piscifactoría

Problemas climáticos causados por el hombre causaron más pérdidas que la pandemia

Cuando se trata del negocio de los productos del mar, la COVID-19 no ha sido tan dañina como los estragos ecológicos causados por los humanos, según descubrió una reciente encuesta global de piscifactorías.

Más del 80% de las 585 piscifactorías encuestadas en todo el mundo informaron que las pérdidas económicas por problemas causados por el hombre, como el cambio climático, la contaminación y las inundaciones, superan con creces las pérdidas por contratiempos en la cadena de suministro o la pérdida de compradores causada por la pandemia.

Los hallazgos de la encuesta, destacados en un informe escrito por Brian Helmuth, profesor de ciencias marinas y ambientales en la Universidad Northeastern, ofrecen una cruda mirada al devastador impacto que el calentamiento global ya está teniendo en los océanos, lagos y ríos de todo el planeta.

"Estas empresas tienen que generar resiliencia a estos eventos en su planificación, porque solo empeorará con el tiempo", dice Helmuth.

Las pérdidas económicas adicionales provocadas desde el comienzo de la pandemia en 2020 deberían servir como una llamada de atención para los piscicultores de todo el mundo, dice Helmuth, porque enfrentarán obstáculos adicionales en medio de una crisis climática cada vez mayor.

"Vamos a tener más pandemias. Vamos a tener impactos cada vez mayores del cambio climático. Nueva Inglaterra es la zona cero de muchos de estos cambios, por lo que realmente tenemos que actuar juntos ahora", dice Helmuth.

Brian HelmuthImagen derecha: Brian Helmuth, profesor de ciencias marinas y políticas públicas de la Universidad Northeastern. Crédito: Alyssa Stone/Universidad del Noreste

El estudio global, publicado este mes, evaluó el impacto de la COVID-19 en las piscifactorías de más de 50 países. Las 585 piscifactorías que respondieron a la encuesta detallaron pérdidas en existencias, ventas y puestos de trabajo como resultado de la COVID-19. Casi 490 de los encuestados dijeron que los contaminantes, los peces enfermos y otros problemas climáticos causados por el hombre causaron más pérdidas que la recesión económica provocada por la COVID-19 o los retrasos de la cadena de suministro.

El estudio se produce en medio de una creciente demanda de productos del mar, gracias en parte a una mayor conciencia de sus beneficios para la salud del corazón, así como a mejores métodos de almacenamiento y envío, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La piscicultura, o acuicultura, surgió como una forma de satisfacer la creciente demanda de productos del mar y evitar la sobrepesca en la naturaleza. Casi 60 millones de piscifactorías operan en todo el mundo a partir de 2018, empleando a unos 20 millones de personas, según la FAO.

"A nivel global, desde 2016, la acuicultura ha sido la principal fuente de pescado disponible para el consumo humano. En 2018, esta participación fue del 52 por ciento", se lee en un reciente informe de la FAO.

Otro importante hallazgo de la encuesta, dice Helmuth, es que destaca un método de cultivo que podría ser un modelo para la resiliencia a medida que los productores de pescados lidian con los impactos del cambio climático en los próximos años.

"Lo interesante es que los enfoques más ecológicamente sostenibles fueron más resistentes, en parte porque uno de los paros en la cadena de suministro fue obtener alimentos para alimentar las cosas que intentas cultivar", dice Helmuth.

El método se llama acuicultura multitrófica integrada y básicamente significa que los productores de tilapia, por ejemplo, cultivarían algas y moluscos en el mismo lugar que los peces.

"Esto significa que tienes un par de organismos diferentes que se comen entre sí. Pero crea un enfoque autosuficiente y significa que la granja es mucho más estable contra la COVID-19 o cualquier otro evento global que pueda interrumpir la cadena de suministro", dice Helmuth.

Los resultados fueron publicados en Environmental Science & Policy: The aquaculture supply chain in the time of covid-19 pandemic: Vulnerability, resilience, solutions and priorities at the global scale

 
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