lance de un barco arrastrero

Pesca de arrastre de fondo: nuevas perspectivas sobre una vieja práctica de pesca

La reciente explosión de interés público en la pesca marina, impulsada en gran parte por el controvertido éxito de Seaspiracy, ha puesto a la industria pesquera firmemente en el centro de atención mundial, pero también ha puesto de relieve lo complejo y fácilmente incomprendido que es este sector.

En su nuevo informe "Bottom Trawling: New perspectives on an old fishing practice (Pesca de arrastre de fondo: nuevas perspectivas sobre una vieja práctica de pesca)", Fauna & Flora International (FFI) se une a la colaboración de científicos pesqueros y expertos oceánicos líderes en el mundo pidiendo caminos constructivos para hacer frente a los impactos de la pesca de arrastre de fondo, posiblemente la más generalizada, polémica y perjudicial para el medio ambiente de las prácticas pesqueras globales.

Con el objetivo de aportar la claridad tan necesaria al intenso debate sobre la pesca de arrastre de fondo, el informe recopila la enorme variedad de enfoques científicos, políticos, liderados por la industria y la comunidad para gestionar este método de pesca, desde movimientos de base que buscan excluir la pesca de arrastre de fondo de las zonas costeras hasta investigaciones de vanguardia que cuantifican la naturaleza precisa de su impacto en el fondo marino.

Basándonos en los resultados de este nuevo informe, queremos responder algunas preguntas clave sobre la pesca de arrastre de fondo:

¿Qué es la pesca de arrastre de fondo?

La pesca de arrastre de fondo es una forma de capturar la vida marina que habita en el fondo arrastrando una red en forma de cono a través del océano mientras se mantiene en contacto con el lecho marino. Esta práctica se puede realizar utilizando una variedad de artes de pesca que incluyen "redes de arrastre con puertas", donde tablas de madera o acero mantienen la red abierta a ambos lados, y "redes de arrastre de vara", donde la red se mantiene abierta por una viga de madera.

arrastre de fondo con puertas        arrastre de fondo con vara       arrastre con draga

En el informe también se consideran otras formas de artes de pesca relacionadas con las redes de arrastre de fondo, sobre todo las dragas, que también se remolcan a lo largo del lecho marino pero utilizan como dispositivo de captura una jaula de metal en lugar de una red (imagen derecha de arriba). La pesca de arrastre de fondo no debe combinarse con la pesca de arrastre en aguas medias, ya que sus efectos son sustancialmente diferentes.

¿Cuáles son las especies objetivo de la pesca de arrastre de fondo?

La pesca de arrastre de fondo es responsable de más de una cuarta parte de todas las capturas mundiales, la mayor contribución de cualquier práctica de pesca, y se dirige a una gran variedad de especies silvestres tanto para el consumo humano como para la producción de alimento para animales de granja. En aguas templadas, las especies objetivo incluyen peces que habitan en el fondo, como el bacalao, la solla y otros peces planos, y camarones de agua fría; en aguas tropicales, los arrastreros se centran en el camarón de aguas cálidas y también en una captura de especies mixtas que se convierte en harina de pescado para alimentar peces de cultivo y ganado. Por el contrario, las dragas se dirigen exclusivamente a los mariscos, como las almejas, los berberechos y las vieiras.

¿Por qué es controvertida la pesca de arrastre de fondo?

Desde que los seres humanos empezaron a arrastrar redes a lo largo del lecho marino, ha existido tensión social entre quienes realizan la pesca de arrastre de fondo y otros pescadores desplazados por ella, así como las comunidades costeras que presencian cambios ambientales después de su introducción. Los opositores dicen que la pesca de arrastre de fondo es, por su propia naturaleza, destructiva para los hábitats de los fondos marinos, una variedad de especies marinas y culturas costeras y, por lo tanto, debe tratarse como un caso único en la legislación pesquera, mientras que sus defensores elogian su eficiencia y necesidad dada la demanda de productos del mar, y afirman que sus impactos negativos son exagerados.

daños de la pesca de arrastre de fondo

Imagen: Daños en los fondos marinos causados por el dragado de vieiras en Escocia. Crédito: Howard Wood / COAST

¿Cuáles son los impactos ambientales de la pesca de arrastre de fondo?

La pesca de arrastre de fondo y el dragado pueden conducir acumulativamente a tres importantes impactos ambientales: disminución de las especies objetivo (sobrepesca), captura incidental y daño al lecho marino. Esto es especialmente cierto cuando la práctica está mal gestionada.

La capacidad de causar disminuciones en las especies objetivo no se limita a la pesca de arrastre de fondo y, si bien hay algunos casos de alto perfil de pesquerías de arrastre de fondo que conducen a colapsos, especialmente el bacalao canadiense, hay evidencia mínima que sugiera que esta práctica es más probable que otras para llevar a la disminución de especies a largo plazo. La cuestión de la captura incidental es más clara. Si bien toda la pesca puede capturar especies no objetivo junto con otras objetivo, la pesca de arrastre de fondo puede estar entre las menos selectivas, y algunas capturas de arrastre de camarón comprenden un 90% de especies distintas de camarón.

Fundamentalmente, la principal característica de todas las redes de arrastre de fondo y dragas es la necesidad de que al menos algunos de los artes de pesca hagan contacto sostenido con el lecho marino. No es controvertido describir esto como la fuente más extendida de perturbación humana en el lecho marino global, con al menos 1,1 millones de km2 de lecho marino expuestos a al menos una pasada de una red de arrastre cada año. La complejidad surge a la hora de definir con precisión qué impactos tiene esto. Todas las artes de arrastre raspan el lecho marino, pero algunas lo penetran más que otras.

