Pescadores furtivos derriban un drone de Sea Shepherd en el Golfo de California

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pescadores furtivos en el Golfo de California

Los pescadores utilizan redes de enmmalle ilegales para pescar totoaba en peligro de extinción

Un drone operado por el grupo de conservación del océano Sea Shepherd fue derribado en Nochebuena en el Golfo de California, México. Un buque de la organización se encuentra actualmente en el Alto Golfo para proteger a la vaquita marina y la totoaba en peligro de extinción.

La organización informa que su buque M/V John Paul DeJoria estaba de patrulla buscando operaciones de pesca ilegal cuando su tripulación observó en el radar actividad sospechosa a las 9:30 pm del 24 de diciembre. El capitán Benoit Sandjian ordenó a la tripulación de Sea Shepherd que hiciera volar el dron de visión nocturna para investigar y encontró tres esquifes moviéndose por la zona de exclusión de redes agalladeras o de enmalle.

"Los pescadores furtivos a menudo se ocultan en la noche, que es lo que sospechábamos que era el caso aquí", dijo Sandjian.

El drone había viajado aproximadamente a 2,8 millas náuticas desde el barco y estaba volando cuando se le disparó por primera vez. La tripulación reemplazó las baterías del drone y lo dirigió sobre otro esquife a 1,4 millas náuticas de distancia. El drone estaba aproximadamente a 100 pies por encima del buque cuando fue derribado.

En el pasado, los pescadores intentaron atacar el drone de Sea Shepherd con piedras, ladrillos e incluso peces. Sin embargo, en este incidente es la primera vez que se dispara contra los drones.

Se cree que los pescadores se dirigen a peces totoaba en peligro crítico para cosechar su vejiga natatoria. Al igual que las aletas de tiburón, estas vejigas son buscadas por sus supuestos poderes medicinales y se venden en mercados negros en China y Hong Kong por decenas de miles de dólares. Los cazadores furtivos colocan redes de enmalle para capturar totoaba, pero las redes capturan otros animales, incluido el mamífero marino más amenazado del mundo: la marsopa vaquita. Los científicos estiman que quedan vivas menos de 30 vaquitas.

red de enmalle

La tensión ha ido en aumento en la lucha para salvar a la vaquita, que es endémica del Golfo de California. A principios de este año, en una manifestación, un grupo de pescadores tomó un pequeño bote, pintó las palabras "Sea Shepherd" en él y luego lo quemó en las calles del pueblo pesquero de San Felipe.

Sea Shepherd está trabajando con las autoridades y la Armada mexicana para patrullar el área y recuperar redes de enmalle ilegales en su cuarta temporada de lo que llama Operación Milagro.

"No vamos a ir a ningún lado", dijo Sandjian. "No nos dejaremos intimidar por estas amenazas. La vaquita nos necesita, y también la larga lista de especies impactadas por los pescadores furtivos en el Mar de Cortés. Mientras haya redes ilegales en estas aguas, Sea Shepherd estará aquí para sacarlas".

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