updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Mapa topográfico de la NASA analiza zona de terremoto y tsunami de Chile

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mapa NASA zona terremoto y tsunami en Chile

A pocos kilómetros de la costa chilena la profundidad del mar aumenta varios miles de metros

La costa chilena tiene una larga historia de terremotos muy grandes

mapa histórico de terremotos en Chile

última imagen, Estación Espacial Internacional, Concepción 7 horas después del terremoto

Como ya explicaba en el artículo del lunes, la costa oeste de América del Sur es un zona de subducción, en donde la Placa submarina de Nazca se introduce en la de América del Sur a una tasa promedio de 80 milímetros (3 pulgadas) por año. La colisión da lugar a las espectaculares montañas de los Andes, así como a los terremotos devastadores, como el terremoto de magnitud 8,8 que sacudió a la costa norte-noreste de Concepción el 27 de febrero de 2010.

El mapa de arriba, con la topografía del terreno y la profundidad del agua, pone de manifiesto la influencia de esta subducción en el paisaje. Los colores más claros indican una mayor elevación en la tierra y poca profundidad en el agua. Los lugares de terremotos y sus magnitudes se indican con círculos de color negro. La topografía se basa en datos de radar recogidos durante la Shuttle Radar Topography Mission, que voló a bordo del transbordador espacial Endeavour a mediados de febrero de 2002.

El límite donde convergen las dos placas está marcada por una línea roja, pero aun sin la línea, su ubicación sería revelada por la zanja situada a unos 100 kilómetros (62 millas) mar adentro. La trinchera se produce cuando la placa de Nazca comienza su descenso por debajo de la placa de América del Sur. La zanja está más claramente definida en la oriental (continental): la profundidad se hunde rápidamente de unos pocos cientos de metros (azul claro) a varios miles de metros (azul oscuro).

En muchos lugares a lo largo de su frontera, las dos placas pueden deslizarse fácilmente una sobre otra, pero en otros lugares se quedan atrapadas juntas durante un tiempo. Finalmente, la presión es demasiado grande para que resistan las rocas, y se rompen. Las placas irrumpen más allá con violencia: un terremoto. Cuando ocurren grandes terremotos submarinos, el fondo marino puede exhalar o hundirse. Este movimiento de tierra es lo que desencadena un tsunami.

Pinchando en el mapa de abajo se acede a la página web del U.S. Geological Survey donde se pueden ver los últimos terremotos producidos y sus magnitudes.
mapa informativo terremotos en Chile

La costa chilena tiene una larga historia de terremotos muy grandes. De hecho, el seismo del 27 de febrero ocurrió a unos 230 kilómetros (140 millas) al norte del terremoto más fuerte jamás medido: un evento de magnitud 9.5 que ocurrió en 1960. Otro  terremoto de magnitud 8,5 ocurrió en 1922 a unos 870 kilometros (540 millas) más al norte.

Actualización: Fotografía en alta resolución desde la Estación Espacial Internacional, Concepción 7 horas después del terremoto

Los daños del terremoto en Concepción, Chile, aparecen en esta imagen fotografiada por un miembro de la tripulación de la Expedición 22 en la Estación Espacial Internacional. Esta visión detallada de las ciudades chilenas de Concepción y Hualpén fue tomada desde la estación espacial aproximadamente siete horas después de que el terremoto de magnitud 8,8 se produjo en alta mar 115 kilometros al norte-noreste.

Gran parte de la costa chilena se encuentra por encima de la frontera entre la convergencia de las placas de Nazca y Sur de América tectónicas. Este tipo de límite de placa que se conoce como una zona de subducción; esas zonas experimentan con frecuencia terremotos de moderada a fuerte que una placa tectónica anula la otra. El terremoto más grande de todo el mundo durante los últimos 200 años (de magnitud 9,5 en mayo de 1960) había una región de origen a unos 230 kilómetros al norte de los 27 terremoto febrero

imagen Estación Esoacial Concepción tras terremoto

La imagen de arriba (click para ampliar) no es lo suficientemente detallada para ver los daños a edificios individuales, pero son visibles algunos indicadores del daño del terremoto en los los caminos. Una columna de humo negro es visible en la parte inferior izquierda, cerca de una refinería de petróleo en Hualpen. En la parte inferior derecha, partes de un puente de carretera de un solo carril sobre el río Bio-Bio parecen haber colapsado. Un penacho de humo blanco más pequeño es visible a la derecha cerca de la Universidad de Concepción. Humo y neblina, posiblemente relacionadas con el terremoto, se observaron en Santiago de Chile en los datos adquiridos por el sensor MODIS (imagen de abajo -que no he encontrado de mayor resolución-)  menos de una hora después que se tomó esta fotografía de arriba.

humo, Santiago tras terremoto, Chile

Más información en: Tsunami Chile, últimos datos científicos, con gráficos, fotos y vídeos

Enlace: NASA Earth Observatory  Más información sobre este evernto en: Sección Tsunami