Redes con emisores de ultrasonidos disuaden en Perú a los delfines pero no a las ballenas

pesquero en Perú

La captura de ballenas también es peligrosa para los pescadores

Una prueba de dispositivos de sonido submarinos llamados pingers redujo la cantidad de delfines atrapados en las redes de pesca, pero no disuadió a las ballenas jorobadas.

Investigadores de la ONG peruana de conservación marina ProDelphinus y de la Universidad de Exeter trabajaron con pescadores artesanales en Perú, donde cada año mueren miles de delfines debido a la captura incidental.

El estudio encontró que la captura incidental de pequeños cetáceos (principalmente delfines) fue un 83% más baja en las redes con emisores de ultrasonidos, en comparación con las que no las tenían.

Sin embargo, se capturaron 16 ballenas jorobadas, ocho en redes con pingers y ocho sin ellas, por lo que los investigadores planean probar ahora pingers de baja frecuencia para disuadir a las ballenas.

"La pesca con red a pequeña escala en Perú tiene algunas de las tasas de captura incidental de delfines y ballenas más altas del mundo", dijo el Dr. Jeffrey Mangel, de ProDelphinus y la Universidad de Exeter. "Necesitamos urgentemente soluciones que permitan a los animales sobrevivir y a los pescadores pescar de forma segura y sostenible".

"En nuestro estudio, nos complació ver una reducida captura incidental de delfines en redes equipadas con pingers. Los pingers son relativamente costosos para los pescadores (alrededor de $70), pero con el apoyo de las ONG y el gobierno, si los pescadores ven menos daños en sus redes y las "economías de escala", los pingers posiblemente podrían obtener una adopción más amplia".

"Este trabajo se realiza en colaboración con los pescadores. Estamos trabajando junto a ellos para encontrar estas soluciones beneficiosas para todos que funcionen para ellos, a un costo que funcione para ellos. Tenemos la oportunidad de probar cosas en Perú que podrían aplicarse a otros lugares del mundo".

Las redes de enmalle, uno de los métodos de pesca más comunes en todo el mundo, capturan peces enredándolos. Muchos mamíferos marinos, tortugas marinas y aves marinas también son capturados y pueden ahogarse antes de ser liberados.

pingers en una red de enmalle

Al comentar sobre la cantidad de ballenas jorobadas capturadas por los barcos de pesca en el estudio, el Dr. Mangel dijo: "Estaba realmente sorprendido y preocupado. Supervisamos 60 viajes de tres barcos, y hay miles y miles de barcos de pesca arriba y abajo de esta costa. Si bien las 16 ballenas jorobadas fueron liberadas vivas, esto generalmente implicó cortar parte de la red, y sabemos por investigaciones anteriores que las ballenas que quedan varadas a menudo lo hacen porque están enredadas en redes de pesca".

"La captura de ballenas también es peligrosa para los pescadores. Están en botes pequeños con las redes atadas, por lo que puede ser muy peligroso tratar de liberar a una ballena. El daño o pérdida de redes es costoso. Muchos pescadores dejan de pescar hasta seis meses durante la temporada de ballenas porque hay demasiado riesgo de perder sus redes".

Las poblaciones de ballenas jorobadas en esta región se están recuperando, por lo que es probable que el contacto con las ballenas se vuelva más común.

Como los pingers de 10 kHz en el estudio parecían no disuadir a las ballenas, los investigadores planean probar en el futuro pingers de menor frecuencia.

emisores de ultrasonidos, pingers

Los barcos en el estudio se dirigieron a peces, incluidos tiburones, atunes y rayas. El equipo de investigación se sorprendió al encontrar una disminución sustancial (33%) en la captura de tiburones en redes equipadas con emisores de ultrasonidos.

Estudios anteriores no han encontrado impacto en los tiburones, y el Dr. Mangel dijo que una disminución tan grande en el número de tiburones podría disuadir a los pescadores de usarlos.

"No estamos tratando de impactar negativamente los medios de vida de estas personas", dijo. "El objetivo es trabajar con ellos para que la pesca sea lo más sostenible posible".

La profesora Brenda Godley, de la Universidad de Exeter, dijo: "El trabajo a largo plazo realizado por ProDelphinus está transformando la conservación marina en el Pacífico oriental, una de las áreas más importantes para la biodiversidad marina en el mundo. Es motivo de gran orgullo que la Universidad de Exeter esté tan estrechamente involucrada en un trabajo de vanguardia que está dando forma a la conservación de la vida silvestre y ayudando a salvaguardar los medios de subsistencia a largo plazo de la población costera".

El artículo, publicado en la revista Aquatic Mammals, se titula: "Pingers reduce small cetacean bycatch in a Peruvian small-scale driftnet fishery, but humpback whale (Megaptera novaeangliae) interactions abound"

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