Mejillones en movimiento: Nuevos conocimientos sobre el cultivo de moluscos

cultivo de mejillones

Investigadores identifican cómo se mueven las larvas de mejillones

Los investigadores han identificado cómo se mueven las larvas de mejillones, lo que les brinda a los criadores de mejillones y otros mariscos importante información sobre dónde y cómo cultivarlos.

El Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling utilizó pruebas genéticas de mejillones en sitios de muestra a lo largo de la costa oeste de Escocia combinados con modelos matemáticos para comprender dónde crecen bien los mejillones, y todo se trata de la corriente.

La investigadora postdoctoral Ana Corrochano-Fraile dijo: "El cultivo de mejillones ha sido una especie de caja negra. Las larvas flotan en el agua, ponemos cuerdas en el mar y ahí aparecen las larvas. Si la producción baja, no sabemos por qué. Si la calidad baja, no sabemos por qué".

"Nuestro modelo nos muestra cómo se mueven las larvas en las corrientes, de sur a norte. Descubrimos que, en 30 días, una nube de larvas puede moverse desde la frontera escocesa cerca de Stranraer hasta Islay, por ejemplo. Luego se adhieren al sustrato, cualquier cosa sólida en el agua, que podrían ser cuerdas, y crecen durante un año y medio hasta que comienzan a reproducirse. La próxima generación de larvas es transportada por la corriente desde Islay hasta las Hébridas Exteriores en 30 días, eso es mucho más, porque la corriente es más rápida allí".

"Por ejemplo, descubrimos que el 90% de los mejillones en Loch Roag en Lewis provienen de Barra. Saber de dónde vienen los mejillones y adónde van nos dice mucho sobre las mejores y peores ubicaciones para las granjas".

Los investigadores trabajaron con la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas, así como con granjas de mejillones en diferentes lugares de la costa oeste, a través de Fishmongers' Company, Scottish Sea Farms Ltd y Association of Scottish Seafood Growers. Descubrieron, por ejemplo, que las larvas de la granja Loch Eil abandonan el lago, pero no entran nuevas larvas, por lo que aunque Loch Eil tiene una población autosuficiente, también contribuye a las poblaciones en otros lugares, como Loch Linnhe.

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El supervisor de la Sra. Corrochano-Fraile, el biólogo computacional Dr. Michaël Bekaert, dijo: "Nos sorprendió lo rápido que se movieron las larvas en un corto período de tiempo, y también lo frágiles y vulnerables que son".

"La investigación muestra que si tuviéramos que bloquear la corriente de alguna manera entre Escocia e Irlanda del Norte, o reducirla, perderíamos larvas. Del mismo modo, si contamináramos el mar allí, o en algún lugar como Loch Linnhe, donde se arrastran muchas larvas frescas, eso tendría un gran impacto. Para criar mejillones de calidad, como con cualquier otra cosa, se necesita la máxima diversidad en los genes, por lo que no querrá perder genes nuevos al jugar con la corriente o contaminar".

"Tendremos que comprender mejor los efectos del cambio climático, pero si la corriente se moviera mucho más rápido, por ejemplo, las larvas podrían ser arrastradas más allá de las Hébridas Exteriores sin detenerse en absoluto".

El cuarenta por ciento de los mejillones del Reino Unido se producen en Escocia, la mitad de ellos crecen a lo largo de la costa oeste y el resto alrededor de Shetland. El cultivo de mejillones tiene un bajo impacto en el medio ambiente, ya que no requieren alimento, crecen en cuerdas y, por su naturaleza de bivalvos, incluso limpian el agua que los rodea.

"Sin embargo, esto significa que son vulnerables a la contaminación", explicó el Dr. Bekaert. "Absorberán metales pesados, por ejemplo. Si les damos de comer basura, se la quedan. Pero si estas aguas rápidas están limpias, los mejillones están limpios".

"Es posible producir muchos mejillones a muy bajo costo, ambiental y económico. La parte más costosa es recolectarlos y procesarlos".

El aumento de la producción de mejillones es parte de la ambición de la organización industrial Scotland Food and Drink de duplicar la producción de alimentos de Escocia para 2030.

El Dr. Bekaert dijo: "Este nivel de información oceanográfica detallada también es relevante para otros bivalvos valiosos como las vieiras y las ostras y, al estar en una escala de metros en lugar de kilómetros, incluso es útil para la industria del salmón".

El artículo, "Predictive biophysical models of bivalve larvae dispersal in Scotland", se publica en la revista Frontiers in Marine Science.

Etiquetas: CultivoMejillónMovimientoLarva

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