Cada año se pierden en el mar 740.000 km de sedal y 14.000 millones de anzuelos

barco pesquero
Se estima que cada año el dos por ciento de los artes de pesca se pierden en el mar

En 65 años habrá suficientes redes de pesca esparcidas por el mar para cubrir todo el planeta

El dos por ciento de todos los artes de pesca utilizados en todo el mundo terminan contaminando los océanos. Para poner eso en perspectiva, la cantidad de artes de pesca de palangre que cada año ensucian el océano puede dar la vuelta a la Tierra más de 18 veces.

En una nueva investigación se entrevistaron a 450 pescadores de siete de los países pesqueros más grandes del mundo, incluidos Perú, Indonesia, Marruecos y los Estados Unidos, para averiguar cuántos aparejos ingresan al océano global. Descubrieron que con las tasas de pérdida actuales, en 65 años habría suficientes redes de pesca esparcidas por el mar para cubrir todo el planeta.

Este equipo de pesca perdido, conocido como aparejos fantasma o redes fantasma, puede causar graves daños sociales, económicos y ambientales. Se estima que cientos de miles de animales mueren cada año a causa de la captura no intencional en las redes de pesca. Las redes abandonadas pueden seguir pescando indiscriminadamente durante décadas.

Los hallazgos de la investigación ayudan a resaltar dónde enfocar los esfuerzos para detener la ola de contaminación por pesca. También puede ayudar a informar la gestión pesquera y las intervenciones políticas desde escalas locales a globales.

barcos de pesca en Perú

Imagen: Barcos de pesca en puerto cerca de Lima, Perú. CSIRO

14 mil millones de anzuelos de palangre ensucian el mar cada año

Los datos que recopilaron los investigadores provienen directamente de los propios pescadores. Experimentan este problema de primera mano y están mejor preparados para informar nuestra comprensión de las pérdidas de artes de pesca.

Se encuestó a los pescadores que utilizan cinco tipos de artes principales: redes de enmalle, palangres, redes de cerco, redes de arrastre y nasas y trampas.

Preguntaron cuántos artes de pesca usaban y perdían anualmente, y qué características de los artes y los barcos podrían empeorar el problema. Esto incluía el tamaño de la embarcación y el arte, si el arte entra en contacto con el fondo marino y la cantidad total de equipo utilizado por la embarcación.

Luego los investigadores combinaron estas encuestas con información sobre datos de esfuerzo de pesca global de pesquerías comerciales.

aparejo de palangre

Imagen: Los palangres son líneas de pesca de aguas profundas que se arrastran detrás de un barco y se componen de muchas líneas cortas con anzuelos cebados que salen de cada línea "larga". Los barcos pueden tener de 25 a 2.500 anzuelos o más para cada línea.

Los pescadores usan diferentes tipos de redes para atrapar diferentes tipos de peces. La investigación encontró que la cantidad de redes que ensucian el océano cada año incluye:

• 740.000 kilómetros de líneas de sedal principales de palangre
• Casi 3.000 kilómetros cuadrados de redes de enmalle
• 218 kilómetros cuadrados de redes de arrastre
• 75.000 kilómetros cuadrados de redes de cerco

Además, los pescadores pierden cada año más de 25 millones de nasas y trampas y casi 14 mil millones de anzuelos de palangre.

Estas estimaciones cubren solo la pesca comercial y no incluyen la cantidad de sedal y otros equipos perdidos por los pescadores recreativos.

nasas de pesca

Imagen: Las nasas/trampas como estas se usan para atrapar cangrejos y langostas.

También se estimó que entre el 1,7 % y el 4,6 % de todos los residuos plásticos terrestres llegan al mar. Es probable que esta cantidad supere las artes de pesca perdidas.

Sin embargo, las artes de pesca están diseñadas para capturar animales y, por lo tanto, generalmente se las considera el tipo de contaminación plástica más dañino para el medio ambiente en la investigación hasta la fecha.

Dañando a los pescadores y la vida marina

Se sabe que casi 700 especies de vida marina interactúan con los desechos marinos, muchas de las cuales están casi amenazadas. En 2016 una investigación australiana y estadounidense encontró que los artes de pesca presentan las mayores amenazas de enredos para la fauna marina, como las tortugas marinas, los mamíferos marinos, las aves marinas y las ballenas.

También se sabe que otros animales marinos, incluidos los peces sierra, los dugongos, los tiburones martillo y los cocodrilos, se enredan en los aparejos de pesca. Otros artículos problemáticos clave incluyen globos y bolsas de plástico.

aparejos fantasma encuesta en países

Imagen: Países (en negro) donde ocurrieron entrevistas con pescadores. Se encuestó a pescadores de cada una de las siete regiones/continentes marinos clave del mundo, excepto la Antártida. El número de encuestas realizadas para los principales tipos de artes/pesquerías se enumeran (viñetas) debajo del nombre de cada país. Crédito: CSIRO

Los aparejos de pesca perdidos no solo representan un riesgo ambiental, sino que también tienen un impacto económico para los propios pescadores. Cada metro de red o línea perdidos es un costo para el pescador, no solo para reemplazar el arte sino también en su captura potencial.

Además, muchas pesquerías ya han pasado por significativas reformas para reducir su impacto ambiental y mejorar la sostenibilidad de sus operaciones.

Algunas pérdidas son atribuibles a cómo se opera el equipo. Por ejemplo, las redes de arrastre de fondo, que pueden quedar atrapadas en los arrecifes, se pierden con más frecuencia que las redes que no hacen contacto con el fondo del mar.

Las condiciones del océano también pueden marcar una significativa diferencia. Por ejemplo, los pescadores informaron comúnmente que el mal tiempo y el hacinamiento contribuyen a la pérdida de artes. Los conflictos entre artes que entran en contacto también pueden provocar pérdidas de artes, como cuando las redes remolcadas cruzan palangres o redes de enmalle a la deriva.

Cuando se agotan los peces, los pescadores deben esforzarse más, operar en peores condiciones o lugares, y es más probable que entren en contacto con los aparejos de otros. Todas estas características aumentan las pérdidas.

pesca con red

Imagen: Con la tasa de contaminación actual, las redes de pesca que ensucian el océano podrían cubrir todo el planeta en 65 años.

¿Qué hacemos al respecto?

De hecho, los investigadores encontraron niveles más bajos de pérdidas de artes de pesca en el actual estudio que en una revisión anterior de la literatura histórica sobre el tema. Las mejoras tecnológicas, como mejores pronósticos meteorológicos y un mejor marcado y seguimiento de los artes de pesca, pueden estar reduciendo las tasas de pérdida.

Los incentivos pueden reducir aún más las pérdidas que resultan en equipo fantasma. Esto podría incluir programas de recompra de artes de pesca al final de su vida útil, préstamos a costo reducido para el reemplazo de redes y receptáculos de desechos en los puertos para alentar a los pescadores a devolver los artes de pesca usados.

Las mejoras tecnológicas y las intervenciones de gestión también podrían marcar la diferencia, como los requisitos para marcar y rastrear los aparejos, así como el mantenimiento y las reparaciones periódicas de los aparejos.

El desarrollo de sistemas efectivos de gestión pesquera puede mejorar la seguridad alimentaria, dejarnos con un medio ambiente más saludable y crear negocios más rentables para los pescadores que operan en él.

La investigación ha sido publicada en Science Advances: Global estimates of fishing gear lost to the ocean each year

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