Aguas turbulentas: la protección global de la fauna marina puede socavar a las comunidades pesqueras

león marino enredado

Soluciones relevantes para muchas comunidades pesqueras de todo el mundo

Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Oxford ha examinado el conflicto entre la pesca en pequeña escala y los mamíferos marinos, utilizando la experiencia de las pesquerías en la costa oeste de América del Sur para resaltar un problema global.

A nivel global, se ha intensificado el conflicto entre la recuperación de las poblaciones de focas y leones marinos y las comunidades pesqueras. Esta nueva investigación presenta una visión general única de este conflicto, particularmente desde la perspectiva de los pescadores, y propone soluciones que serán relevantes para muchas comunidades pesqueras de todo el mundo.

En esta parte de América del Sur, específicamente en Perú y Chile, los mamíferos marinos están protegidos desde mediados del siglo XX. Las políticas de conservación han tenido éxito en su mayoría y en los últimos treinta años se han recuperado las poblaciones de mamíferos marinos, específicamente las de leones marinos y focas. Sin embargo, esta recuperación significa que existe una probabilidad mucho mayor de que estos animales entren en conflicto con los pescadores locales. El estudio encontró:

• Casi 9 de cada 10 pescadores tienen una impresión negativa de los leones marinos.
• Los pescadores informan que, en promedio, los leones marinos reducen sus capturas e ingresos en más del 50%.
• Si bien es ilegal matar leones marinos y focas, esto ocurre con regularidad y más del 70% de los pescadores admiten que se matan leones marinos para defender las capturas.
• La preocupación abrumadora de los pescadores es que las poblaciones de leones marinos son ahora demasiado grandes.

Para manejar este conflicto, es necesario equilibrar los objetivos en competencia de la conservación de la vida silvestre con la protección de las comunidades locales. Todavía existe preocupación por las poblaciones de leones marinos y focas debido a la reciente recuperación, pero la pesca en pequeña escala está pasando apuros y los pescadores a menudo ganan menos del salario mínimo.

La comunidad internacional debe incorporar al diálogo global las necesidades y opiniones de los pescadores, incluso considerando si proteger el bienestar humano podría implicar reducir la protección de los mamíferos marinos.

"Si la comunidad global está comprometida con un acuerdo posterior a 2020 para la naturaleza y las personas en el que se cumplan las mejoras para el bienestar de las personas y la conservación de la naturaleza (el escurridizo' ganar-ganar '), entonces los gobiernos y los científicos deben comprometerse con estos "desordenados" conflictos locales que se repiten en todo el mundo pero se resisten a la simplificación de alto nivel", dice la profesora Katrina Davis.

depredación de un pez por un león marinoLos leones marinos y las focas comen los mismos peces objetivo de la pesca, por lo que compiten por los recursos, y no es raro que los pescadores capturen peces que ya han sido 'mordisqueados' por los mamíferos marinos (imagen derecha). También pueden quedar atrapados accidentalmente en las redes de pesca y romperlas, lo que significa que las pesquerías deben pagar para reemplazar el equipo.

Al comprender las motivaciones y percepciones de los pescadores, podemos desarrollar soluciones de gestión más eficaces para las pesquerías. Incluyendo la gestión de las poblaciones de leones marinos, proporcionando una compensación financiera por las pérdidas de capturas y daños en los aparejos, programas de capacitación y el cambio de enfoque de la pesca al ecoturismo.

La autora principal, la profesora Katrina Davis, dice: "Se debe lograr un equilibrio difícil entre garantizar la viabilidad futura de las poblaciones de mamíferos marinos y garantizar que estén protegidos los medios de vida de los pescadores a pequeña escala. Los pescadores perciben que están sufriendo grandes pérdidas de captura e ingresos debido a los leones marinos, y son estas percepciones las que tenemos que manejar cuando estamos desarrollando soluciones políticas".

En el futuro los investigadores planean investigar el impacto de los sacrificios en estas interacciones, si esto sería viable sin dañar los niveles de población y si frenaría la agresión hacia los mamíferos marinos.

El estudio ha sido publicado en Conservation Letters: Local disconnects in global discourses—The unintended consequences of marine mammal protection on small-scale fishers

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