Los barcos apagan sus dispositivos de identificación para dedicarse a la pesca ilegal

pesquero ilegal

Mapeo global revela puntos críticos para embarcaciones no rastreadas

Los datos del Sistema de Identificación Automática (AIS) de a bordo, que se creó como una herramienta para evitar colisiones, pueden proporcionar información sobre la actividad pesquera mundial, incluida la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

Los buques pesqueros pueden desactivar sus dispositivos AIS, pero un nuevo análisis identifica eventos de desactivación intencional en la pesca comercial y muestra que, si bien algunos eventos de desactivación pueden deberse a razones legítimas, otros parecen ser intentos de ocultar actividades ilegales.

El nuevo estudio presenta el primer conjunto de datos global de desactivación de AIS en pesquerías comerciales, que oscurece hasta el 6% de la actividad de los barcos.

La primera autora, Heather Welch, científica del proyecto en el Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California Santa Cruz, trabajó en el estudio con investigadores de Global Fishing Watch, que mantiene un conjunto de datos AIS de la actividad de los barcos, y NOAA Fisheries. Después de que Global Fishing Watch desarrollara una forma de distinguir la desactivación intencional de las brechas en la cobertura satelital y otros problemas técnicos, Welch utilizó un método de aprendizaje automático para identificar cuatro razones principales para la desactivación del AIS.

"Hay algunas razones legítimas por las que los barcos desactivaron su AIS, pero encontramos dos situaciones en las que se hace por motivos potencialmente nefastos, ya sea para pescar en lugares no autorizados o para ocultar transbordos no autorizados", dijo Welch. "Este conjunto de datos está ahora operativo y los datos se producen en tiempo real, por lo que se pueden utilizar para orientar las inspecciones y mejorar la gestión pesquera".

Para el estudio, los investigadores identificaron más de 55.000 supuestos eventos de desactivación intencional entre 2017 y 2019, ocultando casi 5 millones de horas de actividad de los barcos de pesca.

Más del 40% del total de horas oscurecidas por sospechas de desactivación de AIS se produjeron en cuatro puntos críticos, tres de los cuales son áreas de preocupación por la pesca ilegal: el Pacífico Noroccidental y áreas adyacentes a las Zonas Económicas Exclusivas (ZEE) de Argentina y las naciones de África Occidental. Estas áreas contienen ricos caladeros con limitada supervisión de gestión.

eventos de apagado de AIS

Imagen: Actividad total estimada de embarcaciones pesqueras y la fracción de esta actividad oscurecida por supuestos eventos de inhabilitación en áreas con suficiente calidad de recepción satelital (>10 posiciones/día).

"Los datos AIS pueden decirnos mucho, pero también la falta de ellos", dijo el coautor Tyler Clavelle, científico de datos de Global Fishing Watch. "Es posible que no siempre podamos ver lo que hacen los barcos, pero saber cuándo ocultan intencionalmente sus movimientos proporciona valiosa información que los administradores y científicos no tenían antes. Tener una mejor comprensión de dónde los barcos pueden ocultar su posición permite a las autoridades desplegar valiosos recursos en el agua de manera más estratégica, apoyando una mejor gestión pesquera".

Los eventos de desactivación se concentraron en aguas adyacentes a los límites de la ZEE, lo que sugiere que los barcos pueden estar desactivando el AIS antes de ingresar a lugares no autorizados para pescar ilegalmente. En muchos casos, los barcos se oscurecen cuando se acercan al borde de una ZEE donde no están autorizados a pescar, dijo Welch. "Por ejemplo, es posible que veas un barco de bandera coreana que se dirige hacia Argentina y luego se oscurece en aguas internacionales justo fuera de la ZEE de Argentina", dijo.

En particular, la desactivación fue particularmente común dentro y adyacente a las ZEE con reclamos superpuestos, como las Islas Falkland/Malvinas que son disputadas por el Reino Unido y Argentina. Los conflictos políticos en estas regiones pueden crear puntos ciegos para la aplicación.

Los eventos de desactivación también fueron comunes en áreas con alta actividad de transbordo, donde los barcos transfieren sus capturas a buques de carga refrigerados. El transbordo puede ser una forma eficiente de llevar la captura de vuelta a la costa y reanudar la pesca rápidamente, pero también puede usarse para ocultar la actividad de pesca ilegal, "lavando" efectivamente la captura ilegal a través del buque de carga. Además, puede habilitar el trabajo forzoso en barcos pesqueros que nunca visitan puertos.

mapa de eventos de apagado de AIS

Imagen: Este mapa muestra la actividad total estimada de los barcos de pesca y la cantidad de esta actividad oscurecida por la supuesta desactivación de los sistemas de identificación automática en áreas con suficiente recepción satelital.

El estudio también encontró evidencia de que algunas desactivaciones se realizan por razones legítimas por parte de embarcaciones que realizan actividades legales. En algunos casos, dijo Welch, la desactivación de AIS se puede hacer para ocultar las ubicaciones de buenos caladeros de los competidores. El cuarto punto crítico de apagado fue causado por la desactivación de arrastreros estadounidenses en aguas estadounidenses frente a la costa de Alaska. "Este es uno de los caladeros de pesca más intensamente administrados del mundo, y estos eventos probablemente constituyen un lugar donde se esconden de los competidores", dijo.

La otra razón legítima para deshabilitar AIS es la protección contra la piratería. "Usando una base de datos de ataques históricos, podemos ver que los barcos apagan AIS en estas aguas históricamente peligrosas, y eso puede ser para que los piratas no puedan rastrearlos e interceptarlos", dijo Welch.

El enfoque demostrado en este estudio podría usarse para apoyar los esfuerzos de vigilancia y cumplimiento.

"Este nuevo conjunto de datos es un recurso sin explotar que brinda una oportunidad real para detectar comportamientos previamente no observados y actividades de pesca ilegal", dijo Welch. "Las autoridades podrían usar esta información para decidir dónde enviar drones o patrulleros de vigilancia, y también podría usarse para centrar las inspecciones portuarias en embarcaciones que han desactivado AIS adyacentes a los límites de la ZEE o en puntos críticos de transbordo".

El estudio se ha publicado el 2 de noviembre en Science Advances: Hot spots of unseen fishing vessels

Etiquetas: PesqueroApagarDispositivoIdentificación

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