Las orcas roban a los pescadores de palangre en el Océano Austral

orca nada cerca de un pesquero

Una orca nadando cerca de un barco pesquero, esperando un alimento fácil

Aprenden a asociar los pesqueros con comida fácil

Las orcas están apropiándose de las capturas de las líneas de pesca en el Océano Austral.

Alguna vez una molestia ocasional, el miembro más grande de la familia de los delfines ahora encuentra, sigue y se da un festín con el pescado que traen los palangreros.

El pescador y restaurador Will Mure, quien ha estado lanzando líneas en el Océano Austral desde la década de 1970, dijo que las ballenas asociaban ahora su barco con una comida gratis y eran compañeras comunes en los lances de pesca.

"Cuando solía salir con mi papá, probablemente solo veíamos orcas una o dos veces al año", dijo. "Pero ahora es mucho más consistente. Se quedan todo el año".

El Sr. Mure utiliza un método conocido como pesca con palangre para completar su cuota.

Basado en la humilde técnica de anzuelo y sedal, 1.000 anzuelos son colocados en líneas a menudo de un kilómetro de longitud. Después de hundirse a la profundidad deseada, la línea se deja 'remojar' durante varias horas mientras los peces muerden el anzuelo. Un cabrestante devuelve el sedal y el pescado al barco.

línea de palangre

Imagen: Los palangres se colocan horizontalmente a lo largo del fondo del océano y se mantienen en su lugar con anclas (Suministrado: Autoridad Australiana de Gestión Pesquera).

El Sr. Mure establece sus líneas durante las primeras horas y comienza a subir las líneas al amanecer. Solo cuando vuelve la luz puede ver las orcas.

"Entonces, pones en marcha tu equipo, y luego comienzas a acarrear y, cuando sale el sol, la primera señal que ves es la gran aleta dorsal y luego, inmediatamente, tu corazón se hunde y piensas, 'Oh no, otra vez'", dijo.

"A menudo sacarás anzuelos vacíos, o anzuelos con trozos de baba de pescado que aún quedan en ellos, pero no pescado".

Mure dijo que las orcas eran experimentadas ladronas. Tienden a tirar de los peces en lugar de morderlos y, con los anzuelos a un lado, las líneas permanecen intactas. "Es como arrancar una uva de una vid", dijo.

Alimentar a las orcas, incluso sin darse cuenta, es caro.

"Potencialmente, podría tener una tonelada de pescado por día y se llevarán todo menos 100 kilos o un par de cientos de kilos", dijo Mure. "Pueden aniquilarte un día entero de pesca". Y una tonelada de pescado vale hasta 12.000 dólares.

orca nada cerca de un boya de palangre

Imagen: Una orca nadando alrededor de la boya de una línea de palangre en busca de comida (Suministrado: Matt Cieslak)

'Comportamiento aprendido'

Mary-Anne Lea, profesora asociada del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS) de la Universidad de Tasmania, ha estado estudiando el comportamiento de las orcas con fondos del Consejo de Investigación de Australia.

"Son longevas, tienen sociedades matrilineales, transfieren información de una generación a otra. Es un comportamiento aprendido", dijo.

La Dra. Lea, una ecologista del comportamiento, ha estado trabajando con el Sr. Mure para comprender mejor los conflictos entre humanos y vida silvestre.

"La acústica nos dice que las orcas a menudo están allí antes de que podamos verlas y que están accediendo a la captura en ciertos momentos. Nos da una idea más clara de las formas en que estos animales encuentran los barcos de pesca. Entonces, ahora sabemos que las orcas pueden permanecer junto a los barcos de pesca hasta por 1.000 km", dijo la profesora Lea.

Buscando soluciones para disuadir el saqueo

Viajar cerca de la costa, alternar el sonido del motor y pescar durante los períodos de inactividad de las orcas ayudan a reducir los niveles de depredación, según la Dra. Lea.

A pesar de cuatro décadas en el agua, el Sr. Mure aún no ha encontrado una solución efectiva a largo plazo. "Ha habido dispositivos acústicos para tratar de disuadirlas de venir", dijo. "Trabajan un rato, pero luego las orcas superan el malestar".

Eligen su pescado preferido

La Dra. Lea admite que el problema es complejo y que la solución dependerá del cerebro, no del músculo. "Creo que se trata de pensar como dos competidores en un sistema, y cómo vas a superar al otro", dijo la Dra. Lea.

El Sr. Mure ha observado que las ballenas solo apuntan a ciertos peces, y su opción número uno es el atún. La trevalla de ojos azules ocupa el segundo lugar. "Lo curioso es que iremos a la costa oeste en ciertas épocas del año y apuntaríamos a la maruca [rosa], y no veremos orcas en absoluto. Simplemente no comen maruca. Son muy específicas sobre lo que les gusta", dijo.

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