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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

A la gente no le preocupa si el pescado es sostenible

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procesado de pescado

El gusto, el precio y la textura importan más a los consumidores cuando se trata de comprar pescado

El comercio local, el comercio justo y el orgánico se han convertido en gritos de batalla por un movimiento global de alimentos sostenibles. La industria pesquera también ha respondido a este aumento de interés en cómo afectan los alimentos que comemos a la Tierra y sus vías navegables mediante productos de etiquetado ecológico, aprobando leyes más estrictas contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, e incluso  aplicando la tecnología blockchain - el enfoque detrás de bitcoin - para rastrear las cadenas de suministro de pescado.

Pero estas iniciativas amigas de los peces se están convirtiendo en un muro: la apatía de los consumidores.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de la Isla de Vancouver y la Universidad de Duke de Carolina del Norte, cuando la gente opta por comprar pescado, el factor que menos les importa es su sostenibilidad percibida. Esta es una conclusión preocupante dado que la industria pesquera moderna - y el futuro de los peces capturados en el medio silvestre - está en peligro, con un informe de 2012 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) que estima que hasta el 85 por ciento de los peces silvestres del mundo están sobreexplotados o ya agotados.

Sin embargo, para los compradores de comestibles en la Columbia Británica, los factores más importantes que influyen en las decisiones de compra son los atributos sensoriales del pescado, su sabor, olor y textura, así como el precio. A continuación, en orden de importancia, se determina si el pescado es de cría o salvaje, si es local o no local, diversas percepciones sobre beneficios y riesgos para la salud (incluyendo temores de contaminantes e intoxicación alimentaria), y luego, al final de la lista, la sostenibilidad percibida.

Los investigadores tomaron en cuenta la demografía. Las respuestas de los consumidores variaron en función de sus conocimientos previos y su experiencia con los pescados, así como su edad, género, cultura e ingresos.

Si los consumidores se preocupan o no por la sostenibilidad de sus asuntos pesqueros. Sin la presión que proviene de las demandas de los consumidores, la motivación para que la industria cambie es limitada.

Sin embargo, un punto crítico para el estudio es que términos como "sostenibilidad", "local" y "cultivado" eran indefinidos y por lo tanto abiertos a la interpretación. Y, dicen los científicos, las cuestiones de la acuicultura frente a lo silvestre o local frente a la importación - que ocupa el lugar más alto en la lista de importancia - están vinculadas en la mente de muchas personas a la sostenibilidad.

Timothy Fitzgerald, director de impacto en el Centro de Soluciones Pesqueras del Environmental Defense Fund, una organización de defensa, dice que las definiciones son inconsistentes en toda la industria pesquera - en su opinión, este es uno de los mayores retos para la creación de una industria pesquera sostenible.

"La mayoría de los consumidores no saben realmente qué es la sostenibilidad", dice. "Se ve como demasiado complicado".

Grant Murray, uno de los autores del estudio, reconoce que los mensajes de la competencia pueden confundir a los consumidores. Por ejemplo, el estudio señala que la acuicultura - o agricultura de peces - es una forma de satisfacer el apetito creciente del mundo por las proteínas, eliminar la presión sobre las poblaciones silvestres excesivamente pescadas y proporcionar empleo a las comunidades costeras. Sin embargo, la acuicultura puede dañar el ecosistema y representar un riesgo para la salud humana a través de contaminantes en la alimentación de los peces. La acuicultura también crea problemas en torno a los derechos de los pescadores y los propietarios de las granjas.

Además, diferentes grupos de defensa enfatizan diferentes temas, resultando en respuestas contradictorias a la pregunta, "¿Es sostenible el cultivo de peces?".

Tim O'Shea, fundador de CleanFish, una red internacional de marcas pesqueras responsables, dice que la industria pesquera se beneficia de esta confusión. "La industria pesquera ha sido recompensada al dejar que el consumidor sepa lo menos posible sobre lo que está comiendo".

Quizás esta complejidad en torno a lo que es sostenible desactiva a los potenciales consumidores de pescado en Columbia Británica. O tal vez simplemente no les importa. Pero para aquellos que se preocupan por la sostenibilidad de los peces que consumen, los resultados de la encuesta sugieren que puede ser necesario un cambio de táctica.

Como señalaron los investigadores, los defensores de los peces sostenibles podrían considerar pasar de la mensajería centrada en la sostenibilidad a campañas que destacan otros factores que impulsan el consumo, como el gusto, el precio y la salud. Puede ser el momento para un nuevo grito de guerra amigable con los peces.

Artículo científico: Why eat fish? Factors influencing seafood consumer choices in British Columbia, Canada

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