Los arrecifes de coral blanqueados continúan proporcionando nutritivos pescados

macroalgas invaden un arrecife

Los peces herbívoros que se alimentan de algas contienen niveles más altos de hierro y zinc

Los investigadores que estudian los arrecifes de coral dañados por la subida de la temperatura del mar han descubierto un inesperado "punto brillante" de esperanza para las comunidades que dependen de ellos para la seguridad alimentaria.

Los ecosistemas de arrecifes de coral sustentan diversas pesquerías en pequeña escala, y los peces que capturan son ricos en micronutrientes vitales para la salud de millones de personas en los trópicos, revela un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Lancaster.

Y, contrariamente a la intuición, después de eventos de blanqueamiento que matan los corales y pueden transformar la composición de los ecosistemas de arrecifes, las pesquerías de arrecifes pueden seguir siendo fuentes ricas en micronutrientes, incluso aumentando el valor nutricional de algunos minerales.

Los hallazgos muestran que la disponibilidad de micronutrientes de las pesquerías en pequeña escala de los arrecifes de coral puede ser más resistente al cambio climático de lo que se pensaba anteriormente. Esta mayor comprensión es fundamental ya que el continuo calentamiento global significa que los eventos de blanqueamiento de los corales se están volviendo más frecuentes y más severos, lo que ejerce una mayor presión sobre estos vulnerables ecosistemas.

El Dr. James Robinson, quien dirigió el estudio, dijo: "Nuestros hallazgos subrayan la importancia de estas pesquerías para las comunidades costeras vulnerables y la necesidad de protegerse contra la sobrepesca para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de las pesquerías de arrecifes".

peces conejo en un mercado

Imagen: Peces conejo, Mercado Victoria, Seychelles. Crédito: Dr. James Robinson

Los investigadores también advierten que, si bien estas pesquerías han demostrado ser más resistentes a las perturbaciones del cambio climático de lo esperado, son prioridades urgentes la comprensión continua de los impactos a largo plazo del cambio climático en las pesquerías de arrecifes de coral y más datos de otras regiones.

Más de seis millones de personas trabajan en pesquerías en pequeña escala que dependen de los arrecifes de coral tropicales. Sus capturas ayudan a alimentar a cientos de millones de personas costeras en regiones con una alta prevalencia de desnutrición, que causa retraso en el crecimiento, emaciación y anemia. Sin embargo, hasta ahora, no se conocía la composición nutricional de las capturas de peces de los arrecifes de coral y cómo el cambio climático podría afectar los nutrientes disponibles de las pesquerías de arrecifes.

Este estudio, dirigido por científicos de la Universidad de Lancaster y en el que participa un equipo internacional de investigadores de Seychelles, Australia, Canadá y Mozambique, se benefició de más de 20 años de datos de seguimiento a largo plazo de las Seychelles, donde los arrecifes tropicales fueron dañados por un gran evento de blanqueamiento de corales en 1998, matando a aproximadamente el 90% de los corales.

Después del masivo evento de blanqueamiento, alrededor del 60% de los arrecifes de coral se recuperaron en un sistema dominado por corales, pero alrededor del 40% se transformaron en arrecifes dominados por algas marinas. Estas diferencias proporcionaron un experimento natural para que los científicos compararan los micronutrientes disponibles de las pesquerías en los arrecifes con diferentes composiciones de ecosistemas impulsadas por el clima.

arrecife de coral en recuperación

Imagen: Un arrecife de coral en recuperación, Seychelles. Crédito: Profesor Nick Graham

Los científicos, que utilizaron una combinación de pesca experimental, análisis de nutrientes y estudios visuales de las comunidades de peces en las Seychelles, calcularon que los peces de arrecife son fuentes importantes de selenio y zinc, y contienen niveles de calcio, hierro y ácidos grasos omega-3 comparables a otros alimentos de origen animal, como el pollo y el cerdo.

También encontraron que el hierro y el zinc están más concentrados en los peces capturados en los arrecifes que se han transformado después del blanqueamiento de los corales y ahora están dominados por macroalgas como las algas Sargassum. Estas algas tienen altos niveles de minerales, lo que, creen los investigadores, es una razón clave por la cual los peces herbívoros que se alimentan de algas y que se encuentran en mayor número en los arrecifes transformados contienen niveles más altos de hierro y zinc.

El Dr. Robinson dijo: "Los peces de los arrecifes de coral contienen altos niveles de nutrientes dietéticos esenciales como el hierro y el zinc, por lo que contribuyen a una dieta saludable en lugares con un alto consumo de pescado. Descubrimos que algunas especies de arrecifes ricas en micronutrientes se vuelven más abundantes después del blanqueamiento de los corales, lo que permite a las pesquerías suministrar alimentos nutritivos a pesar de los impactos del cambio climático. La protección de las capturas de estos sistemas alimentarios locales debería ser una prioridad de seguridad alimentaria".

Los investigadores creen que los resultados subrayan la necesidad de una eficaz gestión local para proteger la sostenibilidad de las pesquerías de arrecifes, así como políticas que retengan más capturas de peces de arrecifes para la población local y promuevan dietas tradicionales basadas en peces. Estos pueden ayudar a las pesquerías de arrecifes a contribuir mejor a dietas saludables en los trópicos.

peces loro en una pescadería

Imagen: Peces loro, Seychelles. Crédito: Dr. James Robinson

La profesora Christina Hicks, coautora del estudio, dijo: "Ahora se reconoce que los peces son fundamentales para aliviar la desnutrición, particularmente en los trópicos, donde las dietas pueden carecer de hasta el 50% de los micronutrientes necesarios para un crecimiento saludable. Este trabajo es prometedor porque sugiere que las pesquerías de arrecifes continuarán desempeñando un papel crucial, incluso frente al cambio climático, y destaca la importancia vital de invertir en la ordenación pesquera sostenible".

La investigación se ha publicado en la revista One Earth: Climate-induced increases in micronutrient availability for coral reef fisheries

Imagen de cabecera: Un arrecife dominado por macroalgas. Crédito: Profesor Nick Graham, Universidad de Lancaster

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