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pulpo en un acuario

En Galicia el pulpo es el rey de los platos marineros

La creciente demanda en el comercio mundial de cefalópodos ha animado a la empresa acuícola española Nueva Pescanova a seguir adelante con sus planes de abrir el próximo año la primera granja de pulpos del mundo.

Los defensores de la empresa afirman que los programas de cría aliviarán la presión sobre las sobrecargadas pesquerías y generarán empleos locales. Pero los especialistas en ética, zoólogos y ambientalistas no están convencidos y advierten que hay muchas razones para no criar pulpos en cautividad.

Sobre el papel, las granjas de pulpo suenan como algo razonables, ya que muchas especies que se comen comúnmente pueden reproducirse prolíficamente, aumentar la masa corporal rápidamente y tardar solo uno o dos años en madurar.

Sin embargo, hay una letanía de costos y problemas asociados con la idea de la acuicultura del pulpo.

Son quisquillosos, especialmente cuando son jóvenes, y prefieren comer presas vivas. A los pulpos tampoco les va bien en cautividad: pueden volverse agresivos entre sí cuando están encerrados, a menudo hasta el punto de automutilarse. Además, los pulpos son notorios artistas del escapismo, ya que encuentran inteligentes formas de escaparse a la menor oportunidad.

La acuicultura en general continúa planteando serias preocupaciones ambientales. A pesar de las mejoras significativas en las últimas dos décadas, la industria sigue siendo una fuente de plagas y enfermedades acuáticas, contaminantes y emisiones de efecto invernadero.

pulpo de acuicultura

Imagen: Primer pulpo de acuicultura en reproducirse. Nueva Pescanova

Compañías como Nueva Pescanova tratan estos obstáculos como pragmáticos, esperando resolverlos con ciencia, aunque son notoriamente herméticos sobre cómo podría ser esto eventualmente.

Pero hay un desafío más filosófico que puede resultar más difícil de solucionar.

La investigación a lo largo de los años nos ha dado la impresión de que los pulpos son animales ferozmente inteligentes, capaces no solo de resolver problemas complejos con un sistema nervioso completamente diferente al nuestro, sino también de experimentar emociones como la previsión y el sufrimiento.

Es por estas razones que un número cada vez mayor de estados en todo el mundo, incluidos el Reino Unido, Noruega y Austria, finalmente brindan protección a los pulpos y otros cefalópodos en su legislación sobre derechos de los animales.

En Galicia, en la costa noroeste de España, el pulpo es el rey de los platos marineros. Los pescadores locales compiten en un mercado global que se espera que para 2025 comercialice casi 630.000 toneladas métricas del animal, frente a las 380.000 toneladas de hace apenas un par de años.

plato de pulpo a la gallega

Imagen: Plato de pulpo a la gallega

Con su centro de investigación en Galicia, Nueva Pescanova espera sacar provecho y ofrecer al mercado alrededor de 3.000 toneladas de carne de pulpo asequible al año para 2026, gastando 65 millones de euros (73 millones de dólares) para hacer realidad la idea.

El director del centro, David Chavarrias, afirma que ya están encontrando soluciones a los problemas que dificultan la cría de pulpos, como su tendencia a enfrentarse entre sí durante el confinamiento. "No hemos encontrado comportamientos caníbales en ninguna de nuestras pruebas", dijo Chavarrias al servicio de noticias Reuters.

Dado que los mayores consumidores de carne de pulpo también son en gran parte países ricos y con seguridad alimentaria, el debate no es sobre una nutrición adecuada, sino sobre cultura, capitalismo y cocina.

La cría sostenible y rentable de pulpo puede convertirse eventualmente en una realidad, con suficiente tiempo e inversión: los tentáculos baratos para un supermercado de pulpo a la gallega ya cocinado valen mucho dinero para cualquiera que pueda acaparar esa parte del mercado.

Pero si vale la pena el sufrimiento de un animal que tiene tan poco (y sin embargo tanto) en común con los humanos no es un problema que podamos resolver con la investigación.

Imagen de cabecera: Un pulpo dentro de un estanque del Instituto Español de Oceanografía IEO en Santa Cruz de Tenerife, España.

Etiquetas: PulpoAcuiculturaGranja
 
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