Poco daño por el gran terremoto del Pacífico, se da por terminada la amenaza de tsunami

ola de tsunami en Nueva Zelanda

El terremoto de magnitud 8,1 en la región de las islas Kermadec uno de los más grandes registrados

Uno de los terremotos más fuertes que azotó el Pacífico Sur en la historia moderna provocó alertas de tsunami en el océano y el viernes obligó a miles de personas en Nueva Zelanda a evacuar las áreas costeras. Se observaron pequeñas olas de tsunami, pero horas después aparecieron pocos daños.

El terremoto de magnitud 8,1 en la región de las islas Kermadec a unos 1.000 kilómetros (620 millas) de las dos islas principales de Nueva Zelanda fue el más grande de una serie de temblores durante varias horas, incluidos dos terremotos anteriores que registraron una magnitud de 7,4 y una magnitud de 7,3.

La amenaza de tsunami provocó atascos de tráfico y algo de caos en Nueva Zelanda mientras la gente se apresuraba a llegar a terrenos más altos.

Los residentes grabaron videos de pequeñas olas en algunos lugares, incluso en la bahía de Tokomaru cerca de Gisborne. Por la tarde, la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias dijo que la amenaza había pasado y que las personas podían regresar a sus hogares, aunque deberían seguir evitando las playas.

Uno de los terremotos anteriores golpeó mucho más cerca de Nueva Zelanda y despertó a muchas personas al sentir un largo y retumbante temblor. "Espero que todos estén bien", escribió en Facebook durante la noche la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern.

Después del terremoto más grande, las autoridades de defensa civil de Nueva Zelanda dijeron a las personas en algunas áreas costeras que se trasladaran de inmediato a terrenos más altos. Dijeron que era posible un tsunami dañino y que las olas podrían alcanzar hasta 3 metros (10 pies).

El ministro de Gestión de Emergencias, Kiri Allan, dijo a los periodistas que la gente había seguido el aviso.

"Sintieron largos o fuertes terremotos y supieron tomar su bolso y dirigirse a las tierras altas", dijo. "Solo puedo agradecer y reconocer el esfuerzo incansable de los hombres y mujeres de arriba y abajo de la costa que supieron cómo actuar, cuándo actuar y qué hacer".

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico advirtió que el terremoto podría causar olas de tsunami de hasta 3 metros (10 pies) en Vanuatu y de hasta 1 metro (3 pies) en Tonga, otras islas del Pacífico Sur y la costa del Pacífico de América Latina.

Las autoridades chilenas y peruanas ordenaron a la gente que saliera de las playas debido a la posibilidad de un tsunami a lo largo de la costa del país. Guatemala emitió una alerta de tsunami y las autoridades de El Salvador ordenaron a las personas tomar precauciones en las actividades recreativas. México dijo que no había ninguna amenaza.

Se midieron olas de tsunami de 30 centímetros (1 pie) por encima de los niveles de la marea con medidores oceánicos frente a la nación de Vanuatu en el Pacífico, frente a Gisborne, Nueva Zelanda, y frente a una isla australiana. Se midieron olas más pequeñas en otras partes del Pacífico Sur.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el sismo más fuerte se centró cerca de las islas Kermadec a una profundidad de 19 kilómetros (12 millas).

Aunque las islas están deshabitadas, Nueva Zelanda ha construido allí instalaciones de investigación y alojamientoy, a menudo, los científicos pasaron por ahí hasta que el coronavirus golpeó el año pasado y detuvo el programa. Pero un gran grupo de más de 100 personas, incluidos científicos y estudiantes, debía permanecer en las islas esta semana, hasta que se vieron obligados a cancelar debido a un confinamiento por el virus en Auckland, dijo un portavoz del Departamento de Conservación.

El USGS dijo en un informe que el terremoto ocurrió en la intersección de las placas tectónicas del Pacífico y Australia y eclipsó el terremoto más grande registrado previamente a lo largo de la línea de falla, una magnitud de 8.0 en 1976.

Dijo que la interacción entre las placas crea una de las regiones más sísmicamente activas del mundo, y ha registrado 215 terremotos allí por encima de la magnitud 6.0 durante el siglo pasado.

atascos por la alerta de tsunami en Nueva Zelanda

Jennifer Eccles, experta en terremotos de la Universidad de Auckland, dijo que el terremoto estuvo en el extremo superior de la escala para aquellos que involucraron solo la corteza oceánica de la Tierra. "Esto es tan grande como se pone", dijo. Ella dijo que la mayoría de los terremotos de magnitud superior a 8.0 tienden a ocurrir cuando está involucrada una sección de la corteza continental más robusta.

El USGS dijo que el terremoto de magnitud 7,4 probablemente fue un "premonitorio" que contribuyó al terremoto más grande, pero que el primer terremoto que golpeó más cerca de Nueva Zelanda fue demasiado lejano en el tiempo y la distancia para haber contribuido directamente.

El primer terremoto tuvo su epicentro a una profundidad de 21 kilómetros (13 millas) bajo el océano a unos 174 kilómetros (108 millas) al noreste de la ciudad de Gisborne.

Se sintió ampliamente en Nueva Zelanda, y los residentes de las principales ciudades de Auckland, Wellington y Christchurch informaron que lo había despertado.

En 2011, un terremoto de magnitud 6,3 sacudió la ciudad de Christchurch, mató a 185 personas y destruyó gran parte del centro de la ciudad.

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