir de mediados de 1970 hasta a mediados de 1990, la Tierra ha sido más activa durante alrededor de los últimos 15 años", dijo Stephen S. Gao, un geofísico de la Universidad de Missouri de Ciencia y Tecnología." Todavía no sé la razón de esto. Podría ser simplemente la variación temporal natural de la tensión en el campo de la litosfera de la Tierra (La litosfera es la parte sólida externa de la Tierra)".

Y mientras que el terremoto de Chile no está directamente relacionada con el temblor de 7,0 grados de magnitud de Japón, los dos tienen algunos factores en común.

Por un lado, cualquier onda sísmica que hizo su camino desde la costa de Chile a Japón podría desempeñar un papel pequeño en el temblor de la tierra.

Vídeo con una recopilación de increibles imágenes de tsunamis

"Está demasiado lejos para provocar daños directos, ya que las distancias también hacen que las ondas sísmicas debido a la atenuación produzcan acontecimientos bastante pequeños en Haití o Japón", dijo Arrowsmith a LiveScience. (La atenuación es la disminución de la energía con la distancia.) "No obstante, si la superficie de la falla de Chile estaba cerca de la ruptura, las pequeñas olas podrían impulsarse aún más cerca".

Además, ambas regiones residen en el "Anillo de Fuego", que es una zona que rodea el Océano Pacífico, donde la placa tectónica del Pacífico y otras placas pasan por debajo de otras placas de la Tierra. Alrededor del 90 por ciento de los terremotos del mundo se producen a lo largo de este arco. (La región siguiente más sísmica, donde sólo hay de un 5 a 6 por ciento de los temblores que se producen, es el cinturón de Alpide, que se extiende desde la región del Mediterráneo hacia el este.)

anillo de fuego, volcanes activos
El terremoto de Chile se produjo en el límite entre la placas tectónicas de Nazca y Suramerica. Estos bloques de roca están convergiendo a una tasa de 3 pulgadas (80 mm) por año, según el USGS. Esta sacudida enorme sucedió cuando la placa de Nazca se introdujo bajo de la placa de Suramerica. Esto se llama una zona de subducción (en la subducción una placa entra debajo de otra).

(En el tiempo, la imperiosa Placa Sudamericana se levantó, creando las altas montañas de los Andes.)

El movimiento de las placas explica por qué la costa de Chile tiene una historia de terremotos tan frecuentes. Desde 1973, 13 seismos de magnitud 7,0 o mayor se han producido allí, según el USGS.

De hecho, el seismo de ayer se originó a unas 140 millas (230 km) al norte de la región de origen del terremoto de magnitud 9,5 de mayo de 1960, considerado el mayor terremoto registrado instrumentalmente en el mundo.

El terremoto de 1960 mató a 1.655 personas en el sur de Chile, desencadenando una tsunami que cruzó el Pacífico y mató a 61 personas en Hawai, Japón y Filipinas.

En noviembre de 1922, un terremoto de magnitud 8,5 ocurrió aproximadamente a 540 millas (870 km) al norte del terremoto del 27 de febrero, provocando un tsunami local que inundó la costa de Chile y cruzó el Pacífico hasta Hawai.

El temblor producido por este último terremoto es probable que causase tanto daño o similar en otros lugares, dijo Baldwin, el científico de USGS.

"Si [el terremoto] hubiese sido en Los Angeles probablemente también tendría una destrucción masiva", dijo Baldwin en una entrevista telefónica con Live Science.

Artículo original: Jeanna Bryner, LiveScience Managing Editor

Ver también:
Tsunami en Chile produce más muertos que el terremoto

En esta página hay actualizaciones en tiempo real de noticias:
 Chile Tsunami Impacts Expected: Live Updates
  (por ejemplo del nuevo temblor de 5.8 grados en Maule: Monday, March 01, 2010 at 02:44:42 UTC)

También en varias páginas más de Vista al Mar hay abundante información sobre tsunamis, sólo utilizar los tres cuadros de búsqueda disponibles con la palabra "tsunami"

En esta otra página hay una explicación muy sencilla, con gráficos animados, de cómo se forma un tsunami tras un terremoto, su desplazamiento y la llegada a la costa. Ideal para que aprendan los niños:

Tsunami

seismo submarino

(1) seísmo: el hundimiento de la paca indoaustraliana debajo de la placa asiática por subducción, provocó el desplazamiento vertical del fondo oceánico. Este desplazamiento se efectuó en un área de cientos de kilómetros de longitud y de algunas decenas de kilómetros de largo. El deslizamiento de la falla provocó un seísmo de magnitud Mw=9, desplazando considerables masas de agua que dieron origen al tsunami. Los satélites Jason-1 y Topex/Poséidon, situados por casualidad no muy lejos del lugar, registraron una elevación del nivel del mar de 50 cm de altura. La onda formada por el seísmo se propagó, de parte y de otra del epicentro, a una longitud de onda de 400 a 500 Km. Esto es el nacimiento de un «tsunami ». Aunque parezca extraño el peligro es imperceptible cuando uno se encuentra en alta mar, pues la amplitud de las olas es débil, por lo que los pescadores y las otras embarcaciones situadas en el mar no percibieron el fenómeno.

onda del tsunami desplazandose

(2) Onda: Los tsunamis son olas de período largo (de 10 a 60 minutos) pero de pequeña altura. Su velocidad de propagación depende de la profundidad del agua. En fondos marinos de 4 Km de profundidad, esta velocidad se acerca a los 700 Km/h, mientras que cerca de la orilla,a los 50 m de profundidad, la velocidad no es más que 80 Km/h y la ola toma una altura de aproximadamente 10 metros.

tsunami animado

(3) tsunami: Antes de la llegada del tsunami, el agua se retira hacia el mar abierto a gran distancia de la playa. Algunos minutos después, llega una gigantesca masa de agua de una decena de metros de altura. Contrariamente a las ideas generales, este fenómeno es más comparable con una crecida súbita que con una enorme ola. La potencia de los tsunamis reside en la enorme cantidad de agua que desplazan por kilómetros y kilómetros, y que conduce a una inundación de gran amplitud que penetra más o menos profundamente en las tierras siguiendo el relieve.

