Imágenes de satélite revelan en los océanos actividad humana no declarada

barcos oscuros
Un estudio revela que el 75 por ciento de los buques pesqueros industriales del mundo están ocultos a la vista del público

La mayoría de los grandes barcos pesqueros no son rastreados por ser "barcos oscuros"

Tres cuartas partes de los grandes barcos pesqueros del mundo y una cuarta parte de los buques de transporte y energía son "barcos oscuros" que no comparten públicamente su ubicación.

El hallazgo proviene de un análisis de imágenes satelitales utilizando inteligencia artificial, un enfoque que podría ayudar a rastrear mejor las actividades humanas que impactan en los océanos.

"Teníamos la idea de que nos estábamos perdiendo una gran parte de la actividad que ocurre en el océano, pero no sabíamos cuánto", dice Fernando Paolo de Global Fishing Watch, una organización sin fines de lucro con sede en Washington DC. "Y descubrimos que es mucho más de lo que imaginábamos".

Paolo y sus colegas utilizaron imágenes de satélite, incluidas imágenes de radar que pueden revelar objetos independientemente de las nubes o la oscuridad, tomadas entre 2017 y 2021 y que cubren las regiones costeras donde se lleva a cabo la mayor parte de la pesca a gran escala y otras actividades industriales. Los investigadores entrenaron varias IA para detectar y categorizar embarcaciones y estructuras marinas dentro de este conjunto de datos.

mapa de barcos oscuros

Imagen: Global Fishing Watch utiliza inteligencia artificial e imágenes satelitales para mapear el tráfico de embarcaciones y la infraestructura costa afuera para brindar una vista sin precedentes del uso industrial del océano que no se había cartografiado anteriormente, como se ve aquí en el Mar del Norte. Crédito: Global Fishing Watch 2023

Al comparar este mapa global de embarcaciones con una base de datos de embarcaciones que transmiten públicamente su ubicación, los investigadores descubrieron que la mayoría no mantenía encendidos sus sistemas de identificación automatizados. Esta identificación no siempre es necesaria, pero la falta de su uso puede indicar pesca ilegal y otras actividades.

Una IA aprendió a identificar barcos pesqueros de otros tipos de embarcaciones según sus patrones de viaje y ubicaciones. Encontró que entre el 42 y el 49 por ciento de los aproximadamente 63.000 buques encajaban en esta clasificación.

Otras AI identificaron 28.000 estructuras marinas relacionadas con la generación de energía eólica y la producción de petróleo, con enjambres de rápido crecimiento de turbinas eólicas marinas que superan en número a la infraestructura petrolera, como las plataformas petrolíferas. Estos desarrollos en alta mar y las actividades de los buques no pesqueros están creciendo, mientras que la actividad pesquera en su mayor parte ha "alcanzado su máximo", dice David Kroodsma de Global Fishing Watch.

infraestructura marina

Imagen: Se analizaron dos millones de gigabytes de imágenes satelitales de 2017-2021 para detectar infraestructura marina en aguas costeras de seis continentes, donde se concentra más de las tres cuartas partes de la actividad industrial. Crédito: Global Fishing Watch 2023

"Aún necesitamos mapear toda esa actividad no pesquera porque está invadiendo los caladeros", dice Kroodsma. "Debido a que los océanos están cada vez más poblados, hay que observar cómo encaja todo".

Las imágenes satelitales disponibles públicamente carecen de la resolución necesaria para detectar pequeños barcos pesqueros de menos de 20 metros de eslora, escriben Konstantin Klemmer de Microsoft y Esther Rolf de la Universidad de Harvard en un artículo de Nature comentando el estudio. Pero dijeron que tales esfuerzos pueden mejorar el seguimiento de las actividades humanas cerca de áreas marinas protegidas y partes no reguladas del océano.

La investigación se ha puiblicado en la revista Nature: Satellite mapping reveals extensive industrial activity at sea

Etiquetas: ActividadNo declaradaOcéanoSatéliteBarco oscuro

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