Los hábitats delicados (como los arrecifes de coral de agua fría) también se ven afectados de manera mucho más grave (y en algunos casos de manera irreversible) que los hábitats simples (como las llanuras submarinas arenosas, aunque esto también es complicado, ya que la pesca de arrastre de fondo está muy establecida en algunos países en lugares en los que es difícil saber cuál habría sido el estado natural del fondo marino).

detalle del lance de un barco arrastrero

Imagen: Esta captura de un barco de arrastre de fondo que apunta a salmonetes y camarones contiene una miríada de especies no objetivo, como pulpos, pequeños tiburones, otros peces de aleta, mariscos, estrellas brillantes, estrellas de mar y ascidias. Crédito: Zafer Kizilkaya

¿Contribuye la pesca de arrastre al cambio climático?

La contabilidad de las emisiones de carbono en el sector pesquero es un nuevo campo de estudio. Si bien los estudios recientes que encuentran que las emisiones de la pesca de arrastre de fondo son comparables a las del sector de la aviación siguen siendo muy controvertidas, no hay duda de que varias especies de arrastre de fondo se encuentran entre las formas de alimento para animales más intensivas en combustible del mundo, más que las aves de corral y comparable al cordero.

¿Cuáles son las naciones más grandes de pesca de arrastre de fondo?

El informe encuentra que, en términos de volumen, China, Vietnam e Indonesia son los tres mayores productores de captura de arrastre. Las 20 naciones principales también incluyen a EE. UU., Reino Unido, Rusia, Noruega y Nueva Zelanda. En términos de intensidad (la cantidad de captura de arrastre por tamaño del área marina del país), dominan las naciones de África Occidental; sin embargo, hasta el 90% de esto lo capturan naciones extranjeras que pescan en las aguas nacionales de esos países, a través de acuerdos comerciales que a menudo son injustos.

¿Cómo se pueden abordar los impactos de la pesca de arrastre de fondo?

Históricamente, los enfoques para reducir los efectos negativos de la pesca de arrastre de fondo se han centrado en mejorar la ordenación pesquera o en diversas formas de restricción. Las mejoras han hecho que las pesquerías de arrastre tengan un impacto menor, con artes mejoradas para reducir la intensidad de su contacto con el lecho marino, y en algunos lugares la huella de esta industria se ha estabilizado o incluso disminuido (aunque notablemente la huella en naciones con regulaciones mínimas sigue creciendo).

Las restricciones han variado desde prohibiciones socialmente divisivas (p. Ej., Indonesia, Costa Rica) hasta transiciones por etapas y debidamente financiadas (p. Ej., Hong Kong, Belice). Cualquiera que sea el mecanismo, está claro que solo mediante el apoyo de enfoques que sean justos, constructivos y holísticos se resolverá el debate en curso e intratable sobre el futuro de la pesca de arrastre de fondo.

un arrastrero camaronero junto a un barco de pesca tradicional

Imagen: Pescadores tradicionales de Madagascar navegan junto a un arrastrero camaronero de aguas profundas. Si bien los pescadores tradicionales han pescado en estas aguas durante siglos, no tienen ningún derecho formal sobre ellas. Aproximadamente 150 embarcaciones de pesca industrial extranjeras tienen licencia para pescar en aguas de Madagascar. Crédito: Garth Cripps

A pesar del arraigado y a menudo amargo debate, existe un sorprendente nivel de consenso entre algunos sectores de la industria pesquera, investigadores, gobiernos, sociedad civil y ONG de que la pesca de arrastre presenta desafíos únicos y críticos para los objetivos ambientales, sociales y climáticos de la pesca.

Por lo tanto, existe la esperanza de que, si todas las partes pueden trabajar juntas de manera más constructiva, podemos avanzar hacia un futuro más sostenible, donde se respeten los derechos de quienes trabajan en la industria y de los afectados por ella.

La Transform Bottom Trawling Coalition, cofundada por Blue Ventures y FFI, quienes contribuyeron a este informe, menciona explícitamente cuatro acciones para reducir los impactos ambientales y sociales:

• Fortalecer las zonas nacionales de exclusión costera para los pescadores en pequeña escala
• Prohibir la pesca de arrastre de fondo en todas las áreas marinas protegidas
• Poner fin a los subsidios perjudiciales para los arrastreros de fondo y, al mismo tiempo, apoyar una transición justa para todos los afectados
• Prohibir la expansión de la pesca de arrastre de fondo a áreas nuevas sin arrastre

Es hora de inyectar nuevas ideas y nuevas ambiciones en el debate polarizador sobre la pesca de arrastre de fondo. ¿Cómo transformamos la forma en que capturamos productos de mar para garantizar un fondo marino saludable? ¿Cuáles son las compensaciones sociales y económicas de reducir nuestra dependencia de la pesca de arrastre de fondo? Cuando llegamos a la conclusión de que los beneficios a largo plazo superan los costos a corto plazo, ¿Quién se ve afectado por esa decisión y cómo hacemos las transiciones para alejarnos de la pesca de arrastre justa? Solo enfrentando estas desafiantes pero necesarias preguntas aseguraremos a largo plazo pesquerías sostenibles y socialmente justas y ecosistemas marinos vibrantes.

Informe: New perspectives on an old fishing practice: Scale, context and impacts of bottom trawling [PDF]

Etiquetas: PescaArrastre de fondoDaños
 
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