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Están en movimiento casi la mitad de las poblaciones de peces compartidas por diferentes países

Para 2100 el cambio climático obligará al 45 por ciento de las poblaciones de peces que atraviesan dos o más zonas económicas exclusivas a cambiar significativamente sus hábitats y rutas de migración históricos, un desafío que puede conducir a conflictos internacionales, según un nuevo estudio de la Universidad de la Columbia Británica (UBC).

Para 2030, cuando se cumplan los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, el 23 % de estas poblaciones de peces 'transfronterizas' habrán cambiado su rango histórico de hábitat. El estudio de modelado también proyectó que el 78 por ciento de las zonas económicas exclusivas (ZEE), donde se realiza la mayor parte de la pesca, verán cambiar al menos una población de peces. Para 2100, esto sube al 45 por ciento de las poblaciones, con el 81 por ciento de las ZEE experimentando al menos un cambio de poblaciones si no se hace nada para detener las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Este no es solo un problema de poblaciones que salen o llegan a nuevas ZEE, sino de stocks que se comparten entre países, cambiando completamente su dinámica", dijo el autor principal, el Dr. Juliano Palacios-Abrantes, quien realizó el estudio mientras estaba en el Instituto para los Océanos y la Pesca (IOF) de la UBC.

Ahora, investigador postdoctoral en la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que el estudio proporciona una línea de tiempo que sugiere que estos cambios ya habían estado en marcha desde principios del siglo XXI. "Veremos cambios aún más dramáticos para 2030 y en adelante, dadas las actuales tasas de emisiones. Muchos de los acuerdos de gestión pesquera realizados para regular las poblaciones compartidas se establecieron en décadas pasadas, con reglas que se aplican a una situación mundial que no es la misma que la actual".

El estudio rastreó los rangos cambiantes de 9.132 poblaciones de peces transfronterizas, que representan el 80 por ciento de las capturas extraídas de las ZEE del mundo, a partir de 2006 y proyectándose hasta el año 2100.

Los cambios en la distribución de las poblaciones afectarán las capturas. Para 2030, el 85 por ciento de las ZEE del mundo habrán visto un cambio en la cantidad de su captura transfronteriza que exceda la variación anual normal. Es un cambio que la Dra. Palacios-Abrantes espera que genere tensiones sobre qué países pueden reclamar la propiedad mayoritaria de ciertas poblaciones, particularmente dado que entre 2005 y 2010, la pesca de especies transfronterizas en total generó ingresos netos estimados en $ 76 mil millones.

En las décadas de 1980 y 1990, un cambio en la distribución de varias poblaciones de salmón interrumpió los acuerdos de pesca entre Canadá y EE. UU. y contribuyó a los problemas de sobrepesca de estas poblaciones. Dichos conflictos se magnificarán en el futuro y pueden colapsar acuerdos internacionales, dijo la Dra. Palacios-Abrantes.

Los países en lugares tropicales como el Caribe y el sur de Asia se verán afectados primero a medida que aumente la temperatura del agua, pero los países del norte también se verán afectados. En general, se prevé que para 2033 cambien 10 poblaciones compartidas en Canadá y el Pacífico de EE. UU..

"Al proporcionar estimaciones del tamaño y el momento de los cambios proyectados, nuestro estudio ofrece puntos de referencia tangibles en torno a los cuales considerar los impactos del cambio climático y negociar políticas justas para una gestión sostenible", dijo la coautora, la Dra. Colette Wabnitz, científica principal del Centro para Soluciones Oceánicas de Stanford e investigadora asociada de la IOF.

El estudio hace una serie de sugerencias para evitar los peores resultados de posibles disputas, como la elaboración de acuerdos que permitan a las flotas pesqueras pescar en aguas de países vecinos mientras ofrecen una parte de la captura o las ganancias.

También requerirá reequilibrar y renegociar muchos de los acuerdos de cuotas de captura que ya están vigentes. Y cualquier acción para mitigar el cambio climático debería ayudar a reducir los cambios proyectados, dicen los autores.

"Debemos aceptar que el cambio climático está ocurriendo y luego actuar lo suficientemente rápido para adaptar las regulaciones de gestión pesquera para tenerlo en cuenta", dijo el coautor, el Dr. Gabriel Reygondeau, investigador asociado de la IOF.

Esto significa que los países deben estar dispuestos a trabajar entre sí para evitar posibles conflictos debido al cambio climático de las especies y mantener la industria rentable y sostenible, dijo.

"Evaluamos dónde podría surgir el cambio y el potencial conflicto y cuándo sucederá siguiendo modelos y escenarios climáticos. En algún momento, los científicos no pueden ayudar más y la pregunta es: ¿quiere la política lidiar ahora con los efectos del cambio climático en los recursos primarios y la producción?".

El estudio fue publicado en la revista Global Change Biology: Timing and magnitude of climate-driven range shifts in transboundary fish stocks challenge their management

 
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