El movimiento de plancton entre ecosistemas marinos tropicales genera 'puntos dulces' para la pesca

biomasa de peces

Los subsidios espaciales impulsan los puntos óptimos de la producción de biomasa marina tropical

Un nuevo análisis sugiere que el movimiento del plancton y los peces que se alimentan de plancton juegan un papel central en impulsar picos locales de productividad biológica extrema en los arrecifes de coral tropicales, creando "puntos dulces" de abundancia de peces. Renato Morais de la Universidad James Cook en Townsville, Australia, y sus colegas presentan estos hallazgos en un estudio que se publica el 2 de noviembre en la revista de acceso abierto PLOS Biology.

Aunque algunos ecosistemas están limitados por su productividad intrínseca (de la fotosíntesis, por ejemplo), investigaciones anteriores han demostrado que los recursos móviles como el plancton pueden servir como vectores que transfieren energía y nutrientes de los ecosistemas marinos a los ecosistemas de arrecifes de coral.

Estas transferencias de recursos entre ecosistemas se conocen como subsidios espaciales y permiten a los ecosistemas superar los límites de sus capacidades intrínsecas de productividad biológica, lo que resulta en una vida más abundante. Sin embargo, no estaba claro hasta qué punto el movimiento del plancton y los peces que se alimentan de plancton aumentan la abundancia en los ecosistemas marinos tropicales.

Para ayudar a aclarar y cuantificar este papel, Morais y sus colegas integraron y analizaron extensos datos de recuentos visuales de peces. Un conjunto de datos cubría las aguas tropicales del Océano Índico y gran parte del Pacífico, mientras que los otros datos de recuento de peces provenían de tres ubicaciones tropicales específicas que eran representativas de la diversidad de ecosistemas de arrecifes de coral que se encuentran en el conjunto de datos más grande.

El análisis reveló que los peces que se alimentan de plancton desempeñan un importante y generalizado papel como vectores de subsidios espaciales a los arrecifes de coral tropicales. Al alimentarse de plancton en alta mar, entregan recursos adicionales a los ecosistemas de arrecifes y, por lo tanto, impulsan períodos locales de productividad biológica extrema, incluso para sus propios depredadores. En estos "puntos dulces", los peces que se alimentan de plancton son responsables de más del 50 por ciento de la producción total de pescado, y la gente puede encontrar las condiciones óptimas para una pesca abundante.

Los investigadores señalan que sus hallazgos tienen una importancia particular para el futuro de las pesquerías de arrecifes tropicales. Los arrecifes de coral continúan degradándose y se espera que la productividad en alta mar disminuya, por lo que los puntos óptimos que concentran estos recursos menguantes pueden aumentar en importancia para los pescadores.

Morais agrega: "¿Cómo mantienen los océanos tropicales una alta producción y pesquerías costeras intensas a pesar de ocurrir en océanos pobres en nutrientes? Los subsidios espaciales vectorizados por peces planctívoros aumentan drásticamente la producción de biomasa de peces de arrecife local, creando 'puntos óptimos' de concentración de peces. Al cosechar la productividad oceánica, los peces planctívoros eluden las limitaciones espaciales impuestas por la productividad primaria local, creando 'oasis' de producción de biomasa marina tropical".

Artículo científico: Spatial subsidies drive sweet spots of tropical marine biomass production

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