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El quelpo mitiga la acidificación de los océanos

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Cultivo de quelpo
Cultivo de quelpo

Una clave para la salud y la abundancia de importantes productos del mar

Si bien las algas marinas se conocen como un nutritivo alimento tanto para las criaturas marinas como para los humanos, la recolección de algas marinas puede ser una nueva forma de ayudar a mantener saludables y más abundantes a bivalvos como las almejas y las ostras, una fuente de alimento más común y un elemento básico de la industria marina.

Un nuevo estudio dirigido por Christopher Gobler, Ph.D., y un equipo de científicos de la Facultad de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Stony Brook (SoMAS) muestra que la presencia de algas marinas reduce significativamente la acidificación de los océanos, como resultado del cambio climático.

El estudio también demostró que el despliegue de algas marinas en una granja de ostras anula la acidificación del océano y, por lo tanto, protege a los bivalvos contra la acidificación. El proceso también puede tener beneficios adicionales para el ecosistema y la acuicultura, incluido el secuestro y la extracción de carbono y nitrógeno, y la protección contra la proliferación de algas nocivas.

Para los mariscos, una de las amenazas más graves relacionadas con el cambio climático es la acidificación de los océanos. Los niveles de dióxido de carbono o CO2 en la atmósfera de la Tierra continúan aumentando, infiltrándose en los océanos donde provoca reacciones químicas que reducen el pH y provocan la acidificación de los océanos.

Durante las últimas dos décadas, una de las conclusiones más sólidas de la investigación sobre el cambio climático en los océanos ha sido que los crecientes niveles de CO2 en las aguas superficiales amenazan a los mariscos que dependen de aguas con un pH más alto para crecer y sobrevivir. Esta amenaza es particularmente grave en las zonas costeras donde las fuentes adicionales de acidez pueden reducir aún más el pH y retrasar la formación de conchas en los mariscos, especialmente en los bivalvos.

Y aunque se han derrumbado muchas poblaciones silvestres de bivalvos, una ola floreciente de acuicultura en los EE. UU. y en todo el mundo ha provocado que la producción mundial de productos del mar a través de la acuicultura crezca y ahora exceda la captura silvestre.

cultivo de quelpo

Imagen: Mike Doall y el criador de ostras Paul McCormick con algas cultivadas en la granja de ostras Great Gun. Crédito: Profesor Christopher Gobler

"A pesar de esta ola de acuicultura, la intensificación de la acidificación de los océanos amenaza ahora la acuicultura de bivalvos y ha necesitado una solución", explica el profesor Gobler, presidente de Ecología Costera y Conservación de SoMAS. "Creemos que nuestro trabajo es fundamental para una solución".

En el estudio, el profesor Gobler y sus colegas realizaron seis experimentos para evaluar los efectos del elevado CO2 y la presencia de algas marinas (S. latissima) en las tasas de crecimiento de tres especies diferentes de bivalvos: (ostras orientales (Crassostrea virginica), mejillones azules (Mytilus edulis), y almejas duras/quahogs del norte (Mercenaria mercenaria).

En cada uno de los experimentos, la acidificación se redujo significativamente con el cultivo de algas marinas. Promovieron la investigación con la prueba definitiva: un experimento de campo en la granja de ostras Great Gun en Moriches Bay, Nueva York.

Descubrieron que durante un despliegue de un mes, las ostras que estaban rodeadas de algas marinas disfrutaron de agua con un pH más alto y crecieron significativamente más rápido que los mariscos individuales ubicados más lejos, donde el pH del agua era significativamente más bajo.

El profesor Gobler y sus colegas enfatizan que estos hallazgos tienen poderosas implicaciones para el cultivo de ostras en las zonas costeras.

escala de Ph con y sin algas

Imagen: Mediciones de la escala de pH con y sin algas marinas. El gráfico muestra el burbujeo continuo del pH (escala NBS) y la adición de 4 x 104 células mL-1 de Isochrysis galbana diariamente para simular la alimentación diaria de los bivalvos. Crédito: Profesor Christopher Gobler

"Hemos sido testigos de la acidificación de los océanos costeros durante años y hemos documentado su capacidad para frenar el crecimiento e incluso matar los mariscos. Comenzamos a cultivar algas marinas en granjas de ostras para simplemente expandir la acuicultura a nivel regional. Después de ver su capacidad para absorber CO2 rápidamente y mejorar las condiciones de pH bajo, sabíamos que tenía el potencial de beneficiar a los mariscos que experimentan acidificación. Y si bien fue emocionante demostrar eso en el laboratorio, poder mejorar el crecimiento de las ostras en una granja de ostras que experimenta acidificación costera demuestra que este enfoque puede tener aplicaciones muy amplias", explica el profesor Gobler.

En general, la investigación muestra claramente, según los autores, que "el cultivo de algas marinas constituye un medio respetuoso con el medio ambiente para proteger los mariscos contra la acidificación oceánica presente y futura y otros factores de estrés costeros".

Construyendo sobre el trabajo, ayudando a las granjas de ostras

"Hemos ayudado a cultivar algas marinas en 10 granjas de ostras en Nueva York desde 2018 y cada vez más acuicultores esperan incorporar algas marinas en sus granjas", dice Mike Doall, director asociado de Restauración de mariscos y acuicultura en la Universidad de Stony Brook. "Además de proporcionar diversificación de cultivos y flujos de ingresos aditivos, la capacidad de las algas marinas para combatir la acidificación de los océanos les da a estos criadores de ostras una razón más para agregar algas marinas como una segunda cosecha".

Mike Doall y el cultivo de quelpo

Imagen: Mike Doall y el criador de ostras Paul McCormick con algas cultivadas en la granja de ostras Great Gun. Crédito: Profesor Christopher Gobler

El reciente estudio se basa en otra investigación del mismo grupo SoMAS, que publicó un estudio en Harmful Algae en 2021. Ese estudio demostró que las algas marinas tienen la capacidad de disuadir la intensidad de las floraciones de algas nocivas, otra amenaza ambiental para la acuicultura de mariscos.

Tales escenarios con algas marinas parecen crear un escenario en el que todos ganan como los criadores de ostras como Paul McCormick, propietario de la granja de ostras Great Gun donde se realizó el estudio actual.

"El quelpo parece ser el complemento perfecto para las ostras en mi granja", dice McCormick. "Crece durante el invierno y la primavera, cuando las ostras necesitan menos atención, y hay mucho interés en las algas marinas por los restaurantes. Si ofrece protección a mis ostras contra la mala calidad del agua, esa es otra buena razón para agregarlo a mi granja".

El estudio fue publicado en Frontiers in Marine Science: Kelp (Saccharina latissima) Mitigates Coastal Ocean Acidification and Increases the Growth of North Atlantic Bivalves in Lab Experiments and on an Oyster Farm

Etiquetas: CultivoQuelpoMitigarAcidificación

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