La pesca en Europa estará en 'situación crítica' para finales de siglo

merluza en un mercado

Para 2100 las especies marinas más valiosas de Europa se "reducirán a una fracción" del tamaño de su población actual

Más de una cuarta parte de las 20 especies marinas más explotadas de Europa estarán bajo una presión extrema para 2100 si no se hace nada para detener simultáneamente el cambio climático, la sobrepesca y la contaminación por mercurio, según un nuevo estudio de la Universidad de British Columbia (UBC).

"Si las emisiones de carbono continúan aumentando al ritmo actual, la resiliencia al cambio climático de las especies de productos del mar que son los pilares del mercado de la UE, como la gran vieira atlántica, el salmonete y el pulpo común se verán debilitados por el ataque combinado de la sobrepesca, el calentamiento de los océanos y la contaminación por mercurio", dijo el autor principal, el Dr. Ibrahim Issifu, becario postdoctoral en el Instituto para los Océanos y la Pesca (IOF) de la UBC. "La población de estas especies se reducirá a una fracción de su tamaño actual para finales de siglo".

El estudio es uno de los primeros en examinar los efectos combinados del aumento de las temperaturas, la sobrepesca y la contaminación por mercurio en los peces en aguas de la UE.

El equipo de investigación seleccionó 20 especies europeas de peces que tienen la captura total anual y el valor desembarcado más alto, y determinaron el rango de tolerancia de temperatura para cada una de estas especies, utilizando estimaciones previas de sus temperaturas preferidas. Luego, los autores compararon este rango con los aumentos de temperatura proyectados previamente en las aguas de la UE a lo largo del siglo en escenarios de emisiones de carbono altas y bajas. Finalmente, se incorporaron al modelo diferentes niveles de concentraciones de mercurio, así como grados insostenibles de pesca.

sobrepesca

Los resultados mostraron que los impactos en las poblaciones de peces de Europa variarán ampliamente dependiendo de la tolerancia a la temperatura promedio de cada especie, y se prevé que los productos del mar básicos como la cigala, el lenguado común, la vieira del Atlántico, el salmonete y la merluza europea disminuyan tanto en abundancia como en distribución a medida que la temperatura del agua alcance niveles letales.

Además, algunas especies más grandes y longevas, como el pez espada, probablemente estarían contaminadas con hasta un 50 % más de mercurio en relación con las concentraciones actuales, lo que las haría inseguras para el consumo y causaría problemas de salud, como problemas reproductivos, que disminuirán aún más las poblaciones de peces.

"La combinación de estos factores funciona de manera sinérgica para crear un ambiente desfavorable para los peces, al igual que reducir los esfuerzos de pesca, minimizar la contaminación y reducir las emisiones de carbono trabajarían juntos para ayudar a la supervivencia de los peces", dijo la Dra. Vicky Lam, una de las participantes del estudio e investigadora asociada de la IOF. "Las especies más sobreexplotadas y altamente explotadas se ven gravemente afectadas tanto por el cambio climático como por las altas concentraciones de mercurio. Es una situación crítica".

Tanto el cambio climático como la sobrepesca tienen el potencial de amplificar la cantidad de mercurio que consumen los peces que se encuentran más arriba en la red alimentaria, como el atún rojo y los tiburones, dijo el coautor, el Dr. Juan José Alava, investigador asociado de la IOF e investigador principal de Unidad de Investigación de la Contaminación Oceánica de la UBC.

"Los factores estresantes acumulados causados por el hombre, la contaminación por mercurio, el calentamiento de los océanos y la sobrepesca conspiran juntos para debilitar la resiliencia de las pesquerías", dijo el Dr. Alava. "Un acuerdo internacional vinculante para reducir las emisiones de dióxido de carbono y mercurio de las industrias que queman carbón y consumen combustibles fósiles y las actividades antropogénicas es de suma importancia para evitar los peores resultados del calentamiento de los océanos. Este esfuerzo internacional debe fomentarse de la mano con la eliminación de los dañinos subsidios pesqueros para erradicar la sobrepesca".

"Para que la sociedad se enfrente a los efectos combinados de los múltiples factores estresantes que impactan en el océano identificados en este estudio, los gobiernos y las sociedades deben aprender a ser más proactivos que reactivos al lidiar con los efectos paralizantes del cambio climático, la sobrepesca y la contaminación marina", dijo Dra. Rashid Sumaila, coautora y profesora en IOF y la Escuela de Políticas Públicas y Asuntos Globales. "Una forma de ser proactivo es escuchar a los científicos y miembros de la comunidad que normalmente hacen sonar las alarmas con mucha anticipación sobre los peligros que se avecinan".

El estudio fue publicado en la revista Frontiers in Marine Science: Impact of Ocean Warming, Overfishing and Mercury on European Fisheries: A Risk Assessment and Policy Solution Framework

Imagen de cabecera: Merluza europea - Mercato Orientale - Génova, Italia. Crédito: Daderot Creative Commons CC0 1.0 Dedicación de dominio público universal.

Etiquetas: PescaPoblaciónPecesEuropa

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