Agresivos camarones y sorprendentes depredadores dificultan la pesca de cangrejos rana

pez guitarra en trampa de cangrejos
Cámaras subacuáticas capturan a un pez guitarra en peligro de extinción depredando cangrejos. Crédito: Universidad de la Costa del Sol

Dos de las rayas marinas más amenazadas del mundo, únicas delincuentes que se aprovechaban de los cangrejos una vez que estaban en las trampas

Durante años, los pescadores han sospechado que los tiburones eran los que robaban su captura de cangrejos rana o llave (Ranina ranina). Ahora, un estudio de la Universidad de Sunshine Coast (UniSC) ha descartado a los tiburones y, en cambio, ha descubierto a tres inesperados culpables que están dando un 'mordisco' a la industria comercial del cangrejo de Australia.

Los investigadores de la UniSC se asociaron con el Departamento de Agricultura y Pesca y los pescadores comerciales para comprender lo que sucedía debajo del agua y se sorprendieron al descubrir que dos de las rayas marinas más amenazadas del mundo eran las únicas delincuentes que se aprovechaban de los cangrejos una vez que estaban en las trampas.

El pez guitarra de boca arqueada o tiburón raya (Rhina ancylostoma) y el pez cuña (género Rhynchobatus), en peligro crítico, rara vez se observan en las aguas del sureste de Queensland, que producen el 80% de la captura total de la pesquería de cangrejo rana de Australia.

El estudio también encontró que los vibrantes crustáceos rojos están lidiando con otra amenaza previamente desconocida mientras están en las trampas, el camarón mantis, que usa su conjunto de brazos similares a los de un raptor para lanzar a los cangrejos golpes extremadamente poderosos a corta distancia.

cangrejo rana Ranina ranina

La bióloga marina de la UniSC, Dra. Bonnie Holmes, dijo que el estudio usó cámaras submarinas en equipos de pesca comercial para proporcionar fascinante información sobre por qué los pescadores que recuperaban sus capturas encontraban cangrejos con inexplicables heridas, incluidas la falta de extremidades.

"Nuestra investigación destaca por primera vez interacciones potencialmente competitivas y agresivas entre los camarones mantis y los cangrejos rana, lo que resulta en una pérdida de la captura y un aumento en la cantidad de cangrejos capturados que se descartan debido al daño", dijo la Dra. Holmes.

"Registramos muchos casos de camarones mantis que golpeaban a los cangrejos con tanta fuerza que sus caparazones se rompían y creaban grandes agujeros. Muchos más cangrejos subían de las nasas con heridas y necesitaban ser arrojados al agua".

Es comprensible que los cangrejos también tiendan a escasear cuando hay camarones cerca, lo que también redujo la captura. Los cangrejos no entrarían en las nasas o se escaparían rápidamente de la bolsa de cebo y la nasa una vez que apareciera un camarón mantis.

camarón mantis en trampa de cangrejosImagen derecha: Una cámara captura a un camarón mantis que se acerca a los cangrejos rana momentos antes de un ataque agresivo contra los crustáceos.

Los cangrejos rana son un famoso manjar, exportados vivos a todo el mundo después de ser capturados comercialmente en aguas que se extienden desde el centro de Queensland hasta la frontera con Nueva Gales del Sur. La pesquería de cangrejo rana de Australia es la más grande del mundo y forma parte de una industria multimillonaria con un valor de hasta 12,9 millones de dólares al año.

"Este estudio es uno de los primeros en Australia en identificar las especies y los impulsores involucrados en la depredación del cangrejo rana e investigar el alcance de estas pérdidas, para brindar información sobre las formas en que estos eventos pueden mitigarse y gestionarse", dijo la Dra. Holmes.

"Está ayudando a llenar un vacío en el conocimiento de la pesquería de cangrejo rana de Australia e identificar cambios en las prácticas pesqueras que podrían ayudar con la gestión y la sostenibilidad de la industria".

La Dra. Holmes fue la supervisora principal del estudio realizado por Jackson Milburn, graduado con honores de primera clase en Ecología Animal de la Costa Fraser de la UniSC. Durante un período de seis meses, el Sr. Milburn desplegó cámaras de alta resolución en 178 nasas con redes de malla plana de estilo abierto con cebo en embarcaciones de pesca comercial en aguas de Bundaberg, Tin Can Bay y Fraser Coast.

En general, el estudio encontró que las tasas de depredación en la pesquería eran bajas, con poco menos del 4% de los cangrejos cosechables capturados o dañados mientras estaban en el equipo de pesca.

pez guitarra Rhina ancylostoma

"Los únicos delincuentes captados en vídeo depredando a los cangrejos fueron el pez guitarra y el pez cuña. Cada vez que atacaban una red, robaban un poco más de la mitad de la captura", dijo Milburn.

¿Qué pasa con los antiguos principales sospechosos, los tiburones?

El Sr. Milburn dijo que se descubrió que los tiburones estaban más interesados en las sardinas utilizadas como cebo que en los cangrejos mismos, a pesar de que los crustáceos forman parte de su dieta.

"Filmamos tiburones tigre ignorando los cangrejos en las redes pero quitando las bolsas de cebo. Aunque no fue captado por la cámara, 60 nasas sufrieron daños significativos cuando fueron recuperadas, y sospechamos que los tiburones tigre son los culpables aquí debido a la ferocidad de sus intentos de desalojar el cebo".

Los investigadores dicen que hay varios aprendizajes clave, incluidas las ineficiencias que conducen a reducidas tasas de captura en la pesquería de Queensland, que justifican un mayor estudio.

"Observamos que la pérdida directa de cangrejos en la captura de los operadores comerciales debido a ineficiencias en el despliegue de los artes fue de casi un 37%. Esto supera con creces la pérdida de cangrejos debido a la depredación (alrededor del 4%) o las interacciones con los camarones mantis", dijo Milburn.

"En particular, descubrimos que la ganancia potencial en cangrejos cosechables podría haber aumentado significativamente al reducir la cantidad de tiempo que las redes están bajo el agua".

La Dra. Holmes dijo que el descubrimiento de que dos especies de batoideos en peligro crítico de extinción fueron los únicos impulsores de las incursiones en las redes de cangrejos en la región de estudio presentó desafíos únicos.

"Necesitamos equilibrar la protección de las capturas pesqueras de los ataques de depredadores con el riesgo ecológico de interactuar con especies amenazadas", dijo.

"Sin embargo, dado que este estudio se realizó en un área restringida de la pesquería y un período de tiempo, se requiere más investigación para identificar el alcance de las interacciones, lo que puede proporcionar una comprensión más clara de cómo se pueden mitigar las interacciones".

El estudio fue publicado ayer en Fisheries Research: Depredation of spanner crabs (Ranina ranina) by endangered batoids off the east coast of Australia

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