Uso de 'huellas dactilares químicas' para combatir el fraude de productos del mar y la pesca ilegal

Pescadería

El fraude de productos del mar permite que florezca la pesca ilegal

Los alimentos falsos están invadiendo nuestros supermercados, ya que los alimentos que amamos se sustituyen o adulteran con productos de menor valor o poco éticos.

El fraude alimentario amenaza la salud humana, pero también es una mala noticia para la industria y la producción sostenible de alimentos. Los productos del mar son uno de los productos alimenticios más comercializados en el mundo y dependen de intrincadas cadenas de suministro que dejan la puerta abierta para el fraude de productos del mar.

Un nuevo estudio muestra un nuevo enfoque para determinar la procedencia o el "origen" de muchas especies de productos del mar.

Al identificar la procedencia, podemos detectar el fraude y empoderar a las autoridades y empresas para detenerlo. Esto hace que sea más probable que la comida que compras sea, de hecho, la comida que realmente quieres comer.

Pesca ilegal y fraude de productos del mar

Los productos del mar capturados en la naturaleza son vulnerables a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada puede tener un devastador impacto en el medio ambiente marino porque:

• es una de las principales causas de la sobrepesca, y constituye aproximadamente una quinta parte de los productos del mar
• puede destruir hábitats marinos, como los arrecifes de coral, a través de métodos de pesca destructivos como el bombardeo y la pesca con cianuro
• puede dañar significativamente la vida silvestre, como los albatros y las tortugas, que se capturan como pesca incidental.

Entonces, ¿Cómo se relaciona la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada con el fraude de productos del mar?

El fraude de productos del mar permite que florezca este tipo de pesca, ya que los productos ilegales se 'blanquean' a través de cadenas de suministro legítimas.

Un reciente estudio en los Estados Unidos encontró que cuando los productos del mar están mal etiquetados, es más probable que se sustituyan por un producto de pesquerías menos saludables con políticas de manejo que tienen menos probabilidades de reducir los impactos ambientales de la pesca.

Una revisión de productos del mar mal etiquetados en los EE. UU. encontró que de las 180 especies sustituidas, 25 fueron consideradas amenazadas, en peligro o en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN).

mercado de pescadosImagen derecha: Los productos del mar son uno de los alimentos más comercializados en el mundo. Foto de Saya Kimura/Pexels, CC BY

La pesca ilegal y el fraude de productos del mar también tienen un costo humano. Pueden:

• afectar negativamente los medios de subsistencia de los pescadores respetuosos de la ley y las empresas pesqueras
amenazar la seguridad alimentaria
• facilitar los abusos contra los derechos humanos, como el trabajo forzoso y la piratería
• aumentar el riesgo de exposición a patógenos, drogas y otras sustancias prohibidas en los productos del mar.

Las huellas dactilares químicas en conchas y huesos

Cada año se captura una amplia gama de animales marinos como alimento, incluidos peces, moluscos, crustáceos y equinodermos.

Sin embargo, los métodos tradicionales de procedencia de los alimentos suelen estar diseñados para identificar una especie a la vez.

Eso podría beneficiar a la especie y la industria en cuestión, pero es costoso y requiere mucho tiempo. Como tal, los actuales métodos están restringidos a un número relativamente pequeño de especies.

En el nuevo estudio, los investigadores describen un método universal más amplio para identificar la procedencia y detectar el fraude.

¿Cómo? Se recogen marcadores químicos naturales impresos en las conchas y huesos de animales marinos. Estos marcadores reflejan el entorno de un animal y pueden identificar de dónde son.

Los científicos se enfocaron en un marcador químico que es similar en muchos diferentes animales marinos. Este marcador químico específico, conocido como "isótopos de oxígeno", está determinado por la composición y la temperatura del océano en lugar de la biología de un animal.

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Imagen: La demanda de productos del mar sigue siendo alta en todo el mundo. Foto de Julia Volk/Pexels, CC BY

Aprovechando esta similitud y cómo se relaciona con el entorno local, construyeron un mapa oceánico global de isótopos de oxígeno que ayuda a los investigadores a comprender de dónde puede ser un animal marino (haciendo coincidir en el mapa el valor de isótopo de oxígeno en conchas y huesos con el valor de isótopo de oxígeno).

Después de rigurosas pruebas, demostraron que este mapa global (o "isopaisaje") se puede utilizar para identificar correctamente los orígenes de una amplia gama de animales marinos que viven en diferentes latitudes.

Por ejemplo, obtuvieron hasta un 90% de éxito en la clasificación de peces, cefalópodos y mariscos entre las aguas tropicales del sudeste asiático y las aguas más frías del sur de Australia.

¿Qué sigue?

Los isótopos de oxígeno, como marcador universal, funcionaron bien en una variedad de animales recolectados en diferentes latitudes y en amplias áreas geográficas.

El próximo paso es integrar los isótopos de oxígeno con otros marcadores químicos universales para dar pistas sobre la longitud y refinar el método.

Determinar la procedencia de los productos del mar es un desafío grande y complejo. Ningún enfoque único es una panacea para todas las especies, pesquerías o industrias.

Pero este enfoque representa un paso hacia un sistema global más inclusivo para validar la procedencia de los productos del mar y combatir el fraude relacionado con los productos del mar.

Con suerte, esto garantizará que desaparezcan menos especies marinas y signifique una mayor confianza del consumidor en los productos que compramos.

La investigación se ha publicado en la revista Fish and Fisheries: The universal imprint of oxygen isotopes can track the origins of seafood

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