Primera estimación global del comercio de acuarios marinos para fomentar prácticas sostenibles

comercio de acuarios

¿Puede el comercio de acuarios marinos ser un modelo para la pesca sostenible en arrecifes de coral?

Una nueva investigación ha generado la primera estimación global del número de peces e invertebrados dentro del Comercio de Acuarios Marinos (MAT, Marine Aquarium Trade), como una forma de incentivar la sostenibilidad de la industria y la conservación de los arrecifes de coral.

Cada año se venden 55 millones de organismos (por un valor de 2.150 millones de dólares al por menor), lo que coloca al MAT a la par de pesquerías globales, como la del atún, en términos de importancia económica.

El artículo estima que actualmente hay más de 8.000 minoristas en todo el mundo y 6,7 millones de acuaristas marinos. Se espera que esta cifra aumente a 45 millones para 2100 en función del aumento de la población y a medida que los países aumenten su riqueza.

Las especies comercializadas para acuarios valen más dinero por kilogramo, en comparación con los peces para alimento. Por ejemplo, el precio promedio que logran los pescadores por el MAT es de $148 por kg, mientras que el del atún es de $3 por kg.

Más del 25% de todas las especies marinas conocidas (incluidos peces y organismos de alto valor) se encuentran en los arrecifes de coral. Estos ecosistemas son cruciales para millones de personas, ya que proporcionan una cuarta parte de todo el pescado capturado por los países en desarrollo que bordean los arrecifes.

Sin embargo, los científicos advierten que el comercio de acuarios se encuentra en una encrucijada debido a las amenazas del cambio climático global y otros factores estresantes.

"Sabemos que el MAT ejerce presión sobre hábitats clave, pero también puede ayudar a estimular el entusiasmo por la conservación marina y es una valiosa fuente de ingresos para muchas comunidades. Los acuarios son una excelente manera de educar a la gente sobre lo críticos que son los arrecifes de coral para un planeta saludable y productivo", dijo el autor principal, el profesor Gordon Watson de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Portsmouth.

explotación de ecosistemas marinos

Imagen: Explotación relativa de grandes ecosistemas marinos y ecorregiones por parte del MAT.

Este documento estima que hay alrededor de 500 especies que se comercializan regularmente en el MAT; 210 peces y 296 invertebrados. Se identificó que veinticinco corrían un riesgo extremadamente alto de sufrir sobrepesca, incluidas especies de caracoles, cangrejos ermitaños y el pez cardenal Bangaii. Los mares de Indonesia y Sulu-Célebes son las zonas más explotadas.

"El comercio de acuarios marinos es una industria enormemente valiosa que tiene la capacidad de generar cambios, proporcionando un marco para que los pescadores y los gobiernos protejan los arrecifes y, como resultado, las comunidades que dependen de ellos", añadió el profesor Watson.

"Pero las lagunas en los datos están amplificando las demandas de una prohibición internacional del comercio. Nuestro estudio ayuda en cierta medida a llenar estas áreas grises".

A pesar de una creciente conciencia sobre los impactos ambientales del MAT, los autores advierten que si nada cambia, se transformará en una industria dominada por la acuicultura. Esto haría que las especies se cultiven lejos de los arrecifes y de las comunidades costeras asociadas que dependen de ellos para sostener su economía, o que se adopten métodos de pesca más destructivos.

El profesor Watson dijo: "El comercio se encuentra en una encrucijada y las decisiones de gobernanza en el futuro cercano son críticas para su futuro a largo plazo. Estas opciones pueden resumirse en un enfoque de 'negocios como siempre' o un 'MAT positivo'".

El estudio ha esbozado varias formas en que el MAT puede volverse más sostenible:

• Evaluación de stocks de especies de aquellas que corren mayor riesgo y puestas en gestión de stocks.
• Abordar la mortalidad en la cadena de custodia
• Apoyar los programas locales de protección y restauración de arrecifes de coral.
• Se necesitan estructuras de gobernanza, sistemas similares a los del atún
• Introducción exitosa del sistema de certificación Fairtrade/MSC para ayudar a implementar estas cosas

El documento concluye diciendo que un futuro 'MAT positivo' es imaginable, pero requiere acciones reales sobre el cambio climático, gestión basada en evidencia, educación del consumidor, incentivación de prácticas sostenibles, y evaluaciones de sobreexplotación para garantizar que el MAT se convierta en una "fuerza para el bien" y un paradigma de la pesca sostenible de arrecifes de coral.

La investigación se ha publicado en Science Advances: Can the global marine aquarium trade (MAT) be a model for sustainable coral reef fisheries?

Etiquetas: ComercioAcuarioSostenible

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