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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

Estos enormes corazones para enamorados son en realidad antiguas trampas de pesca

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trampa de piedra dos corazones de Taiwan

Las trampas de piedra de mareas se construyeron en la costa de Taiwán ya en la dinastía Qing

Volando por encima de los estrechos de Taiwán, se puede ver algo extraño: un enorme conjunto de líneas curvas que se extienden a lo largo de la orilla formando dos corazones anidados juntos. Y también se obseran otras - se ven 570 de estas construcciones en la costa en el área de Penghu. A pesar de la reminiscencia de terraplenes artísticos, estas impresionantes estructuras son en realidad antiguas trampas de marea para peces, utilizadas durante siglos en Taiwán para alimentar a la comunidad local.

La más famosa de estas trampas, el Doble Corazón Weir, se ha convertido en uno de los destinos más fotografiados en Taiwán, en particular para parejas y, aunque originalmente construida como una trampa para captura de anchoas, se ha convertido en un símbolo de amor.

Otras formas únicas incluyen una que se parece a un colgante en forma de corazón gigante en un collar, y otra estructura que se parece a dos piernas extendidas. La colección de trampas intactas de Penghu es la más grande de todo el mundo.

Desde finales de 1600 a principios de 1700, la pesca en Taiwán fue una gran empresa. Los pescadores eran conocidos por atrapar arenquillo de banda, anchoa india, seriola y más, en lances que podían alcanzar hasta 1.300 libras. Sin embargo, no estaban recogiendo estas grandes capturas por medio de una caña o una red, eran capturandas en estas elaboradas trampas de piedra. Las más grandes, que se extienden casi dos millas de largo y unos 900 pies de ancho, tardaron décadas en completarse.

detalle de una trampa de piedra de Taiwan

Las paredes de las presas fueron construidas de tal manera que el nivel del mar en marea alta superaría las paredes de la trampa, explicó un portavoz de la Agencia de Pesca de Taiwan. Los peces nadaban en una abertura en un extremo y luego, cuando bajaba la marea, los peces se quedarían atrapados dentro de las paredes, que serían más altas que el nivel del mar que se desvanecía. Una vez que la marea retrocedía, el pescador local recorría los muros de piedra de la presa y capturaba peces con redes, lanzas, cestas y otros medios.

La construcción de las trampas era a menudo un proyecto familiar o uno para toda la aldea, con una persona a cargo del proyecto que seleccionaría co-constructores y delegaría tareas. El grupo observaría las mareas con el tiempo y decidiría dónde construir las paredes basándose en el flujo y las corrientes de agua. Entonces, todos trabajarían juntos, apilando piedras para evitar que el agua invadiera el sitio de construcción, arrastrando basalto hasta el lugar para construir la forma principal de la trampa, y llenando agujeros con coral y caliza.

trampa de piedra para peces Doble Corazón WeirMuchas de las trampas incorporaron curvas, aprovechando una tendencia conocida en la que los peces giran cuando golpean una superficie curvada. El pez se mantendrá girando, golpeando continuamente las curvas de la trampa, y finalmente se quedará atascado. Durante muchos siglos, las presas de piedra se consideraron un método ideal para la captura de peces, no sólo por el volumen que entraba con la marea, sino también porque crearon diversas piscinas de marea. Estos recintos fomentarían una abundancia de ostra, camarón, cangrejo y anémonas.

Aunque las trampas de piedra no eran únicas de Taiwán - de hecho surgieron en todo el mundo, aunque principalmente se concentraron alrededor de las ubicaciones de las islas del Pacífico - Penghu tiene la más densa colección existente.

El uso de las trampas empezó a disminuir gradualmente hacia fines de los años cincuenta, con la introducción de embarcaciones de pesca motorizadas y la mejora de la tecnología pesquera, además de una disminución de la oferta de pescado, pero sus restos todavía salpican las costas de Taiwan.

"En la actualidad, [los únicos] condados o ciudades de Taiwán que aún conservan las presas de piedra para peces son el condado de Penghu, la ciudad de Taoyuan y el condado de Miaoli", dijo el portavoz de Fisheries. "Las trampas de piedra para peces están más concentradas en el condado de Penghu para la demostración y promoción de su cultura de pesca local".

En determinado momento, las trampas existían en toda la costa de Taiwan, pero muchas fueron destruidas por la naturaleza o desaparecieron.

En Penghu, la comunidad reliaza un trabajo para mantenerlas en buena forma como un homenaje a sus prácticas y patrimonio culturales. De hecho, Penghu continúa hoy haciendo demostraciones de pesca con estas antiguas maravillas de la ingeniería en un festival llamado el Festival de las Trampas de Piedra de Penghu.

El mayor grupo de trampas se encuentra alrededor de las islas Jibei y Qimei en Penghu, donde se pueden encontrar cerca de 88. Algunas sólo se pueden visitar en barco, ya que muchas están en las costas de la isla.

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