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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Científicos dieron marihuana a unos peces para ver si les haría relajarse

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tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus)

No fue así. Pero hubiera sido mucho más genial si lo hubiera hecho

Probablemente hayas oído hablar de algunos comestibles: sabrosas delicias fortificadas con aceite de marihuana para uso medicinal o recreativo en humanos. Pero, ¿y si hubiera uno de esos comestibles diseñado para animales?

Según un artículo publicado el mes pasado, científicos en el Líbano alimentaron con pellets a ejemplares de tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) mezclados con aceite de cannabis para probar si las drogas podrían hacer que los peces se calmasen y quizás incluso creciesen más rápido.

Pero, ¿qué tiene que destacar una tilapia? No es como si tuviera una hipoteca, fechas límite o un feed de Twitter lleno de noticias de Trump. Pero la vida puede ser difícil para un pez en un tanque. La tilapia se cultiva de manera intensiva y, en un intento por maximizar la cantidad de productos que los acuicultores pueden llevar al mercado, algunos corrales para peces se han vuelto increíblemente congestionados.

Vivir tan cerca puede conducir a todo tipo de maldad para los peces, incluida la reducción de la calidad del agua, más incidencia de enfermedades y "el aumento de las interacciones intraespecíficas" - traducción: acoso entre peces.

Todo lo cual explica por qué sería bueno si pudiéramos alimentar a la tilapia para aliviar el daño. Desafortunadamente, los gránulos de marihuana no tuvieron el efecto de alteración del humor que esperaban los científicos.

Para empezar, los peces alimentados con comestibles cargados de THC no parecían sobrevivir mejor que los peces alimentados con una dieta de control, lo que los investigadores interpretaron como que las drogas no ayudaban a los peces a lidiar con el estrés de la vida en el tanque. Es posible, sin embargo, que los peces simplemente acumulen una tolerancia después de recibir la misma cantidad de THC todos los días durante dos semanas consecutivas. (Los investigadores vieron una habituación similar en peces de combate siameses en 1971).

granja de tilapia del Nilo

En cuanto al crecimiento, los investigadores descubrieron que alimentar con aceite el tanque de peces sí estimula su metabolismo. Los consumidores de marihuana recreativa reconocerán este fenómeno como "los munchies".

"Pero no se les dio comida extra para compensar este aumento metabólico", dice Patrick Saoud, un científico acuático de la Universidad Americana de Beirut y autor principal del estudio. "Así que usaron la comida que obtuvieron para obtener energía en lugar de construir bloques para el crecimiento".

Por supuesto, los granjeros podrían darles la mezcla con marihuana y luego alimentarlos con más comida, pero hacerlo reduciría los márgenes de ganancia, por lo que Saoud dice que es poco probable que los piscicultores vayan a invertir pronto en el medicamento.

Saoud no tuvo que visitar ninguna esquina para obtener su producto. En cambio, habló con el fiscal general del Líbano, quien dijo que nadie había pedido tal cosa antes, pero que no había ley en contra. Al final, la policía pudo conectar a Saoud con cannabis de su armario de pruebas.

En cuanto a las perspectivas de los peces cultivados con marihuana comercialmente disponibles, Saoud y la conclusión de sus coautores es una verdadera decepción: "Hasta que nuevas investigaciones arrojen resultados diferentes, no creemos que se deba dar a los peces pienso manipulado".

Artículo científico: Effect of cannabis oil on growth performance, haematology and metabolism of Nile Tilapia Oreochromis niloticus

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