Simulación del efecto del terremoto en Chile extendiéndose el tsunami por todo el Océano Pacífico

Documental de National Geographic que simuló en el 2006 un futuro terremoto en Valparaiso, Chile, pero fue censurado, y es lo que casi ha pasado

La polémica se abrió en torno a que la difusión de este material de la National Geographic fue prohibido por el gobierno chileno debido al terror que causó en los pobladores de dicho país.

Ahora ha retomado su vigencia tras el brutal terremoto ocurrido en el país vecino.

En el documental, que sigue circulando por Internet, se presume que en los años siguientes a 2006 un desastre podría azotar la ciudad norteña debido a la complicada situación geográfica del país sureño.

“Un sismo destructivo puede estar esperando en el horizonte chileno” señaló la cinta con imágenes de ciencia ficción.

Respecto a la fecha, no se especificó cuándo podría ocurrir, pero sí se arriesgaron al decir que el desastre tendría “subsidencia, licuefacción, Tsunami” y el lugar sería Valparaíso, Chile.

“Chile se encuentra sobre una zona de colisión entre la Placa de Nazca y la Sudamericana., ubicadas 27 km. bajo tierra Un punto de tensión se quiebra y desencadena una reacción en serie” mencionó el filme.

Y la locución en off explica de manera futurista “Más de 1.400 kilómetros de la zona de subducción se separan como si fuera una cremallera que se abre. Intensas ondas expansivas sísmicas se deslizan desde la roca abierta, las ondas primarias se desplazan a una velocidad de 29.000 km. por hora”.

“Tomar el terremoto de 1960 de 9,5 en la escala de Ritcher, es algo posible que ocurra en un futuro cercano, pero al mismo tiempo dado lo que sabemos sobre la placas tectóicas, sería muy difícil decir que no vaya a ocurrir cerca de Valparaíso y Santiago”, explicó Paul Bodin, geólogo americano.

Algunos de los más grandes, destructivos y mortíferos tsunamis de la Historia:

Hace 8.000 años: Un volcán provocó una avalancha en Sicilia que se estrelló en el mar a 200 kilómetros por hora, provocando una devastador tsunami que se extendió por todo el mar Mediterráneo. No hay registros históricos del evento -sólo registros geológicos- pero los científicos dicen que el tsunami fue más alto que un edificio de 10 pisos.

1 de noviembre 1755: Después de un colosal terremoto que destruyó Lisboa, Portugal y sacudió gran parte de Europa, la gente se refugió en barcos. Se produjo un tsunami y grandes incendios. En total, el evento causó la muerte a más de 60.000 personas.

27 de agosto 1883: Las erupciones del volcán Krakatoa generaron un tsunami que ahogó a 36.000 personas en las islas de Indonesia, al oeste de Java y al sur de Sumatra. La fuerza de las olas empujaron a la costa bloques de coral tan grandes como de 600 toneladas.

15 de junio 1896: Olas de hasta 100 pies (30 metros), generadas por un terremoto, barrieron la costa este de Japón. Unas 27.000 personas murieron.

1 de abril 1946: El April Fools tsunami, provocado por un terremoto en Alaska, mató a 159 personas, sobre todo en Hawai.

9 de julio 1958: Considerado como el más grande registrado en la época moderna, el tsunami en Lituya Bay, Alaska, fue causado por un deslizamiento de tierra provocado por un terremoto de magnitud 8,3. Las olas llegaron a un de altura de 1.720 pies (576 metros) en la bahía, menos mal que la zona estaba relativamente aislada del tsunami con especiales cualidades geológicas y no causó mucho daño en otras partes. Unicamente se hundió un barco, matando a dos pescadores.

22 de mayo 1960: El terremoto más grande registrado, de magnitud 8,6 en Chile, creó un tsunami que golpeó la costa de Chile en 15 minutos. El tamaño de las olas aumentó hasta 75 pies (25 metros) de altura, se calcula que mató a unas 1.500 personas en Chile y Hawai.

27 de marzo 1964: El terremoto de Alaska de Viernes Santo, magnitud entre 8,4, el tsunami en la bahía de Valdez generó olas de 201 pies (67 metros). Viajó a más de 400 kilómetros por hora, matando a más de 120 personas. Diez de las muertes ocurrieron en Crescent City, en el norte de De California, que vio olas de hasta 20 pies (6,3 metros).

23 de agosto 1976: Un tsunami producido tras un terremoto en el suroeste de Filipinas mató a 8.000.

17 de julio 1998
: Un terremoto de magnitud 7.1 generó un tsunami en Papua Nueva Guinea que rápidamente mató a 2.200.

Vídeo más conocido del tsunami del Océano índico de 2004

26 de diciembre 2004: Un colosal terremoto con una magnitud entre 9,1 y 9,3 sacudió Indonesia y mató a un unas 230.000 personas, la mayoría debido a los tsunamis y la falta de ayuda después, junto con las condiciones insalubres. El terremoto fue nombrado el terremoto de Sumatra-Andaman y el tsunami se ha convertido en conocido como el tsunami del Océano índico de 2004. Las olas dieron la vuelta al mundo - Llegando a Nueva Escocia y Perú.

Más información: Tsunami Chile, últimos datos científicos, con gráficos, fotos y vídeos  Sección Tsunami