Europa se mueve para proteger de la pesca de fondo los sitios de aguas profundas en el Atlántico

pez de aguas profundas

Prohíbe la pesca de fondo en 87 sitios en las zonas económicas exclusivas de Irlanda, Francia, España y Portugal

El 15 de septiembre la Comisión Europea hizo un histórico anuncio: prohibirá la pesca de fondo en 16.000 kilómetros cuadrados, o 6.200 millas cuadradas, un área de aproximadamente la mitad del tamaño de Bélgica, en aguas controladas por la Unión Europea en el noreste del Océano Atlántico.

Si bien algunos representantes de la pesca han criticado la decisión, diciendo que tendrá "devastadoras consecuencias" para la industria, los expertos en conservación dicen que es un paso necesario para proteger los entornos de aguas profundas ecológicamente significativos.

La nueva regla prohibirá la pesca de fondo en 87 sitios de 400 metros (1.300 pies) y más profundos, conocidos como "ecosistemas marinos vulnerables" según el derecho internacional y de la UE, en las zonas económicas exclusivas de Irlanda, Francia, España y Portugal. La prohibición se aplicará a las pesquerías que utilizan artes de arrastre, redes de enmalle de fondo, palangres de fondo y nasas y trampas.

Los expertos en conservación dicen que muchos de estos sitios de aguas profundas albergan arrecifes de coral de agua fría, así como agregaciones de esponjas de aguas profundas, plumas marinas y otras importantes especies.

arrecife de coral de aguas profundas

Imagen: Un arrecife de coral en las profundidades del mar. Imagen de NOAA.

Las áreas marcadas para el cierre una vez que la prohibición se implemente por completo representarán solo el 1,16% de las aguas de la UE en el Atlántico nororiental, según la UE.

Esta decisión es parte del plan general de la UE para proteger los entornos de aguas profundas. En 2016, la CE introdujo el Reglamento de acceso a aguas profundas, que condujo a la prohibición de la pesca de arrastre de fondo en sitios de aguas profundas por debajo de los 800 m (2.600 pies) en aguas de la UE en el Atlántico nororiental. El reglamento estipulaba que los ecosistemas marinos vulnerables deberían estar protegidos para 2018, pero la CE recién está implementando ahora esta parte del plan.

"Es fantástico que esto llegue ahora, pero tenemos que recordar que ya lleva cuatro años de retraso", dijo a Mongabay en una entrevista Sandrine Polti, asesora sobre pesca y políticas medioambientales y portavoz de la Deep Sea Conservation Coalition (DSCC).

Polti dijo que este movimiento era esencial para proteger los ecosistemas de aguas profundas "frágiles".

"El mar profundo es un ambiente muy sensible", dijo. "La vida en esas profundidades es particularmente vulnerable a cualquier tipo de perturbación".

Nicolas Fournier, director de campaña para la protección marina del grupo de conservación marina Oceana en Europa, dijo que también acogía con satisfacción la decisión de la CE.

"Los corales de agua fría o los jardines de esponjas de aguas profundas pueden ser destruidos de forma irreversible por el paso de una sola red de arrastre de fondo, por lo que cerrar la pesca de fondo es la decisión más sensata para proteger estos ecosistemas de forma permanente", dijo en un comunicado compartido con Mongabay.

"La adopción de esta Ley de Ejecución confirma el compromiso de la UE con la ciencia y la precaución en la gestión de las pesquerías de aguas profundas, y esperamos que esto también sirva como punto de referencia para otras decisiones futuras, como abordar la pesca destructiva dentro de las áreas marinas protegidas de la UE".

pulpo de aguas profundas

Imagen: "El mar profundo es un entorno muy sensible", dicen los expertos. "La vida en esas profundidades es particularmente vulnerable a cualquier tipo de perturbación". Imagen de NOAA.

Virginijus Sinkevičius, comisaria europea de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, dijo en un comunicado que esta medida ayudará a garantizar la protección de los recursos marinos para las generaciones futuras, y que se mostró "agradecida por el compromiso y el esfuerzo realizado por el sector pesquero para acompañar este nuevo capítulo de conservación de los océanos".

Sin embargo, algunas organizaciones pesqueras han criticado la decisión de la CE. Por ejemplo, la Alianza Europea de Pesca de Fondo (EBFA), dijo en un comunicado de prensa que la CE no evaluó el impacto socioeconómico de su movimiento y, por lo tanto, amenazó el futuro de la pesca de arrastre de fondo y el sustento de más de 10.000 pescadores. El grupo también cuestionó el informe científico en el que la CE basó su decisión, diciendo que tenía "deficiencias obvias".

"Estamos totalmente de acuerdo con el objetivo de la Comisión Europea de preservar los ecosistemas marinos vulnerables, pero no podemos estar satisfechos con una legislación fallida", dijo en el comunicado Iván López, presidente de la EBFA.

López declaró anteriormente en agosto que el grupo "iría a los tribunales" si se aprobaba la decisión.

La Confederación Española de Pesca, CEPESCA, también emitió un comunicado diciendo que la decisión de la CE tendría "devastadoras consecuencias" para la industria pesquera.

Sin embargo, Polti dijo que la medida es esencial para proteger la vida no solo en las profundidades del mar, sino también en el gran océano.

"Si queremos asegurarnos de que la vida continúe en las profundidades del mar, debemos asegurarnos de que permanezcan esos ecosistemas marinos vulnerables", dijo, "porque son los que permiten que los peces se reproduzcan y que la vida continúe".

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