Cambiar los métodos de pesca es la mejor manera de proteger a los animales de capturas accidentales

líneas espantapájaros

Las áreas marinas protegidas permanentes son una forma ineficiente de proteger la biodiversidad marina

Atrapar accidentalmente tiburones, aves marinas, mamíferos marinos, tortugas marinas y otros animales en artes de pesca es una de las mayores barreras para hacer que la pesca sea más sostenible en todo el mundo. Las áreas marinas protegidas, secciones del océano reservadas para conservar la biodiversidad se utilizan, en parte, para reducir la captura no intencional de dichos animales, entre otros objetivos de conservación.

Muchas naciones piden para 2030 la protección del 30% de los océanos del mundo de algunos o todos los tipos de explotación, incluida la pesca. A partir de esta propuesta, un nuevo análisis dirigido por la Universidad de Washington analiza cuán efectivos son los cierres de pesca para reducir la captura accidental.

Los investigadores descubrieron que las áreas marinas protegidas permanentes son una forma relativamente ineficiente de proteger la biodiversidad marina que se captura accidentalmente en la pesca. La gestión dinámica de los océanos (cambiar el patrón de vedas a medida que cambian los puntos críticos de captura accidental) es mucho más eficaz.

"Esperamos que este estudio se sume al creciente movimiento que se aleja de las áreas permanentemente cerradas para fomentar una gestión oceánica más dinámica", dijo el autor principal Ray Hilborn, profesor de la Facultad de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la UW. "Además, al mostrar la relativa ineficacia de las áreas estáticas, esperamos que los defensores de la conservación se den cuenta de que las áreas cerradas permanentes son mucho menos efectivas para reducir la captura accidental que los cambios en los métodos de pesca".

Estas técnicas podrían incluir dispositivos que mantengan a las tortugas marinas alejadas de los pesqueros de camarones, o líneas espantapájaros en los barcos para evitar que las aves marinas queden atrapadas en las líneas de pesca.

tortuga boba

Imagen: Una tortuga boba (Caretta caretta) vista en el océano cerca de Uruguay. La gestión dinámica del océano, que cerraría partes del océano en puntos críticos de captura accidental, ayudaría a proteger a tortugas como esta de ser capturadas accidentalmente durante las operaciones de pesca. Crédito: Philip Miller

El equipo internacional de investigadores analizó 15 pesquerías de todo el mundo, incluidos el pez espada de California, el atún sudafricano y el abadejo de Alaska, y modelaron lo que les sucedería tanto a los peces objetivo como a las especies capturadas accidentalmente, lo que se denomina captura incidental, si el 30% de los caladeros estuvieran cerrados permanentemente, en comparación con la gestión dinámica. En la práctica, la gestión dinámica realiza un seguimiento de los datos en tiempo real de la captura incidental y cierra áreas más pequeñas que pueden moverse año tras año en función de dónde se ven más afectadas las especies.

Una de las críticas a las áreas marinas protegidas permanentes es que muchas de las especies que se supone deben proteger (mamíferos marinos, tortugas, aves marinas) se desplazan y pueden abandonar el área protegida por completo. El estudio encontró que, en promedio para todas las pesquerías estudiadas, restringir la pesca en el 30% de un área fija redujo la captura incidental en aproximadamente un 16%. Pero en áreas cerradas dinámicas, sobre la misma fracción del océano, la captura incidental se redujo hasta en un 57%.

tortuga boba capturada incidentalmente

Imagen: Una tortuga boba (Caretta caretta) es capturada accidentalmente durante operaciones de pesca de atún con palangre en Uruguay. La gestión dinámica del océano, que cerraría partes del océano en puntos críticos de captura accidental, ayudaría a prevenir la captura incidental como la de esta tortuga. Crédito: Philip Miller

"Descubrimos que podemos reducir significativamente la captura incidental sin disminuir la captura de especies objetivo al cerrar pequeñas áreas de pesca que pueden moverse año tras año", dijo la autora principal Maite Pons, consultora pesquera independiente con sede en Uruguay que completó este trabajo como investigadora postdoctoral de la UW. "Este enfoque dinámico es cada vez más valioso a medida que el cambio climático lleva a las especies y las pesquerías a nuevos hábitats, alterando estas interacciones".

Los autores reconocen que los objetivos difieren para varias áreas marinas protegidas, y si el objetivo principal es proteger un hábitat crítico, un punto crítico de biodiversidad o una característica única, los cierres estáticos pueden ser más efectivos y más fáciles de hacer cumplir. De esta manera, todos los objetivos de conservación deben considerarse ampliamente al determinar qué tipos de protecciones oceánicas se implementarán, dijeron.

"Espero que este estudio aliente a todos a considerar la mejor manera de reducir la captura incidental y proteger los ecosistemas marinos", agregó Hilborn.

Los resultados se publicaron el 17 de enero en Proceedings of the National Academy of Sciences: Trade-offs between bycatch and target catches in static versus dynamic fishery closures

Imagen de cabecera: El despliegue de líneas espantapájaros detrás de los barcos en las pesquerías de palangre de Alaska ha evitado que miles de aves marinas sean capturadas accidentalmente cada año. Crédito: Ed Melvin/Washington Sea Grant

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