La injusta y desigual distribución de los beneficios del pescado

camiones y barcos en Marruecos

Las flotas pesqueras extranjeras y el comercio están quitando los nutrientes del pescado a las personas desnutridas

Las flotas pesqueras extranjeras, así como el comercio internacional de productos del mar, están desviando micronutrientes vitales de las poblaciones desnutridas, revela un nuevo estudio.

El pescado es una importante fuente de micronutrientes y ácidos grasos esenciales que tienen el potencial de reducir sustancialmente las tasas de desnutrición y las condiciones de salud asociadas, que incluyen la mortalidad materna, el retraso en el crecimiento y la preeclampsia.

Sin embargo, este nuevo estudio, el primero de su tipo y con seis años de preparación, muestra que la pesca extranjera (flotas que pescan en aguas extranjeras) y el comercio internacional de productos del mar exacerban la inseguridad nutricional, sacando el pescado de las aguas de naciones que experimentan una alta prevalencia de desnutrición y desvian las capturas predominantemente a países más ricos.

Ha habido un intenso debate centrado en el comercio internacional de pescado y la pesca extranjera como impulsores de la distribución desigual del pescado y su retorno económico. Sin embargo, hasta ahora se desconocía su impacto en el suministro de nutrientes a las poblaciones locales.

El equipo internacional de investigadores analizó las capturas mundiales de peces, el comercio y la composición de nutrientes (calcio, hierro, selenio, zinc, omega-3, vitamina A y proteínas) para las pesquerías marinas globales. El equipo de investigación utilizó un modelo desarrollado previamente por la investigadora principal de este estudio, la profesora Christina Hicks de la Universidad de Lancaster. Esto permite cálculos detallados de nutrientes basados en especies de peces dentro de las capturas de las pesquerías, en lugar de simplemente la cantidad de peces capturados.

Descubrieron que más del 60% de los países reciben ganancias netas en nutrientes derivados del pescado a través del comercio internacional: Nigeria, Francia, Japón e Italia son los que más obtienen.

pez loro y salmoneteImagen derecha: Pez loro tropical y salmonete a la venta en un mercado de Londres. Crédito: James Robinson

Alrededor de un tercio de las naciones tienen pérdidas comerciales netas de nutrientes. Si bien esto incluye algunos exportadores prominentes como China y Rusia, más de la mitad de las naciones que pierden micronutrientes derivados del pescado son pequeños estados insulares vulnerables y naciones africanas, como Namibia y las Maldivas.

Si bien el comercio impulsa importantes flujos de nutrientes entre las naciones, los hallazgos del estudio sugieren que las flotas pesqueras extranjeras que extraen capturas de las aguas de otras naciones pueden ser una causa más importante de que los nutrientes derivados del pescado no lleguen a las personas vulnerables. Sus hallazgos sugieren que la pesca extranjera traslada una vez y media más nutrientes que el comercio internacional de pescado.

La investigación encontró que más del 30% de las naciones experimentan pérdidas netas de nutrientes debido a la pesca extranjera. Estos países que experimentan pérdidas de nutrientes por la pesca extranjera incluyen naciones desarrolladas resistentes como Noruega y el Reino Unido. Sin embargo, alrededor de la mitad de las naciones que experimentan pérdidas netas tanto por la pesca como por el comercio exterior son pequeños estados insulares y naciones africanas, muchas de las cuales tienen poblaciones donde la desnutrición es más frecuente.

Y el estudio revela que la pesca en aguas extranjeras beneficia principalmente, aunque no exclusivamente, a las naciones con seguridad nutricional, y varios países se benefician de manera desproporcionada, incluidos Japón, China y Corea del Sur.

Estos hallazgos se suman a las preocupaciones sobre los acuerdos que permiten a las flotas pesqueras extranjeras pescar en países de ingresos bajos y medios, lo que destaca que dichos acuerdos reducen la capacidad de las naciones para dirigir su propia producción de alimentos hacia los ciudadanos que experimentan inseguridad nutricional.

La Dra. Kirsty Nash, autora principal del estudio, dijo: "Los hallazgos sugieren que cuando se consideran las diferencias nutricionales entre las especies de peces y las necesidades nutricionales de las naciones, las distribuciones de suministros de pescado a través de la pesca extranjera, y amplificadas por el comercio internacional, pueden estar socavando la seguridad alimentaria nutricional y la equidad internacional".

pargo rojo tropical

Imagen: Pargo rojo tropical a la venta en un mercado de Londres. Crédito: James Robinson

"La pesca marina tiene un potencial no explotado para ayudar a abordar las deficiencias de nutrientes a nivel mundial, pero debemos armonizar las políticas de pesca, salud y comercio para garantizar que los nutrientes lleguen a las personas vulnerables a la desnutrición. Y los tomadores de decisiones deben considerar los nutrientes derivados de la pesca como un recurso clave que necesita protección".

La profesora Christina Hicks de la Universidad de Lancaster dijo: "La inseguridad de los nutrientes es una apremiante preocupación global y la pesca tiene el potencial de reducir la carga de salud de la desnutrición. Sin embargo, nuestro análisis muestra que las flotas pesqueras extranjeras y el comercio internacional contribuyen sustancialmente a la redistribución a gran escala de los peces de las aguas de los países donde se capturan y, en muchos casos, lejos de donde viven las personas que más necesitan estos micronutrientes vitales".

"Esta investigación destaca que existe la necesidad de una mayor transparencia en torno a la distribución de pescado y en torno a la práctica de las flotas pesqueras extranjeras. Y si la pesca va a alcanzar su potencial para reducir la desnutrición global y las terribles consecuencias para la salud asociadas con ella, entonces la seguridad nutricional debe ser considerada de manera más central cuando los países desarrollen acuerdos comerciales internacionales".

Además, los investigadores desarrollaron un nuevo "marco de vulnerabilidad nutricional" que muestra que los pocos pequeños estados insulares en desarrollo y las naciones africanas que actualmente se benefician del comercio y la pesca extranjera también se encuentran entre los más vulnerables a futuros cambios en el suministro de nutrientes, a través de cambios en comercio y prácticas pesqueras extranjeras.

Los investigadores también modelaron los efectos del cambio climático, que se prevé que conducirá a una disminución general de la producción pesquera. Esta evaluación exacerba la vulnerabilidad nutricional de muchas naciones, con los mayores impactos en los países tropicales y pequeños estados insulares como Papua Nueva Guinea y Guyana.

Los hallazgos del estudio se describen en el documento "Trade and foreign fishing mediate global marine nutrient supply", que ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)

Imagen de cabecera: Camiones frigoríficos y barcos pesqueros en Marruecos. Los camiones transportarán el pescado tierra adentro como parte del comercio de productos del mar. Crédito: Nick Graham

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