updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Crecen las tensiones sobre la pesca con pulsos eléctricos en aguas europeas

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red de arrastre por pulsos

Los arrastreros de pulsos apenas tocan el fondo porque usan ráfagas de electricidad de bajo voltaje

En un resultado sorpresivo el Parlamento Europeo, como parte de la legislación para reformar las pesquerías de Europa, votó la semana pasada prohibiendo un tipo de pesca eléctrica que ha demostrado beneficios ambientales.

El fin propuesto para la "pesca de arrastre de pulsos", en la cual cortas ráfagas de electricidad liberan peces planos de los sedimentos hacia las redes, es una desilusión importante para las compañías pesqueras holandesas, que han invertido mucho en la tecnología; afirman que es menos perjudicial para los ecosistemas marinos que la pesca de arrastre de fondo tradicional y ahorra energía. Pero algunos grupos ecologistas aplauden la decisión del parlamento.

Muchos observadores habían predicho que el Parlamento Europeo solo recomendaría reducir la pesca de arrastre de pulsos. "Para ser sincero, estoy desconcertado", dice Marloes Kraan, antropóloga de Wageningen Marine Research en IJmuiden, Países Bajos. "Nos habíamos preparado para un mal resultado, pero la prohibición fue totalmente inesperada", dice Pim Visser, director de VisNed, un grupo de comercio de arrastre en Urk, Países Bajos.

BLOOM Association, un grupo ambientalista en París que encabezó una campaña para detener la pesca de arrastre de pulsos, declaró el voto como "una tremenda victoria para el océano, para los pescadores artesanales y para Europa". BLOOM teme que el arrastre de pulsos perjudique la vida marina no objetivo; los grupos de pesca en otros países de la UE, mientras tanto, están cada vez más enojados con la competencia de los arrastreros de pulso holandeses.

Sin embargo, otras organizaciones no gubernamentales, incluida Greenpeace de los Países Bajos, afirman que la pesca de arrastre de pulsos tiene la promesa de aumentar la sostenibilidad y que ponerle fin ahora penalizaría a la industria pesquera por innovar. "Hacemos un llamamiento a los pescadores para que no se desanimen a adoptar nuevas innovaciones", dijo la Fundación del Mar del Norte en un comunicado sobre el "desafortunado" resultado.

La votación es solo el primer paso en las negociaciones de la Comisión Europea y los estados miembros sobre el gran paquete de reformas pesqueras.

La mayoría de los arrastreros de fondo arrastran una red, mantenida abierta por amplios plegadores de metal o puertas, a través del fondo para atrapar camarones o peces. Los arrastreros que se dirigen a los peces planos, como el lenguado o la solla, también usan cadenas de hierro colgando para asustarlos y sacarlos del sedimento. El plegador y las cadenas perturban o matan a muchos organismos que habitan en el fondo, las redes atrapan especies no deseadas y todo el arrastre requiere mucho diesel.

Red de arrastre

Los arrastreros de pulsos, por el contrario, apenas tocan el fondo porque usan ráfagas de electricidad de bajo voltaje para atrapar peces planos, particularmente el lenguado común. Después que los músculos se contraen brevemente por la corriente, intentan huir y muchos terminan en la red. Debido a que el lenguado es más susceptible a la electricidad que otras especies, el arrastre por pulsos reduce la captura incidental. Y el aparejo es más liviano y se puede remolcar más despacio, por lo que los barcos queman la mitad del combustible e impactan en menos área. "Capturamos con un impacto ambiental menor y mayores rendimientos económicos", dice Visser. Él acredita el aparejo como salvador de muchas compañías pesqueras de la bancarrota.

red de arrastre por pulsos, comparación

Animado por los estudios iniciales, el gobierno holandés presionó exitosamente a la Comisión Europea en 2006 para que permitiera que el 5% de la flota de cada país utilizara el arrastre de pulsos, eximiéndolos de la prohibición general de la Unión Europea de la pesca eléctrica de 1988. En 2009, las empresas holandesas habían aprovechado la oportunidad. A medida que creció la demanda, recibieron licencias adicionales para reducir la captura incidental o la investigación con la condición de que brinden datos detallados sobre sus capturas. Ahora, 75 barcos, alrededor del 28% de los arrastreros holandeses, usan equipo de pulsos. Las compañías pesqueras fuera de los Países Bajos también pescan lenguado, pero no se especializan en él; como resultado, pocos han invertido en la costosa tecnología.

BLOOM argumenta que la investigación y las licencias de captura incidental son ilegales y un disfraz para la pesca comercial, y que el arrastre de pulsos pone a la pesca en pequeña escala en una desventaja aún mayor que la pesca de arrastre convencional. BLOOM defiende la captura de peces planos con redes de enmalle, cortinas estacionarias de redes que tienen una tasa de captura incidental mucho menor que cualquier tipo de pesca de arrastre y hacen menos daño al suelo marino. "No debería haber ningún uso de corriente eléctrica", dice la Directora Claire Nouvian. "Tenemos suficiente evidencia para saber que esto no tiene sentido".

red de enmalle

Los científicos han encontrado hasta ahora poca evidencia de que las corrientes eléctricas causen daños graves. El año pasado, un grupo de trabajo con el Consejo Internacional para la Exploración del Mar (ICES) destacó el daño al bacalao y la pescadilla como el único efecto irreversible conocido. Aunque no son capturados accidentalmente muchos bacalaos por los arrastreros de pulsos, aproximadamente el 10% de ellos sufren fracturas vertebrales y hemorragias cuando sus músculos se contraen con las descargas. Las investigaciones iniciales de laboratorio sobre otros organismos no han mostrado efectos duraderos y serios, pero el grupo ICES dice que aún quedan preguntas, por ejemplo sobre los efectos sobre los tiburones y las rayas.

Sin embargo, "sabemos lo suficiente como para continuar con el arrastre de pulsos en el contexto actual", dice Adriaan Rijnsdorp, biólogo pesquero de Wageningen Marine Research y copresidente del grupo de trabajo ICES. Pero dice que la decisión sobre el futuro de la pesca de arrastre debería esperar hasta 2019, cuando concluya un programa de investigación de 4 años financiado por la UE sobre los impactos ecológicos, que él coordina.

Cualquier decisión deberá ser acordada por el Parlamento Europeo, la comisión y los Estados miembros, en este caso representados por sus ministros de pesca. La comisión ha propuesto eliminar el límite de licencias en el sur del Mar del Norte, donde ahora se produce el arrastre por pulsos; otras áreas podrían seguir después de nuevos estudios. Los ministros, por el contrario, eliminarían las licencias de facto más allá del límite del 5% de la flota de un país, lo que obligaría a la mayoría de los buques holandeses a abandonar la pesca de arrastre por pulsos.

El resultado más probable es un compromiso en el que la técnica se reduzca en gran medida, dice Irene Kingma, directora de la Sociedad Holandesa de Elasmobranquios en Amsterdam, que promueve el estudio y la conservación de tiburones y rayas. "Puede haber carnicería dentro del sector pesquero holandés", dice Kingma. "Y si cambian de nuevo a la pesca con redes de arrastre, tendremos todos los problemas medioambientales de eso".

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